Qu’est-il arrivé aux billets de 2 dollars ?

“Si vous aviez un billet de 2 dollars, parfait”, a déclaré Heather McCabe, écrivain et évangéliste des billets de 2 dollars qui dirige le blog Two Buckaroo relatant ses dépenses à deux et les réactions des autres. “C’est une chose très utile de payer pour une petite somme.”

Pourtant, le billet de 2 $ est l’enfant mal-aimé du papier-monnaie.

C’est considéré comme une curiosité pour certains et méprisé par d’autres aux États-Unis. Les mythes entourant le billet de 2 $ – surnommé “Tom” par les fans parce qu’il présente le portrait de Thomas Jefferson sur le devant – sont infinis. Beaucoup d’Américains pensent que les billets de 2 $ sont rares, qu’ils ne sont plus imprimés ou qu’ils ne sont plus en circulation.

Mauvais.

Le Bureau de la gravure et de l’impression (BEP) du Département du Trésor imprimera jusqu’à 204 millions de billets de 2 dollars cette année, sur la base d’une commande annuelle du système de la Réserve fédérale. Il y avait 1,4 milliard de billets de 2 dollars en circulation en 2020, selon les dernières données de la Réserve fédérale.
Mais les billets de 2 dollars ne représentent que 0,001 % de la valeur des 2 000 milliards de dollars de monnaie en circulation.

BEP n’a pas à demander de nouveaux billets de 2 $ chaque année, comme il le fait pour les autres factures. C’est parce que les billets de 2 $ sont utilisés si rarement et qu’ils durent plus longtemps en circulation. La Fed les commande toutes les quelques années et réduit l’inventaire.

“Beaucoup d’Américains ont des hypothèses assez douteuses sur le billet de 2 dollars. Rien n’est arrivé au billet de 2 dollars. Il est toujours fabriqué. Il circule”, a déclaré McCabe. “Les Américains comprennent mal leur propre monnaie dans la mesure où ils ne l’utilisent pas.”

Malchance

Les États-Unis ont émis pour la première fois des billets de 2 dollars à partir de 1862, à peu près au moment où le gouvernement fédéral a commencé à imprimer du papier-monnaie. Le portrait d’Alexander Hamilton était sur les deux jusqu’à ce qu’une nouvelle série soit imprimée en 1869 avec Jefferson.

Mais le diable était impopulaire et n’a jamais pris pied auprès du public.

Une raison majeure : le billet de 2 $ était considéré comme de la malchance. Les personnes superstitieuses arrachaient les coins du billet pour “inverser la malédiction”, rendant les billets inutilisables.

“Celui qui s’assoit dans un jeu de hasard avec un billet de deux dollars dans sa poche est considéré comme étant aux prises avec un sort”, a déclaré le New York Times dans un article de 1925. “Ils ont été évités car mal étoilés.”

Les deux étaient également connus pour leur compagnie controversée. Il était associé au jeu, où c’était le pari standard dans les hippodromes, et à la prostitution.

Et au XIXe siècle, les candidats copains utilisaient fréquemment des billets de 2 $ pour soudoyer les électeurs. On pensait que quelqu’un tenant un billet de 2 $ avait vendu un vote à un politicien véreux.

Au cours des années 1900, le département du Trésor a tenté à plusieurs reprises, sans succès, de populariser l’utilisation du billet de 2 dollars. En 1966, il abandonna et cessa d’imprimer les factures “en raison d’un manque de demande publique”.

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Mais une décennie plus tard, alors que les États-Unis approchaient du bicentenaire, le Trésor a conçu une nouvelle série de billets de 2 dollars avec un portrait de la signature de la déclaration d’indépendance au verso.

L’objectif était de réduire le nombre de billets de 1 $ en circulation et d’économiser l’argent du Trésor sur les coûts de production.

Mais la relance en 1976 a échoué. Les gens considéraient la nouvelle version comme un objet de collection et les accumulaient au lieu de sortir et de les dépenser.

Le service postal n’a proposé de les tamponner que le 13 avril, le premier jour où ils ont été émis en l’honneur de l’anniversaire de Jefferson, ajoutant involontairement à l’idée qu’il s’agissait de factures commémoratives – une idée fausse qui perdure encore aujourd’hui.

“La presse et le public ont maintenant tendance à lier le billet de 2 dollars au dollar Susan B. Anthony sous le titre général de” fiascos “”, a déclaré le New York Times en 1981.

Il n’y a aucune raison rationnelle pour laquelle les billets de 2 $ ne sont pas aussi populaires que les autres billets, a déclaré Paolo Pasquariello, professeur de finance à l’Université du Michigan. Mais les gens affichent une préférence pour les multiples de 1 et 5, a-t-il déclaré.

Une autre raison pour laquelle les billets de 2 $ n’ont jamais décollé : les caisses enregistreuses, inventées à la fin des années 1800, n’ont jamais été conçues avec un endroit pour les tenir, de sorte que les caissiers ne savaient pas où les ranger.

“Il n’y a pas eu de modification des caisses enregistreuses pour les billets de 2 $”, a déclaré Heather McCabe. “L’infrastructure de paiement des choses n’a pas changé. Il n’y a pas eu d’ajustement de la façon dont les gens travaillent avec cette facture.”

Si les caisses enregistreuses avaient une fente familière pour les billets de 2 $, le billet serait plus populaire, a-t-elle soutenu.

$2 sous-cultures

Mais il y a des gens qui ne jurent que par les billets de 2 $. En fait, des communautés et des sous-cultures se sont développées autour d’eux.

Les pilotes de l’US Air Force qui pilotent des avions espions U-2 gardent toujours un billet de 2 $ dans leurs combinaisons de vol.
Depuis les années 1970, les fans de l’équipe de football Tigers de l’Université de Clemson ont payé et donné des pourboires avec des billets de 2 $ – “Tiger Twos” – dans les restaurants, bars, magasins et hôtels d’autres villes. La tradition a commencé comme un moyen de prouver à Georgia Tech à Atlanta qu’il serait avantageux pour la ville de programmer des matchs contre Clemson.
“Il y a un certain degré de popularité pour eux. Il y a un sentiment d’excitation”, a déclaré Jesse Kraft, conservateur à l’American Numismatic Society. “Mais pour ce qui est de les remettre en circulation, c’est la clé qui manque.”

Kraft est partisan d’adopter plus largement les billets de 2 $.

Les fans de Clemson marquent leur

Il note qu’il est environ deux fois moins cher pour le Trésor d’imprimer un billet de 2 dollars que des coupures plus élevées, qui s’accompagnent de fonctions de sécurité plus coûteuses sur le papier. Il est également plus efficace d’imprimer des billets de 2 $ que des billets de 1 $ car le Trésor peut imprimer deux fois plus pour le même montant d’argent et nécessite moins de stockage.

John Bennardo, qui a réalisé en 2015 un film sur les billets de 2 dollars intitulé “The Two Dollar Bill Documentary”, s’est donné pour mission “d’éduquer les gens, de les éclairer et de commencer à utiliser des billets de 2 dollars dans leur vie”.

En bref, conclut-il, les billets de 2 dollars sont sous-estimés aux États-Unis et constituent un moyen pour les étrangers de se rencontrer et de s’engager.

“On se souviendra de vous si vous utilisez un billet de 2 $”, a déclaré Bennardo. “Il a cette capacité à connecter les gens d’une manière que d’autres factures n’ont pas. Il ouvre un dialogue entre vous et le caissier.”

“C’est un projet de loi pratique avec l’inflation. Mais c’est aussi une monnaie sociale.”

Harry Enten de CNN a contribué à cet article.

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