Prendre soin de la faune qui s’égare dans les banlieues

Le premier modèle de rôle d’un faon est le sol de la forêt. Les taches blanches sur son pelage brun ressemblent aux rayons de soleil tachetés qui cascadent à travers les arbres, brisant le contour de la silhouette du cerf. Le camouflage aide à protéger les bébés cerfs de Virginie des ours et des lynx roux pendant que la mère biche se nourrit ailleurs.

Pendant que sa mère est absente, le faon se cache dans les hautes herbes et reste vigilant – les yeux ouverts et les oreilles dressées, à l’écoute du mouvement. Lorsque la biche revient, elle donne du lait à son bébé et le lèche partout pour enlever son odeur. Elle lèche ses parties génitales pour amener le faon à uriner ou déféquer, puis elle peut même manger ses déchets. Son nettoyage garantit que les prédateurs ne détecteront pas une odeur de son bébé.

Mais parfois la biche ne revient pas, heurtée par une voiture, peut-être. Si le faon est laissé seul trop longtemps, ses oreilles se recroquevillent, signe de déshydratation, et les mouches peuvent se brouiller autour de son corps non nettoyé, attirant l’attention. Les plus jeunes cerfs sont souvent trop faibles pour se tenir debout, et dans le comté de Westchester à New York, beaucoup se trouvent à côté des corps de leurs mères décédées sur le bord de la route, selon Patrick Moore, président d’Animal Nation, une organisation de sauvetage d’animaux à but non lucratif. groupe basé à Rye, NY

Heureusement, M. Moore sait comment être une biche. Si les installations d’Animal Nation sont surpeuplées, ce qui est souvent le cas, M. Moore hébergera les faons dans sa salle de bain. Là, il les nettoie, essuyant les asticots qui ont pu éclore des œufs pondus dans les déjections des cerfs. Toutes les deux à quatre heures, il donne aux faons du lait de chèvre. Il frottera les régions anales des faons pour les inciter à produire des déchets, ses doigts mimant la langue d’une mère.

“Le plus difficile est de ne pas les laisser imprimer”, a déclaré M. dit Moore. Un bébé cerf câlin peut aussi facilement se considérer comme un humain, ce qui rend difficile la remise en liberté de l’animal dans la nature. Alors M. Moore est rapide et silencieux avec son travail. Il garde les faons orphelins ensemble afin qu’ils puissent créer des liens avec les leurs. Pendant la saison des bébés, qui culmine de mai à septembre, il dort rarement plus de quatre heures à la fois.

Après tout, la saison des bébés est plus que des faons. Il y a des bébés marmottes, des bébés faucons, des bébés grands-ducs d’Amérique et des bébés écureuils, qui arrivent en plusieurs portées du printemps à l’automne. Beaucoup sont blessés et malades, et la plupart sont incapables de se débrouiller seuls.

Leurs cas illustrent la tension continue entre la banlieue et la nature, et les interactions tragi-comiques qui peuvent s’ensuivre. Même comme M. Moore soigne les faons dans sa douche, de nombreuses banlieues peinent à faire baisser leur population de cerfs. À New York, une collision automobile cerf-véhicule se produit toutes les huit minutes, avec 9 700 d’octobre à décembre 2016, selon l’analyse des données sur les accidents de New York par AAA Northeast. Les ongulés peuvent également détruire les jardins, se nourrir des cultures et propager la maladie de Lyme.

Bien qu’il soit président d’Animal Nation, M. Moore est un bénévole non rémunéré. Il travaille à plein temps comme pompier dans le Bronx. Ce travail de sauvetage cumulatif est épuisant, et M. Moore est épuisé. Mais s’il y a de la place dans sa propre maison, il ne peut s’empêcher d’aider les animaux. « Les gens disent : ‘Laissez-moi visiter votre établissement’ », a-t-il déclaré. “Et je dis: ‘Tu viens dans ma salle de bain.'”

