Oil spill concerns emerge as ship remains stuck in Chesapeake Bay

L’Ever Forward se dirigeait du port de Baltimore vers Norfolk, en Virginie, le 13 mars lorsqu’il s’est échoué au nord du pont de la baie de Chesapeake, ont annoncé les garde-côtes américains.

Alors qu’un cargo de 1 095 pieds restait bloqué dans la baie de Chesapeake vendredi, des experts en environnement ont fait part de leurs inquiétudes concernant un éventuel déversement de pétrole alors que les équipages s’efforçaient de libérer le navire de la boue dans laquelle il était coincé.

“Il est tellement échoué qu’environ 20 pieds du navire sont enterrés dans la boue”, a déclaré Doug Myers, un scientifique de la Chesapeake Bay Foundation, un groupe de défense axé sur l’amélioration de la baie.



“Cela a tendance à exercer une pression sur la coque, et même s’il ne transporte pas de pétrole, un navire aussi gros aurait de grandes quantités de carburant”, a ajouté Myers. “Jusqu’à ce que le navire soit libéré, nous craignons que le stress puisse rompre la coque et provoquer une fuite de carburant.”

L’Ever Forward se dirigeait du port de Baltimore vers Norfolk, en Virginie, le 13 mars lorsqu’il s’est échoué au nord du pont de la baie de Chesapeake, ont annoncé les garde-côtes américains.

Le navire, exploité par Evergreen Marine, basé à Taiwan, s’est échoué en dehors du chenal de navigation. Les responsables ont déclaré qu’il n’y avait eu aucun rapport de blessés, de dommages ou de pollution.

Myers a déclaré qu’il craignait que l’on ne fasse pas assez pour planifier le confinement d’un déversement potentiel.

“J’espère qu’il n’y a pas de dommages ou de contraintes sur la coque qui pourraient provoquer une marée noire, mais c’est une grande inconnue à ce stade”, a déclaré Myers. “La seule chose qu’ils font qui m’a rassuré, c’est que toutes les quatre heures, l’équipage du navire effectue des inspections de routine des réservoirs de carburant pour s’assurer qu’il n’y a pas de fuite d’huile.”

Un déversement de pétrole à cet endroit pourrait affecter les récifs ostréicoles et les zones de pêche récréative à proximité.

“Tout carburant déversé s’en éloignerait également”, a déclaré Myers.

Evergreen a déclaré qu’un plan pour renflouer l’Ever Forward consiste à draguer le sol boueux de la baie et à utiliser des remorqueurs et le moteur principal du navire pour libérer le navire.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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