Que le caribou migre ou reste sur place est déterminé par des gènes qui ont évolué au cours de la dernière période glaciaire :

Les activités humaines affectent les comportements migratoires de certaines populations de caribous. Crédit: Mark Bradley / Parcs Canada, auteur fourni :

Quand on parle de caribou, la plupart des gens pensent probablement à une version du renne du Père Noël. Bien que les rennes réels ne présentent malheureusement aucun des traits fantastiques associés au fait d’aider le Père Noël à livrer des cadeaux partout dans le monde, les caribous – leur homologue nord-américain de la même espèce (Rangifer tarandus) – sont en fait connus pour effectuer des performances épiques à longue distance. migrations.

Malgré cela, tout le monde ne sait pas que tous les caribous ne migrent pas – les caribous qui vivent dans les forêts boréales sont en effet majoritairement sédentaires. Les choses peuvent devenir encore plus délicates lorsqu’on considère des populations dans lesquelles seuls quelques caribous migrent, un phénomène appelé migration partielle.

Pourquoi ces différences de comportement existent est une question de recherche fascinante, dont la réponse est stratégiquement importante pour la conservation des animaux migrateurs, qui sont globalement en péril.

Dans une étude récemment publiée, nous avons examiné ces deux types de comportements chez le caribou en voie de disparition de l’Ouest canadien et établi un lien entre la tendance d’un caribou à migrer et son patrimoine génétique.

Marqueurs génétiques :

Le but principal de notre étude était de déterminer si le comportement migratoire du caribou est associé à la génétique. Pour ce faire, nous avons examiné les polymorphismes mononucléotidiques (SNP), qui sont des fragments d’ADN de plus en plus utilisés par les chercheurs dans les études génétiques. Les SNP sont très abondants et se trouvent dans les gènes de toute la constitution génétique d’un organisme. Cela signifie qu’ils sont particulièrement adaptés aux études visant à déterminer l’association entre les caractéristiques génétiques, écologiques et comportementales.

Au début, ces types de marqueurs n’étaient utilisés que pour des espèces modèles telles que l’homme et la souris, mais grâce aux technologies récentes, ils peuvent maintenant être obtenus et analysés dans le contexte d’espèces sauvages à un coût raisonnable.

Notre groupe de recherche, basé à l’Université de Calgary, a étudié le comportement migratoire de 139 caribous munis d’un collier émetteur dans l’ouest du Canada. Ces caribous appartiennent à des populations situées dans différents milieux, allant de la toundra aux forêts et aux montagnes. Nous avons examiné les emplacements GPS de chaque animal en utilisant plusieurs approches, notamment en examinant les mouvements d’un animal individuel et les plages saisonnières (les zones d’hiver et d’été où vivent les animaux).

En conséquence, nous avons pu dire quels animaux étaient migrateurs et lesquels ne l’étaient pas, et avons déterminé que les caribous de la toundra ont tendance à être plus migrateurs que les autres, effectuant la migration la plus longue (jusqu’à 500 kilomètres dans un sens). Ces résultats ont également soutenu des études antérieures.

Que le caribou migre ou reste sur place est déterminé par des gènes qui ont évolué au cours de la dernière période glaciaire :

Caribou sauvage dans les montagnes Rocheuses du Canada. Crédit: Mark Bradley / Parcs Canada :

Héritage génétique :

Notre première étape consistait à examiner les SNP et à déterminer les groupes d’individus ayant des caractéristiques génétiques similaires. Pour chacun des 139 caribous que nous avons suivis, nous avons obtenu environ 30 000 SNP. Nos caribous appartiennent principalement à un groupe nord ou sud, ce qui est cohérent avec les études précédentes.

Historiquement, deux lignées génétiques de caribous ont évolué dans des refuges glaciaires séparés (zones sans glace, où la flore et la faune ont survécu) situés au nord et au sud de la calotte glaciaire pendant les périodes glaciaires. Le refuge nordique historique était principalement composé d’habitats de toundra, où le caribou migrait pour suivre la nourriture disponible en saison.

En revanche, la partie sud de l’aire de répartition de l’espèce était dominée par des milieux forestiers, où les caribous étaient sédentaires en raison de la saisonnalité réduite des ressources. Nos résultats ont montré que les caribous appartenant au groupe du nord étaient plus susceptibles de migrer, ce qui indique que la migration peut être associée à l’ascendance génétique du caribou.

Nous avons ensuite voulu savoir s’il existait des mutations génétiques spécifiques associées au comportement migratoire, et avons par conséquent identifié 57 SNP associés à la migration. Beaucoup de ces SNP ont été trouvés dans des gènes qui peuvent influencer la migration chez d’autres espèces. Ces gènes comprenaient ceux qui régulaient notamment les rythmes circadiens, le sommeil, le métabolisme des graisses et la production d’hormones.

Dans l’ensemble, nos résultats fournissent des preuves initiales d’un ensemble de gènes ancestraux communs à tous les groupes migratoires qui affectent l’inclinaison à migrer.

Les humains affectant les habitats :

Les animaux migrateurs sont connus pour avoir un effet positif sur la biodiversité et le fonctionnement des écosystèmes. À leur arrivée sur un site de destination, les migrants déposent des nutriments et d’autres substances dans les communautés et les écosystèmes résidents. Ceci est affecté par les activités humaines, et il en a résulté des déclins spectaculaires des populations d’ongulés migrateurs. La disparition des comportements migratoires est maintenant reconnue comme un défi mondial de conservation, avec de nouvelles découvertes alarmantes pour le caribou menacé en particulier.

Les modifications de l’habitat causées par l’homme et les changements climatiques ont tous deux contribué au déclin du caribou. Ceci, parallèlement à l’extinction locale de certaines populations de caribou des montagnes, pourrait signifier la disparition d’autres comportements écologiques et génétiques.

Si, comme nous le rapportons, le comportement migratoire est génétiquement influencé, le caribou pourrait être davantage touché par la perte permanente du comportement migratoire. Le comportement migratoire, ainsi que l’ensemble des mutations qui y contribuent, peuvent ne pas être facilement rétablis une fois perdus.

Les mutations génétiques, en particulier celles qui sont bénéfiques, se produisent dans des délais évolutifs incompatibles avec le déclin rapide du caribou. Face à des déclins rapides, de nouvelles mutations, y compris celles qui influencent la migration, sont peu susceptibles d’émerger.

Cette perte pourrait peut-être être évitée grâce au maintien d’habitats saisonniers pour le caribou – une stratégie qui faciliterait la migration et donnerait au caribou une meilleure chance de lutter contre la persistance de la population.


L’héritage génétique de la dernière glaciation influence les migrations saisonnières des rennes :


Fourni par The Conversation :

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.La conversation:

Citation:: Le fait que le caribou migre ou reste sur place est déterminé par les gènes qui ont évolué au cours de la dernière période glaciaire (2022, 21 mars) récupéré le 21 mars 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-caribou-migrate-genes-evolved- glace.html :

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