People over 60 account for a third of greenhouse gas emissions

Les personnes de plus de 60 ans représentent près du tiers des émissions de gaz à effet de serre, nouvelle recherche aux États-Unis et dans 31 autres pays.

Les données d’enquêtes de 2005, 2010 et 2015, couvrant 27 pays de l’Union européenne, les États-Unis et quatre autres pays, montrent que les baby-boomers laissent la plus grande empreinte carbone.

« Avant, les personnes âgées étaient économes. La génération qui a vécu la Seconde Guerre mondiale faisait attention à la façon dont elle utilisait les ressources. Les “nouvelles personnes âgées” sont différentes”, a déclaré Edgar Hertwich, professeur au programme d’écologie industrielle de l’Université norvégienne des sciences et technologies (NTNU). dit dans un communiqué.

« La génération des ‘baby boomers’ d’après-guerre sont les nouvelles personnes âgées. Ils ont des modes de consommation différents de ceux de la « génération tranquille » qui est née dans la période 1928-1945. Les personnes âgées d’aujourd’hui dépensent plus d’argent pour les maisons, la consommation d’énergie et la nourriture », a ajouté Hertwich.

L’étude suggère que le groupe d’âge des plus de 60 ans est à l’origine d’une part croissante des émissions de gaz à effet de serre dans tous les pays étudiés. Heran Zheng, chercheur postdoctoral à la NTNU, estime que les législateurs peuvent retirer un message important de cette recherche : les nouveaux seniors compliquent la réduction des émissions.

« Les habitudes de consommation des seniors sont plus rigides. Par exemple, ce serait un avantage si plus de personnes déménageaient dans des maisons plus petites une fois que les enfants ont déménagé », a-t-il déclaré. “Espérons que davantage de communautés de logements, de systèmes de transport et d’infrastructures adaptés aux personnes âgées pourront être construits.”

Mais, selon les chercheurs, les émissions des personnes âgées ont un impact plus local, par rapport aux habitudes de consommation des jeunes générations qui entraînent des émissions plus importantes dans d’autres pays.


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Les chercheurs ont également noté que la vague mondiale de vieillissement aggravera le problème, car les personnes nées entre 1950 et 1960 s’ajouteront à la population âgée croissante, qui devrait doubler entre 2019 et 2050.

« Les revenus diminuent à la retraite, mais les seniors des pays développés ont accumulé de la valeur, principalement dans le logement. Beaucoup d’entre eux ont vu une forte augmentation de la valeur de leur propriété. Les personnes âgées sont capables de maintenir leur consommation élevée grâce à leur richesse », a déclaré Zheng.

“Cela se produit surtout dans les domaines à forte intensité de carbone comme l’énergie”, a-t-il poursuivi. « Une proportion croissante de ce groupe d’âge vit seul. Ce n’est pas le cas dans tous les pays, mais cela reflète l’image globale. »

Pourtant, les chercheurs ont déclaré que tous les groupes d’âge interrogés avaient globalement réduit leur empreinte carbone, les moins de 30 ans ouvrant la voie. Ce groupe a réduit ses émissions de 3,7 tonnes au cours de la période d’enquête. Pendant ce temps, les personnes de 60 ans et plus ont réduit leurs émissions de 1,7 tonne en même temps.

La recherche a été publiée le 9 mars dans la revue Nature Climate Change.


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