Animal Nation, l’un des rares centres de réhabilitation de Westchester, atteint souvent sa capacité maximale et doit cesser d’accueillir de nouvelles créatures avant la fin de l’année. Mais les appels ont monté en flèche pendant la pandémie, car les gens autrefois confinés dans des bureaux ont commencé à passer plus de temps à l’extérieur. Ils ont trouvé des faons orphelins près des pistes cyclables et des oisillons tombés de leurs nids. Selon Jim Horton, propriétaire de QualityPro Pest & Wildlife Services à Hawthorne, NY, de nombreux habitants de la ville ont déménagé en banlieue et certains nouveaux propriétaires ont été accueillis par des essaims de chauves-souris ou d’écureuils volants.

Certains spécialistes du contrôle de la faune euthanasient les animaux dits nuisibles, mais M. Horton emmène les animaux qu’il déplace vers des centres de réhabilitation. Il assiste également Animal Nation sur bon nombre de ses appels les plus difficiles. Il y a quelques semaines, M. Horton a grimpé une échelle de 40 pieds pour tirer un bébé raton laveur d’un arbre. Plus tôt cette année, il a rassemblé une famille de cygnes essayant de traverser une promenade et les a déposés dans un lac voisin. Il a également été appelé pour aider un pygargue à tête blanche que quelqu’un pensait avoir été heurté par une voiture, mais qui s’est avéré avoir un empoisonnement au plomb.

De nombreux appels reçus par Animal Nation concernent des bébés animaux sans aucune détresse. La semaine dernière, quelqu’un a appelé M. Horton à propos d’un oisillon qu’elle avait trouvé dans son jardin et placé dans une boîte. Monsieur. Horton avait l’intuition que la mère de l’oiseau aurait pu être à proximité, alors il a ramené l’oiseau à l’extérieur et hors de la boîte; comme sur des roulettes, la mère rouge-gorge s’est envolée pour nourrir son poussin nouvellement libéré.

Cette erreur se produit souvent avec les faons laissés par leurs mères dans les arrière-cours, qui peuvent sembler abandonnés au spectateur bien intentionné. “Dans le cas des humains, l’ennemi de votre ennemi est votre ami”, a déclaré Asia Murphy, chercheuse postdoctorale à l’Université de Californie à Santa Cruz, qui a utilisé des pièges photographiques pour étudier les faons en Pennsylvanie. Les coyotes, les lynx roux et les ours noirs évitent les humains, donc vivre à côté des gens peut offrir une sécurité supplémentaire à un cerf, explique le Dr. dit Murphy.

Quand M. Horton reçoit un appel au sujet d’un faon, il s’enquiert de ses oreilles (sont-elles bouclées ?) et de son hygiène (y a-t-il des mouches ?). Si les deux réponses sont non, M. Horton conseille à l’appelant de laisser le faon seul pour la nuit; le plus souvent, la mère biche déplacera son bébé vers un nouvel endroit le lendemain.

Au cours d’une année donnée, les rééducateurs de la faune ne peuvent jamais prédire quels types d’appels pourraient arriver plus souvent. Cette année semble être l’année du parasite, M. dit Moore. Lui et d’autres rehabbers sont surchargés d’oiseaux aquatiques criblés de gapeworm, un parasite qui vit et se reproduit dans la trachée d’un oiseau et le fait haleter ou secouer la tête. De nombreux faons que le groupe a accueillis ont E. coli et souffrent par conséquent de diarrhée. Monsieur. Moore soupçonne que les bébés cerfs l’obtiennent du sol qu’ils mangent.

“Nous avons cet été parfait, chaud, humide et humide, dans lequel les parasites prospèrent”, a déclaré M. Moore a déclaré, ajoutant que les hivers qui gelaient et tuaient chaque année les parasites liés au sol se réchauffent.

