Pennsylvania court blocks governor’s carbon emissions plan

HARRISBURG, Pa. (AP) – Un tribunal de Pennsylvanie a bloqué mardi la pièce maîtresse du gouvernement. Le plan de Tom Wolf pour lutter contre le changement climatique, le dernier défi aux efforts des démocrates pour faire de la Pennsylvanie le premier grand État des combustibles fossiles à adopter une politique de tarification du carbone.

La Cour du Commonwealth, dans une ordonnance non signée d’une ligne, a déclaré qu’elle n’autoriserait pas la publication officielle du règlement “en attendant une nouvelle ordonnance du tribunal”.

Le règlement exigerait que les centrales électriques alimentées par des combustibles fossiles à payer un prix pour chaque tonne de dioxyde de carbone qu’ils émettent à partir du 1er juillet dans un État qui a longtemps été l’un des plus gros pollueurs et producteurs d’électricité du pays.

Le règlement devait être publié samedi. Mais le tribunal s’est rangé du côté des dirigeants de l’Assemblée législative contrôlée par les républicains, qui un jour plus tôt avaient échoué dans leur dernière tentative législative. pour bloquer le règlement.

L’administration de Wolf a déclaré mardi soir seulement qu’elle examinait l’ordonnance et qu’elle “s’engageait à faire en sorte que ce processus réglementaire continue d’avancer”.

Les législateurs républicains du numéro 1 du pays. 2 état du gaz naturel et son No. 3 États houillers soutiennent que la réglementation est une utilisation illégale de l’autorité de réglementation. Ils disent qu’une approbation législative est nécessaire pour forcer les centrales électriques à acheter chaque année des centaines de millions de dollars de crédits que l’État pourrait ensuite dépenser pour des programmes d’énergie propre ou d’efficacité énergétique.

En 2019, Wolf a ordonné à son administration de commencer à travailler sur un règlement visant à intégrer la Pennsylvanie dans un consortium multi-États d’États du nord-est et du centre de l’Atlantique, appelé Regional Greenhouse Gas Initiative, qui fixe un prix et des limites décroissantes sur les émissions de dioxyde de carbone des centrales électriques. .

Le plan a obtenu l’approbation des organismes de réglementation et approbation par le bureau de l’avocat général du gouverneur et le bureau du procureur général sous examen pour la forme et la légalité.

Wolf a insisté sur le fait que son administration a le pouvoir de réglementer le dioxyde de carbone en vertu des lois étatiques existantes sur la pollution de l’air et les législateurs démocrates affirment que la mesure est désespérément nécessaire pour agir contre le changement climatique et accélérer la transition de la Pennsylvanie vers l’avenir d’une économie basée sur l’énergie propre.

Les législateurs républicains, cependant, disent que payer un prix pour les émissions de dioxyde de carbone fermera les centrales électriques, augmentera les factures d’électricité des consommateurs, menacera la sécurité nationale et détruira l’économie industrielle croissante basée sur le gaz naturel de la Pennsylvanie.

Les opposants comprenaient des intérêts liés au charbon et au gaz naturel, des groupes industriels et commerciaux et des syndicats dont les travailleurs entretiennent les centrales électriques, construisent des gazoducs et exploitent le charbon. Il bénéficie du soutien de propriétaires de centrales à gaz à haut rendement, de centrales nucléaires et d’installations solaires et éoliennes.

Le président du comité sénatorial des ressources environnementales et de l’énergie, Gene Yaw, R-Lycoming, a qualifié l’ordonnance du tribunal de “pas dans la bonne direction” compte tenu de l’augmentation des coûts d’électricité.

L’administration de Wolf a estimé que le programme augmenterait les factures d’électricité à court terme, mais les réduirait d’ici la fin de la décennie, car l’argent des crédits est dépensé dans des programmes d’efficacité énergétique qui se traduisent finalement par une moindre consommation d’électricité.

L’Independent Fiscal Office, une agence législative non partisane, a convenu que des prix d’enchères plus élevés pourraient entraîner une augmentation des factures d’électricité des consommateurs. En utilisant une méthodologie développée par le Département d’État de la protection de l’environnement, le bureau des finances a récemment calculé que les factures d’électricité pourraient augmenter d’environ 4,40 $ à environ 6,20 $ par mois.

Dans les États du consortium, les propriétaires de centrales électriques à combustibles fossiles d’une capacité de 25 mégawatts ou plus doivent acheter un crédit pour chaque tonne de dioxyde de carbone qu’ils émettent.

Cela incite théoriquement les centrales à combustibles fossiles à réduire leurs émissions et rend les centrales non émettrices – telles que le nucléaire, l’éolien et le solaire – plus compétitives sur les marchés de l’électricité.

Ces derniers mois, le prix d’un crédit a grimpé en flèche, quadruplant presque, augmentant le prix que des dizaines de centrales électriques de Pennsylvanie alimentées au charbon, au pétrole et au gaz naturel devraient payer.

Michael A. Mehling, directeur adjoint du Center for Energy and Environmental Policy Research du Massachusetts Institute of Technology, a attribué la hausse du coût des crédits à la hausse du prix du gaz naturel et à la demande croissante d’un plus grand nombre d’investisseurs prenant plus au sérieux les politiques climatiques.

La hausse des prix du gaz naturel rend les prix du charbon plus abordables et crée une augmentation de l’utilisation du charbon pour l’électricité, obligeant les propriétaires de centrales électriques à acheter plus de crédits d’émission pour un carburant à plus forte émission de carbone, a déclaré Mehling.

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