Nouvelle preuve la plus claire à ce jour que les humains sont une force dominante dans l’évolution

Une collaboration mondiale dirigée par les biologistes de l’évolution de l’Université de Toronto à Mississauga a examiné plus de 110 000 échantillons de trèfle blanc provenant de 160 endroits à travers le monde, montrant que la plante évolue en réponse directe aux changements environnementaux qui se produisent dans les villes. 1 crédit

Les humains remodèlent les environnements dans lesquels ils vivent, les villes étant parmi les environnements les plus profondément transformés sur Terre. De nouvelles recherches montrent maintenant que ces environnements urbains modifient la façon dont la vie évolue.

Une étude révolutionnaire menée par des biologistes de l’évolution de l’Université de Mississauga (UTM) examine si une évolution parallèle se produit dans les villes du monde entier. Dans les résultats publiés dans la revue La sciencele Global Urban Evolution Project (GLUE) a analysé les données recueillies par 287 scientifiques dans 160 villes de 26 pays, qui ont échantillonné la plante de trèfle blanc dans leurs villes et les zones rurales voisines.

Ce qu’ils ont trouvé est la preuve la plus claire à ce jour que les humains en général, et les villes en particulier, sont une force dominante à l’origine de l’évolution de la vie dans le monde. De Toronto à Tokyo, de Melbourne à Munich, le trèfle blanc évolue fréquemment en réponse directe aux changements environnementaux qui se produisent en milieu urbain.

“Nous savons depuis longtemps que nous avons changé les villes de manière assez profonde et que nous avons considérablement modifié l’environnement et les écosystèmes”, déclare le docteur en biologie de l’UTM. étudiant et co-responsable de l’étude James Santangelo. “Mais nous venons de montrer que cela se produit, souvent de manière similaire, à l’échelle mondiale.”

L’étude GLUE montre que les conditions environnementales dans les villes ont tendance à être plus similaires les unes aux autres qu’aux habitats ruraux voisins. En ce sens, le centre-ville de Toronto est plus comparable au centre-ville de Tokyo à bien des égards qu’il ne l’est aux terres agricoles et aux forêts environnantes à l’extérieur de la ville.

Nouvelle preuve la plus claire à ce jour que les humains sont une force dominante dans l'évolution

(De gauche à droite) Rob Ness et Marc Johnson, professeurs de biologie à l’Université de Toronto à Mississauga, et James Santangelo, étudiant au doctorat à l’UTM, ont collaboré avec plus de 280 chercheurs du monde entier pour collecter et analyser des plants de trèfle dans des villes du monde entier. L’étude a fourni la preuve la plus claire à ce jour que les humains affectent l’évolution sur Terre. 1 crédit

Non seulement les chercheurs ont pu observer l’adaptation globale aux villes, mais ils ont identifié la base génétique de cette adaptation et les moteurs environnementaux de l’évolution. Le trèfle blanc produit du cyanure d’hydrogène à la fois comme mécanisme de défense contre les herbivores et pour augmenter sa tolérance au stress hydrique, et GLUE a découvert que le trèfle poussant dans les villes en produisait généralement moins que le trèfle dans les zones rurales voisines en raison d’une adaptation répétée aux environnements urbains.

C’est l’évolution de la présence des herbivores et le stress hydrique en ville qui poussent les trèfles blancs à s’adapter différemment de leurs homologues ruraux.

Cette constatation est vraie pour les villes de divers climats, et les implications vont bien au-delà de l’humble plante de trèfle.

“Cette étude est un modèle pour comprendre comment les humains changent l’évolution de la vie autour de nous. Les villes sont là où les gens vivent, et c’est la preuve la plus convaincante que nous ayons que nous modifions l’évolution de la vie en eux. Au-delà des écologistes et des biologistes de l’évolution, cela va être important pour la société “, déclare Rob Ness, professeur adjoint de biologie à l’UTM qui a codirigé le projet avec le professeur Marc Johnson et leur doctorat. étudiant Santangelo.

GLUE a examiné le trèfle blanc car c’est l’un des rares organismes présents dans presque toutes les villes de la planète, fournissant un outil pour comprendre comment les environnements urbains influencent l’évolution.







Evolution adaptative parallèle du trèfle blanc en réponse à l’urbanisation. Crédit : Sherry (Sheng Yu) An

Maintenant que nous savons que les humains sont à l’origine de l’évolution dans les villes de la planète, ces informations peuvent être utilisées pour commencer à développer des stratégies pour mieux conserver les espèces rares et leur permettre de s’adapter aux environnements urbains, explique Johnson. Cela peut également nous aider à mieux comprendre comment empêcher les ravageurs et les maladies indésirables de s’adapter aux environnements humains.

Pour GLUE, cette publication n’est qu’un début. En utilisant les mêmes techniques, les collaborateurs ont collecté plus de 110 000 échantillons de trèfle dans 160 villes et zones rurales voisines et ont séquencé plus de 2 500 génomes de trèfle. Il a créé un ensemble de données massif qui sera étudié pendant des années à venir.

Et cette collaboration mondiale sans précédent a commencé avec un seul Tweet.

“Presque tous ceux à qui nous avons demandé de collaborer ont dit oui – et c’était plutôt remarquable, car nous demandions aux gens de faire beaucoup de travail”, explique Johnson, qui a coordonné les plus de 280 autres chercheurs qui ont participé à l’étude. “Nos collaborateurs ont reconnu l’importance de ce projet. Il n’y a jamais eu d’étude sur le terrain de l’évolution à cette échelle, ni d’étude globale de la façon dont l’urbanisation influence l’évolution. Il aurait été impossible de le faire sans notre ensemble mondial de collaborateurs.”

Johnson appelle également le projet un modèle de science inclusive. L’équipe était également composée de femmes et d’hommes et comprenait non seulement des chercheurs confirmés, mais également des étudiants de tous niveaux et de tous les continents habités du monde.


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Plus d’information:
James S. Santangelo, Le changement environnemental urbain mondial entraîne l’adaptation du trèfle blanc, La science (2022). DOI : 10.1126 / science.abk0989. www.science.org/doi/10.1126/science.abk0989

Fourni par l’Université de Toronto

Citation: Nouvelle preuve la plus claire à ce jour que les humains sont une force dominante motrice de l’évolution (17 mars 2022) récupéré le 18 mars 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-clearest-evidence-humans-dominant-evolution.html

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