Passage souterrain de la faune venant de la gorge de la rivière Pigeon en Caroline du Nord

Le nov. Le 3 janvier, le ministère des Transports de Caroline du Nord a annoncé que lorsqu’il commencera à remplacer le pont Harmon Den sur l’Interstate 40 entre Asheville et Knoxville plus tard ce mois-ci, un passage souterrain pour la faune sera inclus dans la construction.

À peine 48 heures plus tard, la Chambre a adopté un projet de loi d’infrastructure de 1,2 billion de dollars, dont 350 millions de dollars pour un programme pilote de passages fauniques qui accordera des subventions aux États, tribus, communautés locales, agences fédérales et autres gestionnaires fonciers cherchant à améliorer la connectivité de l’habitat en mettant en place des structures de passage faunique. .

Que se passe-t-il? En retard sur l’Europe, le Canada et bien d’autres, les États-Unis réalisent leur besoin ainsi que leur capacité à changer les routes qui mettent en péril à la fois les animaux et les humains qui osent les parcourir.

“Les modèles de déplacement de la faune se sont développés au cours d’innombrables millénaires en tant qu’adaptation aux habitats et aux opportunités territoriales en constante évolution à travers le paysage et en tant que dynamique importante pour empêcher la consanguinité”, a déclaré Hugh Irwin, spécialiste principal de la conservation à la Wilderness Society. «Nos autoroutes ont été construites à travers ces importants corridors fauniques en un clin d’œil par rapport à ce laps de temps à long terme. Il est maintenant extrêmement important d’adapter l’infrastructure routière aux besoins de la faune.

Une femelle wapiti (vache) se tient à côté d'un panneau routier près de Cherokee, Caroline du Nord.

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La faune de Caroline du Nord est confrontée à 80 000 miles d’autoroutes entretenues par l’État qui sillonnent le paysage où de nombreuses espèces naviguent encore en utilisant leur propre système établi de longue date de voies non pavées. Au cours de la période de trois ans de 2017 à 2019, il y a eu 56 868 collisions entre des animaux sauvages et des véhicules, plus de 2 800 blessures humaines, cinq décès humains – et tout cela a coûté 156,9 millions de dollars en dommages matériels selon une étude du NCDOT de juin 2020.

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