Nouvelle subvention fédérale pour faire avancer la recherche sur la régénération des cellules souches sanguines :

Newswise – AMES, Iowa – La capacité de générer les cellules sanguines d’un patient afin de traiter les maladies du sang a échappé aux scientifiques pendant des années, mais une subvention fédérale récemment accordée pourrait aider les scientifiques de l’Iowa State University à prendre des mesures essentielles pour transformer cette possibilité en réalité.

Raquel Espin Palazon, professeure adjointe de génétique, de développement et de biologie cellulaire, dirige une équipe de recherche interdisciplinaire examinant une voie génétique déclenchée lorsque les cellules subissent une inflammation due à une blessure ou à une infection. Espin Palazon a déclaré que la voie génétique joue également un rôle important dans le développement des cellules souches sanguines, ou des cellules indifférenciées ayant le potentiel de se développer en tous les types de cellules sanguines humaines.

Les chercheurs ont reçu une subvention d’environ 2 millions de dollars sur 5 ans des National Institutes of Health pour s’appuyer sur leurs travaux d’étude de la voie à la fois dans les cellules humaines et chez le poisson zèbre, et Espin Palazon a déclaré que les travaux montrent un grand potentiel pour déclencher de nouvelles avancées dans la régénération médecine.

Utilisations médicales :

Le concept semble assez simple.

Les patients atteints de maladies du sang telles que la leucémie ou l’anémie ont souvent besoin de greffes de cellules souches sanguines provenant d’un donneur sain. Ces cellules souches sanguines saines transplantées sont capables de repeupler tout le système sanguin du patient, guérissant la maladie. Cependant, les donneurs sont rares et les greffes de cellules souches sanguines restent une thérapie à haut risque qui entraîne souvent des complications pour le patient, y compris la mort.

Espin Palazon a déclaré qu’il serait idéal que les médecins puissent générer des cellules sanguines saines du patient pour leur transplantation ultérieure afin de traiter la maladie. Cela nécessiterait probablement que les cellules saines subissent un processus les transformant en cellules souches, qui pourraient ensuite être transformées en n’importe quel type de cellule nécessaire au traitement.

Espin Palazon a déclaré que les scientifiques n’avaient pas encore découvert tous les changements moléculaires nécessaires pour rendre ces transformations possibles. Mais ses recherches précédentes ont révélé qu’une voie inflammatoire pourrait jouer un rôle important. Lorsque les cellules sont blessées ou subissent une infection, la voie active une réponse pour aider les cellules à combattre l’infection.

Espin Palazon a découvert que les cellules souches sanguines, qui ne sont générées que dans l’utérus avant la naissance, activent la même voie pour générer des cellules souches au cours d’une phase clé du développement. Se concentrer sur cette voie dans les recherches futures pourrait ouvrir la possibilité de générer une source inépuisable de cellules souches sanguines spécifiques d’un patient à transplanter chez le patient pour soigner les troubles sanguins. La création de cellules souches sanguines spécifiques au patient permettrait de surmonter les défis qui accompagnent la transplantation de cellules souches sanguines, a-t-elle déclaré.

“Nous voulons être en mesure de comprendre au niveau moléculaire ce que font ces signaux inflammatoires”, a déclaré Espin Palazon. “Nous ne savons pas pourquoi ils sont nécessaires ou ce qu’ils changent dans la cellule pour générer des cellules souches sanguines, nous allons donc essayer de comprendre cela et le moment requis.”

Espin Palazon a déclaré qu’il n’est pas clair ce qui relie la voie inflammatoire à la production de cellules souches, mais la recherche a découvert quelques indices. Les chercheurs émettent l’hypothèse que la voie préserve le caractère souche des cellules, ou les états indifférenciés qui caractérisent les cellules souches. Une fois que les cellules se sont différenciées, elles ne peuvent remplir que des fonctions limitées et ne peuvent pas redevenir des cellules souches.

“Nous pensons que les signaux inflammatoires sont importants pour maintenir les cellules au stade des cellules souches afin qu’elles ne se différencient pas en cellules matures”, a-t-elle déclaré.

Le timing est une pièce cruciale du puzzle, a-t-elle déclaré. La voie est probablement déclenchée à des stades critiques du développement embryonnaire pour créer des cellules souches, de sorte que les scientifiques devront démêler précisément quand activer la voie pour induire les changements souhaités dans les cellules.

Les chercheurs étudieront les cellules sanguines humaines en laboratoire ainsi que les cellules sanguines du poisson zèbre pour répondre à leurs questions. Espin Palazon a déclaré que les poissons zèbres sont des organismes modèles exceptionnels car leurs embryons sont transparents et se développent à l’extérieur, ce qui permet une observation facile de leur développement au microscope.

D’autres membres du personnel de l’équipe de recherche comprennent Clyde Campbell, professeur adjoint auxiliaire de génétique, de développement et de biologie cellulaire; Karin Dorman, professeur de statistique et de génétique, de développement et de biologie cellulaire ; Jeffrey Essner, professeur de génétique, de développement et de biologie cellulaire ; et Deborah French de l’hôpital pour enfants de Philadelphie.

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