Recherche: Les grognements de porc révèlent des émotions :

Les chercheurs ont analysé plus de 7 000 enregistrements audio :


17 mars 2022 :

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Selon une étude de l’Université de Copenhague au Danemark, il est désormais possible de décoder les émotions des porcs en traduisant les grognements des porcs.

À l’aide de milliers d’enregistrements acoustiques recueillis tout au long de la vie des porcs, de leur naissance à leur mort, une équipe internationale de chercheurs a appris à traduire les grognements de porc en émotions réelles à travers un nombre étendu de conditions et d’étapes de la vie.

La recherche est menée par l’Université de Copenhague, l’ETH Zurich et l’Institut national de recherche pour l’agriculture, l’alimentation et l’environnement (INRAE) et peut être utilisée pour améliorer le bien-être animal à l’avenir.

Dans une nouvelle étude, une équipe internationale de chercheurs du Danemark, de Suisse, de France, d’Allemagne, de Norvège et de République tchèque a traduit les grognements de porc en émotions. Les résultats ont été publiés aujourd’hui dans Scientific Reports.

À l’aide de plus de 7 000 enregistrements audio de porcs, les chercheurs ont conçu un algorithme capable de décoder si un porc individuel éprouve une émotion positive («heureux» ou «excité»), négatif («effrayé» ou «stressé») ou quelque part entre. Les enregistrements ont été recueillis dans un large éventail de situations rencontrées par les porcs commerciaux, à la fois positives et négatives, depuis leur naissance jusqu’à leur mort.

“Avec cette étude, nous démontrons que les sons des animaux fournissent un excellent aperçu de leurs émotions”, a déclaré la professeure associée Elodie Briefer du département de biologie de l’Université de Copenhague. “Nous prouvons également qu’un algorithme peut être utilisé pour décoder et comprendre les émotions des porcs, ce qui est une étape importante vers l’amélioration du bien-être animal pour le bétail.”

Les chercheurs ont enregistré des sons de porc dans des scénarios commerciaux et expérimentaux, qui, basés sur le comportement des porcs, sont associés à une émotion positive et négative. Les situations positives comprenaient, par exemple, celles où les porcelets tètent leur mère ou lorsqu’ils sont réunis avec leur famille après avoir été séparés. Les situations émotionnellement négatives comprenaient, entre autres, la séparation, les bagarres entre porcelets, la castration et l’abattage.

Dans des écuries expérimentales, les chercheurs ont également créé divers scénarios fictifs pour les porcs, conçus pour évoquer des émotions plus nuancées au milieu du spectre. Celles-ci comprenaient une arène avec des jouets ou de la nourriture et une arène correspondante sans aucun stimuli. Les chercheurs ont également placé des objets nouveaux et inconnus dans l’arène pour que les cochons puissent interagir avec eux. En cours de route, les appels, le comportement et le rythme cardiaque des porcs ont été surveillés et enregistrés lorsque cela était possible.

Les chercheurs ont ensuite analysé les plus de 7 000 enregistrements audio pour voir s’il y avait un schéma dans les sons en fonction des émotions, et s’ils pouvaient discerner les situations et les émotions positives des négatives. Comme déjà révélé dans des recherches précédentes, les chercheurs ont collecté plus d’appels à haute fréquence (tels que des cris et des cris) dans des situations négatives. Dans le même temps, des appels à basse fréquence (tels que des aboiements et des grognements) se produisaient dans des situations où les porcs éprouvaient des émotions positives ou négatives.

Les situations entre les extrêmes étaient particulièrement intéressantes. Avec une analyse encore plus approfondie des fichiers sonores, les chercheurs ont trouvé un nouveau modèle qui a révélé de manière encore plus détaillée ce que les porcs ont vécu dans certaines situations.

“Il existe des différences claires dans les appels de porc lorsque nous examinons des situations positives et négatives”, a expliqué Briefer. “Dans les situations positives, les cris sont beaucoup plus courts, avec de légères fluctuations d’amplitude. Les grognements, plus précisément, commencent haut et descendent progressivement en fréquence. En entraînant un algorithme à reconnaître ces sons, nous pouvons classer 92 % des cris à la bonne émotion.”

L’étude des émotions animales est un domaine relativement nouveau qui s’est développé au cours des 20 dernières années. Aujourd’hui, il est largement admis que la santé mentale du bétail est importante pour son bien-être général. Néanmoins, le bien-être animal d’aujourd’hui se concentre principalement sur la santé physique du bétail. En effet, plusieurs systèmes existent permettant de surveiller automatiquement la santé physique d’un animal pour un éleveur.

“Nous avons formé l’algorithme pour décoder les grognements de porc”, a déclaré Briefer. “Maintenant, nous avons besoin de quelqu’un qui souhaite développer l’algorithme dans une application que les agriculteurs peuvent utiliser pour améliorer le bien-être de leurs animaux.”

Elle ajoute qu’avec suffisamment de données pour former l’algorithme, la méthode pourrait également être utilisée pour mieux comprendre les émotions d’autres mammifères.

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