NYC-sized ice shelf collapses in East Antarctica

Selon des scientifiques, une banquise de la taille de New York s’est effondrée dans l’est de l’Antarctique.

L’effondrement a été capturé par des images satellites, qui montrent que la zone s’est rétrécie au cours des deux dernières années.

C’était la première fois dans l’histoire de l’humanité que la région avait un effondrement de la banquise et les experts se sont demandés vendredi s’ils avaient surestimé sa stabilité.

Catherine Walker, scientifique des glaces de l’Institut océanographique de Woods Hole, a déclaré à l’Associated Press que le plateau, qui s’étend sur environ 460 milles carrés et tient dans les glaciers Conger et Glenzer, s’est effondré entre le 14 et le 16 mars.

Le US National Ice Center (USNIC) a confirmé le 8 mars que l’iceberg C-37 avait vêlé des restes de la plate-forme de glace de Glenzer.

Le 17 mars, il a déclaré dans un communiqué qu’un iceberg nommé C-38 s’était détaché de l’étagère – et qu’il avait vêlé en deux nouveaux icebergs lundi.

Les experts observaient le plateau se rétrécir continuellement depuis les années 1970, avant que la perte de glace ne s’accélère en 2020.

Notamment, le processus d’effondrement s’est produit au début d’une vague de chaleur inquiétante la semaine dernière.

Dans certaines parties de l’Antarctique, les températures ont augmenté de plus de 70 degrés par rapport à la moyenne et certaines régions de l’Arctique ont augmenté de plus de 50 degrés.

Une rivière atmosphérique en était probablement la cause et la station australienne Casey – la station la plus proche de la banquise – a atteint 42 degrés, soit environ 18 degrés de plus que la normale.

La base côtière de Terra Nova était bien au-dessus du point de congélation, à 44,6 degrés.

Le réchauffement de l’Antarctique a été signalé pour la première fois par le Washington Post.

Dans l’ensemble, le continent antarctique était environ 8,6 degrés plus chaud qu’une température de référence entre 1979 et 2000, selon le Climate Reanalyzer de l’Université du Maine, basé sur les modèles météorologiques de la National Oceanic Atmospheric Administration des États-Unis.

L’Arctique était de 6 degrés plus chaud que la moyenne de 1979 à 2000.

En comparaison, le monde n’était qu’à 1,1 degré au-dessus de cette même moyenne.

Le continent sud ne s’est pas beaucoup réchauffé et le Centre national de données sur la neige et la glace du Colorado a rapporté qu’il avait établi un record pour la glace de mer estivale la plus basse, avec une réduction à 741 000 milles carrés fin février.

L’Arctique s’est réchauffé deux à trois fois plus vite que partout ailleurs et est considéré comme vulnérable au changement climatique.

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