Pattes brûlées, ours affamés : la course pour aider les animaux blessés dans les incendies de forêt | faune

Je petit ourson émacié marchait le long d’une route de montagne à travers la Sierra Nevada brûlée lorsque les pompiers l’ont repéré. Ses pattes semblaient brûlées et il semblait seul. Les pompiers ne pouvaient pas faire grand-chose, mais appelaient le Wildlife Disaster Network.

Le groupe de vétérinaires bénévoles en cas de catastrophe soigne les animaux blessés dans les incendies dévastateurs de Californie. Le réseau, et d’autres groupes similaires, sont plus occupés que jamais cette année alors que les incendies ravagent l’État à un rythme étonnant.

“Le petit était en sous-poids et avait l’air mal nourri. Il avait des traces de brûlures aux quatre pattes. Nous avons tendu un piège et il est descendu », a déclaré le Dr Eric Johnson, un vétérinaire du Wildlife Disaster Network qui a répondu à l’appel des pompiers. “Nous avons lavé et nettoyé ses brûlures et déterminé qu’il avait de bonnes chances de survie avec une rééducation et des soins médicaux.”

Un ourson blessé dans l’incendie de Dixie. Photographie : Chelsea Stein Engberg/Avec l’aimable autorisation de Gold Country Wildlife Rescue

Le réseau est un partenariat entre l’école vétérinaire UC Davis et le département californien des poissons et de la faune. Il reçoit généralement des appels des premiers intervenants situés dans les zones d’incendie, puis demande l’autorisation aux autorités d’aller chercher des animaux sauvages blessés. Une fois capturés, les animaux sont transportés vers des centres de sauvetage pour animaux où ils passent parfois des mois à recevoir des soins et à se remettre de leurs blessures.

Cependant, le simple fait de localiser les animaux est souvent une tâche épuisante et chronophage.

“Certains de ces jours impliquent une randonnée de 10 à 15 heures à travers des cendres jusqu’à la taille dans la zone rouge”, a déclaré Johnson. “Parfois, nous pouvons passer une journée entière à chercher un animal et ne pas le trouver.”

Les bénévoles du groupe ont passé environ 12 heures à travailler sur le feu d’antilopes de près de 65 000 acres (26 000 hectares) dans le comté de Siskiyou, où ils ont dénombré les animaux morts et blessés et recherché la faune qu’ils pourraient aider.

Les vétérinaires placent des bandages en peau de tilapia sur les pattes brûlées d'un lynx roux.
Les vétérinaires placent des bandages en peau de tilapia sur les pattes brûlées d’un lynx roux. Photographie : Chelsea Stein Engberg/Avec l’aimable autorisation de Gold Country Wildlife Rescue

Quelques jours plus tard, Johnson et d’autres membres du Wildlife Disaster Network sont allés chercher l’ourson, qui a été blessé dans l’incendie de Dixie de 700 000 acres (283 000 hectares). À l’aide de jumelles, ils l’ont repéré dans un arbre à environ un demi-mile de l’endroit où les pompiers l’avaient initialement vu près de Taylorsville.

“C’est un immense soulagement pour nous lorsque nous trouvons les animaux”, a déclaré Johnson. «La communauté et les premiers intervenants – ils s’accrochent vraiment à ces animaux. La faune fait partie de la communauté.

La Californie a déjà connu 6 600 incendies cette année qui ont brûlé collectivement près de 1,5 million d’acres (607 000 hectares), détruit 1 852 structures et blessé un nombre incalculable d’animaux.

Gold Country Wildlife Rescue, une organisation à but non lucratif qui réhabilite et libère des animaux sauvages blessés, traite plusieurs animaux sauvés des zones de feu de forêt ainsi que les oiseaux, les écureuils et les renards dont il a la garde et qui n’ont pas été blessés dans les incendies. Il s’occupe de deux oursons, dont l’orphelin de l’incendie de Dixie, et d’un lynx roux blessé dans l’incendie de Lava.

Le Dr Jamie Peyton s'occupe d'un ourson blessé dans l'incendie d'Antelope.
Le Dr Jamie Peyton s’occupe d’un ourson blessé dans l’incendie d’Antelope. Photographie: Avec l’aimable autorisation de Gold Country Wildlife Rescue

En règle générale, le sauvetage voit plus de blessés par des incendies de forêt à l’automne, mais cet été a été extrêmement occupé, a déclaré Sallysue Stein, fondatrice et directrice exécutive du groupe. “Parfois, ils sont si critiques que vous devez leur donner quelques jours avec des liquides et des antibiotiques”, a déclaré Stein. “Nous leur donnons quelques jours pour voir s’ils peuvent rebondir et se régénérer.”

Les animaux secourus reçoivent des traitements tels que des champs électromagnétiques pulsés et des thérapies au laser froid, de l’acupuncture, une crème spécialement conçue pour les brûlures et des bandages pour la peau de tilapia, qui, selon Stein, ont aidé certains animaux gravement blessés à récupérer suffisamment pour être relâchés dans la nature.

Lors de l’incendie de camp de 2018, le sauvetage a accueilli un lynx roux avec des brûlures au cinquième degré aux pattes qui semblaient insurmontables, a déclaré Stein, mais avec les soins du Dr Jamie Peyton du Wildlife Disaster Network et l’utilisation de bandages en peau de tilapia, l’animal a fait un rétablissement complet.

«La première fois que nous l’avons vu, c’était un vendredi et nous avons mis la peau de poisson et le lundi… vous ne pouviez plus voir d’os. Il y avait du tissu partout sur les blessures », a déclaré Stein. “C’était incroyable.”

Un lynx roux récupère à Gold Country Wildlife Rescue.
Un lynx roux récupère à Gold Country Wildlife Rescue. Photographie : Chelsea Stein Engberg/Avec l’aimable autorisation de Gold Country Wildlife Rescue

Il y a des milliers d’animaux blessés qui ont besoin d’aide, a déclaré Stein. Il est difficile de voir les animaux souffrir, a-t-elle ajouté, mais le sauvetage et les vétérinaires sont récompensés en les voyant récupérer et retourner dans la nature.

« Nous mettons notre tristesse de côté et nous nous concentrons sur ce que nous pouvons faire pour aider cet animal. C’est un défi », a-t-elle déclaré. “Les lynx roux sont des animaux très actifs qui veulent vous arracher le visage. Pendant qu’on travaille dessus, ils sont sous sédation. C’est un privilège d’être au plus près des animaux. Le temps et les soins consacrés à ces animaux pour les remettre dans la nature sont incroyables à voir.

L’ourson orphelin de l’incendie de Dixie qui a été admis au Gold Country Wildlife Rescue reçoit des fluides intraveineux et les vétérinaires traitent ses brûlures au deuxième et au troisième degré avec du miel de manuka de qualité médicale. Ils sont optimistes quant à son rétablissement. Il n’a pas eu beaucoup d’appétit, dit le sauvetage, mais aime le cantaloup.

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