Monsieur. Moore est devenu pour la première fois un rééducateur agréé de la faune dans l’État de New York à 16 ans et a nourri à la main des oisillons dans la maison de sa mère. À l’époque, il voulait aider tous les animaux qu’il pouvait.

Maintenant, à 32 ans, il aspire à un changement plus systémique. “Les gens vous appellent pour ce petit faon”, a-t-il dit. “Mais faisons-nous des tonnes de recherches et gardons-nous une bonne trace de quels animaux ont quels problèmes?” Monsieur. Moore envoie souvent des échantillons à des laboratoires de pathologie gérés par l’État. Mais les ressources sont limitées, en particulier pour les espèces considérées comme envahissantes ou les populations non envahissantes. Il y a toujours de l’argent et de l’inquiétude pour les pygargues à tête blanche et les faucons pèlerins, mais moins pour les écureuils et les cerfs, M. dit Moore.

Lorsque des rééducateurs agréés de la faune à New York travaillent avec un animal trop faible pour récupérer, le seul moyen légal de l’euthanasier est de lui casser le cou. Monsieur. Moore n’a jamais fait cela, a-t-il dit, choisissant plutôt de travailler avec des vétérinaires qui offrent leur temps bénévolement.

Pour certains des animaux pris en charge par Animal Nation, l’euthanasie est l’option la plus humaine. Monsieur. Horton a récemment reçu un appel concernant un faon abandonné sur le terrain de football de l’Université Pace. De loin, le faon paraissait bien. Mais comme M. Horton s’en est approché, le jeune cerf s’est levé et a révélé une torsion dans son cou : une malformation congénitale, et la raison pour laquelle sa mère l’a abandonné. Monsieur. Horton a ramassé le faon et l’a posé sur le tapis de sol du siège passager de sa voiture, où il s’est recroquevillé pendant qu’il conduisait. L’anomalie congénitale du faon signifiait qu’il devait être euthanasié.

Les bénévoles d’Animal Nation reçoivent jusqu’à 100 appels par jour, et il est impossible de répondre à tous. Alors que nous parlions au téléphone, un M. assiégé. Moore venait de recevoir un appel concernant un bébé pigeon dans le comté voisin de Putnam. Il attendait également de savoir si un rapace sauvé pouvait être admis au centre The Raptor Trust à Millington, NJ, à une heure de route. L’installation, qui dispose d’enclos de vol spacieux pour aider les oiseaux blessés à apprendre à voler correctement, a une liste d’attente.

“Je ne veux pas abandonner les petites bestioles”, a déclaré M. dit Moore. Mais son moi de 16 ans ne se serait pas forcément inscrit à cette charge de travail insoutenable. “Nous avons besoin de rééducateurs rémunérés”, a-t-il déclaré. « Nous avons besoin de personnel rémunéré. On fait du mieux qu’on peut. »

Au fur et à mesure que la saison des bébés avance, les faons d’Animal Nation continueront de se sevrer et de devenir plus stables sur leurs pattes autrefois bancales. L’État exige que tous les cerfs soient relâchés avant le 1er septembre. 10, donc M. Moore prévoit de faire une libération douce des faons en août. “Nous ouvrons les portes et continuons à les nourrir”, a-t-il déclaré. “Nous les laissons aller et venir selon leurs besoins.”

De nombreux animaux qui franchissent les portes d’Animal Nation quitteront l’établissement pour ne plus jamais être revus. Les oiseaux s’envolent. “Les possums se foutent de vous”, a déclaré M. dit Moore.

D’autres, comme les écureuils en quête de nourriture, savent revenir. Et parfois les faons reviennent à Animal Nation dès l’année suivante, les pattes cassées par les voitures. Monsieur. Moore a déclaré qu’il était facile de repérer un cerf mature qu’il a réhabilité en tant que faon. “Ils se rapprocheront plus qu’un cerf ne le devrait”, a-t-il déclaré. “Et tu sais que c’est ton bébé.”

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