OnePlus si on savait qu’il était mort

OnePlus a commencé sa vie en tant que startup fabriquant des smartphones avec des spécifications haut de gamme destinées aux passionnés. Ses premiers téléphones étaient des appareils barebones qui maximisaient le rapport qualité-prix, tout en conservant un sentiment d’identité (rappelez-vous ces dos en grès ?). C’est quelque chose qui n’est pas facile pour n’importe quel appareil, quel que soit son prix. Mais maintenant, après 10 générations, on a l’impression que le OnePlus que nous connaissions est parti et qu’il ne reviendra probablement pas.

Maintenant, je ne veux pas être tout pessimiste. Il est naturel que les entreprises évoluent avec le temps. Il suffit de regarder Nintendo, qui a commencé à fabriquer des cartes Hanafuda il y a plus de 130 ans, ou Nokia, dont les racines remontent à une seule usine de pâte à papier construite en 1865. Ainsi, bien que OnePlus n’existe pas depuis si longtemps et son pivot n’est pas aussi drastique, avant l’arrivée du prochain téléphone phare de la société aux États-Unis, c’est maintenant le bon moment pour examiner comment un smartphone autrefois courageux s’est transformé en OEM grand public.

L’année dernière, le co-fondateur de OnePlus, Pete Lau, a été promu directeur des produits pour Oppo et OnePlus.

Carlo Allegri / Reuters

Fondée en 2013 par Carl Pei et Pete Lau, OnePlus a commencé comme une filiale de BBK electronics aux côtés d’autres marques chinoises de smartphones bien connues, notamment Oppo, Vivo et, plus récemment, Realme. Donc, tout de suite, il y avait beaucoup d’ADN partagé. Mais surtout, même si les téléphones OnePlus avaient souvent des conceptions et des spécifications similaires à celles des appareils Oppo contemporains, les équipes derrière ces téléphones étaient distinctes. (La vieille blague pendant des années était que le dernier téléphone Vivo deviendrait éventuellement le prochain appareil OnePlus après quelques mois, mais je m’égare.) Cela a donné à OnePlus la liberté de modifier les choses en fonction de son public cible : les nerds du téléphone hardcore, principalement dans le aux États-Unis et en Europe occidentale avant de s’étendre plus tard en Inde. Pendant ce temps, Oppo et Vivo se sont davantage concentrés sur le marché chinois et d’autres régions d’Asie.

Avant la pandémie de coronavirus, lorsqu’un nouveau téléphone OnePlus sortait, il était souvent lancé en premier aux États-Unis. Les téléphones OnePlus avaient également des fonctionnalités telles que son curseur d’alerte et OxygenOS qui n’étaient pas disponibles sur les téléphones de ses sociétés sœurs. Et dès 2015, 60 à 70% des ventes de l’entreprise provenaient de l’étranger, la croissance dans l’ouest ayant rapidement dépassé les gains dans son pays d’origine. Plus récemment, en 2020, les ventes de OnePlus aux États-Unis ont augmenté de 143 %, tandis que pratiquement tous les autres fabricants de téléphones ont vu leurs expéditions baisser en raison de la pandémie et de la pénurie de silicium qui a suivi peu de temps après. Contrairement à Oppo et Vivo, OnePlus s’est taillé une place à l’étranger et, à certains égards, vous pourriez même considérer OnePlus comme une entreprise occidentale qui se trouve être basée à l’est.

Pour une entreprise qui a commencé à fabriquer des téléphones barebones avec des spécifications haut de gamme pour les passionnés, OnePlus a une orientation très différente pour ses produits en 2022.
Voici une diapositive de la récente table ronde de OnePlus lors du MWC 2022. Pour une entreprise qui a commencé à fabriquer des téléphones barebones pour les passionnés, ce type d’orientation produit semble provenir d’une entreprise complètement différente.

OnePlus

Mais tout a changé l’année dernière lorsque OnePlus a annoncé qu’il fusionnait officiellement avec Oppo. Alors maintenant, au lieu d’être une société indépendante (bien qu’avec la même société mère dans BBK), OnePlus se positionne comme une sous-marque pour sa société sœur dirigée par Lau, qui supervisera conjointement les deux sociétés tout en occupant le poste de directeur de produit.

