Pete Davidson et cinq clients payants voleront sur la fusée suborbitale de Jeff Bezos

La société a annoncé lundi matin que Davidson, la star de Saturday Night Live qui est devenue un pilier de l’intrigue du divertissement au milieu de sa relation avec Kim Kardashian, volera aux côtés de cinq clients payants sur la fusée New Shepard de 60 pieds de haut de Blue Origin.
Le lancement est prévu pour le 23 mars à 8h30 CT, selon Blue Origin. L’annonce intervient après que CNN a confirmé plus tôt que Davidson était en pourparlers avec la société pour un siège à bord de sa fusée supersonique, qui se lance verticalement depuis une rampe de lancement rurale du Texas sur le ranch de Bezos.
Après des années de développement silencieux, la fusée de tourisme spatial de Blue Origin a fait ses débuts en équipage l’année dernière avec Bezos, volant aux côtés d’une héroïne de la communauté spatiale, Wally Funk, de son frère Mark Bezos et d’un client payant.
Depuis lors, Blue Origin a fait la une des journaux pour avoir piloté d’autres noms bien connus sur deux vols ultérieurs, notamment la star de Star Trek William Shatner et l’animateur de Good Morning America Michael Strahan.

L’objectif de Blue Origin est de faire de ces vols spatiaux suborbitaux un pilier de la culture pop, offrant une balade supersonique de 10 minutes aux invités accueillis – qui jusqu’à présent étaient pour la plupart des célébrités – et à toute autre personne qui en a les moyens.

Davidson sera rejoint sur son vol par cinq clients payants. Ils comprennent Marty Allen, un investisseur et ancien PDG d’un magasin d’articles de fête; Jim Kitchen, entrepreneur et professeur de commerce ; George Nield, ancien administrateur associé du Bureau du transport spatial commercial de la Federal Aviation Administration ; Marc Hagle, un promoteur immobilier d’Orlando et sa femme, Sharon Hagle, qui ont fondé une organisation à but non lucratif axée sur l’espace.

L’équipage passera quelques jours à s’entraîner dans les installations de Blue Origin dans l’ouest du Texas avant le jour du vol, lorsqu’il montera dans la capsule de l’équipage New Shepard qui se trouve au sommet de la fusée. Après le décollage, la fusée dépassera la vitesse du son et, près du sommet de sa trajectoire de vol, se détachera de la capsule. Alors que le propulseur de fusée retourne vers la Terre pour un atterrissage vertical, la capsule avec équipage continuera de monter plus haut dans l’atmosphère à plus de 60 miles au-dessus de la surface où la noirceur de l’espace est visible et les fenêtres de la capsule offriront une vue imprenable sur la Terre . .

Alors que le vol atteint son apogée, les passagers vivront quelques minutes d’apesanteur. Bezos a notamment passé son temps en apesanteur à lancer des quilles et à se retourner dans la cabine. D’autres ont été collés à la fenêtre.

Alors que la gravité commence à ramener la capsule vers le sol, les passagers subiront à nouveau des forces g intenses avant que des ensembles de parachutes ne soient déployés pour ralentir le véhicule. Il atterrira ensuite à moins de 20 milles à l’heure dans le désert du Texas.

Le New Shepard de Blue Origin décolle de la rampe de lancement avec l'acteur de Star Trek William Shatner, âgé de 90 ans, et trois autres civils le 13 octobre 2021 près de Van Horn, au Texas.

Parce que les vols sont suborbitaux – ce qui signifie qu’ils ne génèrent pas assez de vitesse ou ne prennent pas la bonne trajectoire pour éviter d’être immédiatement entraînés vers le bas par la gravité terrestre – l’ensemble du spectacle ne durera qu’environ 10 minutes.

Blue Origin est la première compagnie à proposer des vols réguliers de tourisme spatial suborbital. Son principal concurrent, Virgin Galactic, a notamment effectué son premier vol en équipage – qui comprenait le fondateur Richard Branson – avant le vol de Bezos en juillet dernier. Mais Virgin Galactic n’a pas encore suivi ce vol avec un autre vol en équipage après qu’il soit devenu clair plus tard que l’avion spatial de la société avait quitté sa trajectoire de vol désignée. La société affirme maintenant qu’elle subit des mises à niveau technologiques indépendantes et pourrait reprendre son vol plus tard cette année.

SpaceX est la seule entreprise privée qui propose des voyages en orbite. La société a effectué le tout premier vol entièrement civil en orbite en septembre dernier, emmenant un milliardaire et trois coéquipiers choisis pour un voyage de trois jours. Et plus tard ce mois-ci, la société prévoit d’emmener quatre clients payants sur un vol vers la Station spatiale internationale, qui orbite à environ 200 miles au-dessus de la Terre.

Blue Origin prévoit de construire une fusée suffisamment puissante pour atteindre l’orbite, appelée New Glenn. Et, à la lumière de la nouvelle selon laquelle la Russie ne peut plus vendre de moteurs de fusée aux États-Unis, ces plans sont plus urgents que jamais. Les moteurs que Blue Origin prévoit d’utiliser pour New Glenn, le BE-4, seront également utilisés sur un futur lanceur conçu par United Launch Alliance, une coentreprise entre Lockheed Martin et Boeing qui est responsable d’importants lancements de sécurité nationale aux États-Unis. ULA s’appuie actuellement sur des moteurs russes RD-180.

Blue Origin n’a pas eu de mises à jour spécifiques sur BE-4 lorsqu’il a été contacté pour un commentaire.

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