North Queensland’s oyster industry ready to grow and rival Sydney’s rock oyster market

Le nord du Queensland est sur le point de développer une industrie ostréicole pour rivaliser avec le lucratif marché de l’huître de roche de Sydney et injecter plus de 80 millions de dollars dans l’économie de l’État.

Ce n’était pas exactement ce que John Collison avait prévu pour sa retraite, mais l’homme de 71 ans est devenu un pionnier improbable dans l’établissement d’une industrie dans le nord du pays.

M. Collison a déménagé à Bowen après avoir passé des décennies comme ostréiculteur en Nouvelle-Galles du Sud.

Il n’a pas fallu longtemps avant qu’il remette les cuissardes après avoir découvert une population d’huîtres à lèvres noires en bonne santé.

John Collison a déménagé à Bowen pour prendre sa retraite, mais il n’a pas tardé à reprendre ce qu’il aime.(Fourni)

“J’ai regardé sur l’estran et il y avait d’énormes huîtres sur les rochers”, a-t-il déclaré.

“Je pensais que je pourrais avoir un peu de mal avec ça parce que je suis à la retraite.”

M. Collison a passé ces dernières années à vendre des huîtres à lèvres noires capturées dans la nature aux magasins de fruits de mer locaux.

“Vous ne pouvez pas gérer une entreprise avec une prise sauvage. Vous avez besoin d’une écloserie”, a-t-il déclaré.

Huit ans plus tard, son rêve d’établir une écloserie permanente s’est concrétisé avec 110 000 bébés d’huîtres à lèvres noires livrés à la ferme de M. Collison.

« Les seules huîtres cultivées dans le Queensland se trouvent dans le coin sud-est, qui représente environ 15 % de l’État.

“Il y a 85 % de l’État qui ne cultive pas d’huîtres, donc le potentiel est énorme.

“L’industrie du rock de Sydney vaut 40 millions de dollars. Je ne vois pas pourquoi nous ne pouvons pas doubler cela ici.”

les huîtres bébé s'asseoir sur la plaque
Environ 110 000 bébés huîtres à lèvres noires ont été livrées à la ferme de John Collison à Bowen.(Fourni)

Qu’est-ce qui distingue ces huîtres ?

Les huîtres à lèvres noires peuvent survivre dans les eaux plus chaudes du nord tropical du Queensland et avoir un goût plus sucré que leurs homologues du sud.

“Ils n’ont pas la saveur de fond métallique des autres huîtres”, a déclaré M. Collison.

“Ils sont juste doux, ils sont beaux ici et ils sont frais.”

Carmel McDougall, biologiste moléculaire à l’Université Griffith, a passé des années à étudier ces crustacés, qui poussent beaucoup plus gros que les huîtres de roche de Sydney.

“Les plus gros, vous auriez besoin d’un couteau et d’une fourchette, je pense”, a-t-elle déclaré.

pied à côté d'une huître dans un environnement boueux
Carmel McDougall dit que les plus grosses huîtres à lèvres noires devraient être mangées avec un couteau et une fourchette.(Fourni)

Le Dr McDougall a déclaré que l’industrie ostréicole pourrait éventuellement refléter l’industrie du vin.

“Je pense qu’il y aura également un grand intérêt à goûter des huîtres d’autres régions. Je peux voir une assiette de dégustation d’huîtres et des gens échantillonner et choisir ce qu’ils préfèrent”, a-t-elle déclaré.

Beaucoup de potentiel pour l’emploi et l’industrie

M. Collison travaille en étroite collaboration avec le ministère de l’Agriculture et de la Pêche pour s’approvisionner en huîtres bébé de manière fiable.

Max Wingfield, chercheur principal au département, a dirigé le projet, qui a débuté en octobre.

“L’industrie existante est très concentrée sur les huîtres de roche de Sydney, qui ne conviennent qu’à l’extrême sud-est du Queensland”, a-t-il déclaré.

M. Wingfield a déclaré que le travail effectué au Centre de recherche sur l’aquaculture de Bribie Island, au nord de Brisbane, avait été motivé par des appels croissants pour développer une industrie ostréicole dans le nord.

“L’ostréiculture est également potentiellement compatible avec les moyens de subsistance des Autochtones. C’est quelque chose qui pourrait être fait pour les groupes et les communautés autochtones.”

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