D’un point de vue commercial, la fusion a beaucoup de sens. Plutôt que d’avoir des équipes redondantes travaillant sur des projets similaires dans différentes entreprises, la combinaison de OnePlus et Oppo permet de rationaliser la recherche et le développement tout en augmentant l’échelle à laquelle l’entreprise peut produire (et vendre) des appareils. Et c’est une histoire similaire pour le système d’exploitation alimentant ces appareils, car après des années de développement indépendant, OnePlus a annoncé qu’OxygenOS et ColorOS d’Oppo passeraient à une base de code partagée.

Cela signifie que même si OxygenOS sera toujours là, il est plus proche d’être une peau peaufinée et dépouillée de ColorOS conçue pour ressembler à l’ancienne plate-forme de OnePlus. Mais sous le capot, ce sont les mêmes. Et s’il n’y avait pas eu de réactions négatives de la part des fans, Oppo aurait probablement abandonné la prise de OnePlus sur Android entièrement en faveur de la plate-forme de Vivo.

Alors qu'OxygenOS et ColorOS continueront d'exister, les deux plates-formes partageront une base de code unifiée au lieu d'être développées de manière totalement indépendante.
Alors qu’OxygenOS et ColorOS continueront d’exister, le passage de OnePlus à une base de code partagée signifie qu’ils sont essentiellement la même plate-forme avec quelques différences et ajustements en fonction de votre région.

OnePlus

Malheureusement, cette modification de la nouvelle base de code n’a pas été fluide. Lors d’une récente table ronde qui a eu lieu pendant le MWC à la fin du mois dernier, le responsable du produit OS de OnePlus, Gary Chen, a admis que la dernière itération d’OxygenOS (version 12) “n’a pas répondu aux attentes”. En plus de cela, lorsqu’on lui a demandé pourquoi le OnePlus 10 Pro avait été lancé pour la première fois en Chine des mois avant d’être disponible dans d’autres régions, Lau a déclaré que la disponibilité retardée de l’OP10 Pro n’était pas causée par la crise mondiale actuelle des puces, mais plutôt parce que “le développement de logiciels prend plus de temps pour pays autres que la Chine. » Il s’agit d’une approche très différente de la stratégie de vente mondiale de OnePlus par rapport au passé. Et n’oublions pas qu’il n’est même pas prévu de créer un OnePlus 10 non professionnel, ce qui semble tout simplement étrange après des années d’atterrissage de nouveaux téléphones par paires.

Un autre facteur important à considérer est tous les anciens employés qui ont récemment quitté l’entreprise, notamment Carl Pei. Peu de temps avant la fusion OnePlus / Oppo, Pei a quitté l’entreprise qu’il a aidé à créer pour lancer Nothing. Selon Lau, “le départ de Pei n’a pas eu d’impact sur le développement de OnePlus”. Et même si je comprends le désir d’une entreprise d’afficher un visage stoïque lors d’une transition majeure, permettez-moi de réserver un peu de scepticisme à ce sujet.

SAN FRANCISCO, CALIFORNIE – 04 OCTOBRE: (LR) le co-fondateur de OnePlus Carl Pei et l'éditeur de matériel TechCrunch Brian Heater parlent sur scène lors de TechCrunch Disrupt San Francisco 2019 au Moscone Convention Center le 04 octobre 2019 à San Francisco, Californie.  (Photo de Steve Jennings / Getty Images pour TechCrunch)
Avant son départ de l’entreprise au printemps dernier, Pei était souvent l’employé OnePlus le plus visible, en particulier pour les clients de l’ouest.

Steve Jennings via Getty Images

Au cours de plusieurs générations, Pei était souvent le visage de OnePlus, en particulier pour les clients occidentaux. Il a présenté de nouveaux appareils phares lors d’événements de lancement et est régulièrement intervenu pour discuter avec les clients ou fournir des mises à jour sur les forums de l’entreprise. Et après avoir lancé son premier produit l’année dernière (les écouteurs Ear1), Nothing est sur le point de devenir l’un des concurrents directs de OnePlus maintenant que la société se prépare à lancer le Phone 1 cet été. Sans entrer trop dans les drames interpersonnels, je pense qu’il est assez clair que Pei est toujours très intéressé par la fabrication de gadgets, mais pas chez OnePlus.

La fuite des cerveaux ne s’est pas non plus produite uniquement au sommet de l’échelle, d’autres cadres de longue date de OnePlus comme le directeur marketing Kyle Kiang ayant quitté l’entreprise l’année dernière en avril. Et puis il y a le nombre incalculable de membres du personnel des relations publiques, de la communication et du support de OnePlus qui sont également partis. Avant 2020, j’avais essentiellement les deux ou trois mêmes contacts OnePlus pendant cinq années consécutives. Et bien que mes contacts les plus récents n’aient été rien de moins que professionnels, le taux de roulement interne que j’ai constaté ressemble beaucoup à un changement de garde.

