Proposed air pollution limit in England is twice as high as WHO recommends | Environment

Le gouvernement a proposé de fixer des limites de qualité de l’air qui autoriseraient deux fois plus de pollution par les petites particules en Angleterre que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) recommande comme limite supérieure, et cela ne serait pas atteint avant près de 20 ans.

Le nouvel objectif est de réduire les niveaux de particules fines, appelées PM2,5, à 10 microgrammes par mètre cube d’ici 2040, contrairement aux directives de l’OMS, mises à jour en septembre dernier, selon lesquelles les concentrations de PM2,5 ne doivent pas dépasser 5 microgrammes par mètre cube. mètre cube en moyenne sur un an.

Le gouvernement a déclaré que la proposition réduirait l’exposition aux particules fines – le polluant atmosphérique le plus nocif pour la santé humaine – de plus d’un tiers par rapport aux niveaux de 2018 en Angleterre. Cependant, les militants ont déclaré que la mesure était inadéquate et continuerait d’exposer des millions de personnes à un air dangereusement sale.

Rosamund Kissi-Debrah, dont la fille de neuf ans, Ella, est décédée de la pollution de l’air en 2013, a déclaré au Guardian : « C’est épouvantable. C’est tellement décevant. Le gouvernement ne prend pas cela au sérieux, car il s’agit d’une crise de santé publique. Ils ne tiennent absolument pas compte de ce que le coroner a dit [in the case of Ella’s death]qu’aucun enfant ne devrait souffrir et mourir comme ma fille. »

Les exigences de nettoyage des rivières anglaises ont également été abandonnées, dans une série de nouvelles propositions présentées mercredi en vertu de la loi sur l’environnement, qui a été adoptée l’année dernière et oblige les ministres à fixer des objectifs juridiquement contraignants sur la qualité de l’air, l’eau, les déchets et la biodiversité.

En plus des objectifs de pollution de l’air pour l’Angleterre, le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales a déclaré qu’il:

  • Réduire la pollution par les nutriments dans l’eau en Angleterre, avec une réduction de 80 % du phosphore dans les eaux usées traitées d’ici 2037, et une réduction de 40 % de l’azote, du phosphore et des sédiments provenant de l’agriculture d’ici 2037.

  • Arrêter le déclin des espèces d’ici 2030 et augmenter l’abondance des espèces de 10 % d’ici 2042, en créant ou en restaurant plus de 500 000 hectares d’habitats riches en faune en dehors des sites protégés d’ici 2042.

  • Diviser par deux les déchets résiduels produits d’ici 2042, de 560kg par personne en 2019 ;

  • Améliorer l’environnement marin en veillant à ce que 70 % des « éléments désignés » dans les aires marines protégées soient dans un état favorable d’ici 2042.

  • Augmenter la canopée des arbres et la couverture boisée de 14 % de l’Angleterre à 17,5 % d’ici 2050.

George Eustice, secrétaire à l’environnement, a déclaré: «Ces objectifs proposés visent à établir un plan clair et à long terme pour le rétablissement de la nature. Dans une ère post-UE, nous avons maintenant la liberté d’évoluer vers un système qui se concentre sur la récupération de la nature, ainsi que sur sa préservation, et qui met davantage l’accent sur la science et moins sur le processus juridique. Le changement d’approche nous aidera dans la poursuite des objectifs que nous nous fixons en vertu de la Loi sur l’environnement. »

Les militants ont déclaré que les mesures de qualité de l’air et de l’eau, en particulier, étaient bien en deçà de ce qui était nécessaire. Le gouvernement va maintenant consulter sur les objectifs, en vue de les rendre juridiquement contraignants vers la fin de cette année.

Jenny Bates, militante des Amis de la Terre, a déclaré : « Des objectifs juridiquement contraignants sont nécessaires de toute urgence pour nettoyer l’air pollué de la Grande-Bretagne. Mais ces propositions sont trop faibles, trop lentes et bien en deçà des directives de l’OMS. Une action forte est essentielle pour mettre fin au scandale de la pollution de l’air qui cause des dizaines de milliers de décès prématurés chaque année. »

Après le tollé général suscité par les volumes élevés d’eaux usées que les compagnies des eaux déversent dans les rivières britanniques, révélés pour la première fois par une enquête du Guardian, le gouvernement devait mettre en place des exigences plus strictes en matière de qualité de l’eau. Cependant, les plans visant à ce que toutes les rivières anglaises soient en bonne santé ont été abandonnés et les nouvelles propositions ne couvrent que des formes limitées de pollution, provenant de l’agriculture et du traitement des eaux usées.

Richard Benwell, directeur général de l’association caritative Wildlife and Countryside Link, a déclaré: «Il est juste de fixer des objectifs stricts pour réduire la pollution de secteurs particuliers, mais le faire en négligeant de fixer un objectif à long terme pour la qualité réelle de notre eau est totalement sens dessus dessous. Les objectifs proposés aux agriculteurs et aux compagnies des eaux passent à côté de sources majeures de pollution, et ils sont mesurés sur la base d’une modélisation. Tout cela s’ajoute à une situation où, à l’avenir, les objectifs en matière d’eau pourraient apparemment être atteints alors que l’état réel de nos rivières continue de se détériorer. »

Ruth Chambers, de la coalition Greener UK, a ajouté : « Les objectifs proposés sont un bon début, mais il est difficile de les voir apporter les changements nécessaires à la vitesse nécessaire. Une véritable ambition verrait des objectifs pour les habitats protégés et la consommation des ressources, et avec des délais plus courts. Nous ne pouvons pas attendre 15 ans ou plus pour voir s’il y a une amélioration.”

Le gouvernement a également publié un livre vert sur la nature, affirmant que la faune et l’environnement naturels du Royaume-Uni doivent continuer à être protégés, avec un objectif de 30% des terres du Royaume-Uni à conserver ou à gérer d’une manière qui donne la priorité à la nature d’ici 2030. Certains les agriculteurs ont suggéré d’assouplir les objectifs environnementaux dans un contexte de hausse des prix des denrées alimentaires, qui pourrait encore augmenter en raison de la guerre en Ukraine.

Vicki Hird, responsable de l’agriculture au sein de la coalition de campagne Sustain, a déclaré: «Le Royaume-Uni ne peut espérer améliorer sa sécurité alimentaire si nos sols et nos terres sont épuisés, les cours d’eau pollués et la nature appauvrie. La biodiversité est un élément essentiel de notre système alimentaire, c’est pourquoi Sustain accueille favorablement les propositions de nouveaux objectifs juridiquement contraignants pour la protéger et la nourrir. Mais l’agriculture ne trouve pas un moyen facile de le faire dans un marché de plus en plus difficile.

“Nous exhortons le gouvernement à aller plus loin et plus rapidement pour aider tous les agriculteurs à adopter de nouvelles approches agricoles respectueuses de la nature et stimulantes pour le climat, telles que l’agriculture biologique, l’agroforesterie et l’agriculture et les cultures mixtes diversifiées, qui peuvent fournir des aliments sains parallèlement à une nature plus riche et au stockage du carbone. . »

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