La charge flash Oppo 150W SuperVOOC avec BHE (Battery Health Engine) permet à une batterie de 4500mAh d'atteindre une charge complète en 15 minutes.  La santé de la batterie est également doublée par rapport à la charge flash conventionnelle.

Oppo

Et puis il y a des mouvements plus petits comme pousser Warp Charging au brûleur arrière en faveur de la charge SuperVooc de 150 W, qui devrait arriver sur un prochain téléphone OnePlus dans le courant de 2022. Maintenant, il est difficile d’être trop contrarié d’obtenir une technologie de charge encore plus rapide, mais c’est encore un autre exemple de la façon dont le côté Oppo de l’entreprise s’infiltre dans OnePlus.

Mais le plus important est peut-être la façon dont OnePlus se voit. Après avoir expédié plus de 11 millions de téléphones l’année dernière, OnePlus a établi de nouveaux records de ventes en 2021. Et bien que la société affirme qu’elle continuera à soutenir ses principaux marchés aux États-Unis, en Inde, en Europe et en Chine, la société a également des plans agressifs pour étendre son marchés plus tard cette année au Canada, au Mexique et en Amérique du Sud (une première pour OnePlus). Et à l’avenir, OnePlus lorgne également sur l’Afrique du Nord et le Moyen-Orient. En bref, alors que les passionnés de longue date ne seront probablement pas complètement oubliés, 2022 ressemble à une poussée massive de OnePlus pour devenir un nom vraiment grand public.

Une diapositive de la table ronde MWC 2022 de OnePlus montrant les plans de l'entreprise pour étendre ses ventes au Canada, au Mexique, en Amérique du Sud, en Afrique du Nord et au Moyen-Orient à partir de cette année.
OnePlus a des plans d’expansion très agressifs alors que la société cherche à devenir un nom véritablement mondial en 2022.

OnePlus

À certains égards, OnePlus est en quelque sorte devenu le nouveau LG, comblant le vide dans le paysage des smartphones laissé après que le rival de Samsung à travers le pays ait fermé son activité mobile. Et bien que cela puisse sembler être une vente (ce qui, rappelez-vous, est exactement ce pour quoi les entreprises sont faites), il y a un certain nombre de choses positives qui se sont produites dans le cadre de la maturation de l’entreprise. Nous parlons de choses comme une plus grande disponibilité au détail et une meilleure prise en charge des opérateurs à travers les États-Unis, sans parler d’un écosystème croissant de gadgets qui comprend des écouteurs sans fil, des montres intelligentes et plus encore.

Il y a aussi le partenariat de l’entreprise avec Hasselblad pour améliorer sa photographie mobile, qui pour OnePlus a toujours été à la traîne par rapport à ce que vous obtenez sur les téléphones d’Apple, Samsung et Google. OnePlus a même amélioré la durabilité quotidienne de ses combinés ces dernières années grâce à la prise en charge de la résistance à la poussière et à l’eau IP68 – même si les modèles déverrouillés de l’entreprise ne le mentionnent pas explicitement dans leurs spécifications. Et grâce à la série Nord, OnePlus propose une gamme d’appareils abordables plus large que jamais.

OnePlus 10 Pro

OnePlus

Alors, OnePlus a-t-il enfin tourné le dos à ses clients de longue date ? Peut-être peut-être pas. Cela dépend vraiment de ce que vous recherchez dans un téléphone. Il ne fait aucun doute que les derniers appareils phares de l’entreprise sont très différents de ce qu’elle fabriquait en 2014. Heck pour les premières années Mais en même temps, les préférences et les attentes des gens quant à ce qui fait un bon combiné ont beaucoup changé au cours de la huit dernières années aussi. Dans sa quête d’une présence mondiale, OnePlus a laissé derrière lui une grande partie de son passé. Et à sa place, nous nous retrouvons avec une marque mondiale qui se classe au quatrième rang des fabricants de smartphones de la planète (et cela ne compte même pas Vivo) qui a très envie de grimper encore plus haut. Alors dites au revoir à l’ancien OnePlus et dites bonjour au géant en pleine expansion qui a pris sa place.

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