New corporate climate change disclosures proposed by SEC

WASHINGTON (AP) – Les entreprises seraient tenues de divulguer les émissions de gaz à effet de serre qu’elles produisent et la manière dont le risque climatique affecte leurs activités en vertu des nouvelles règles proposées lundi par la Securities and Exchange Commission dans le cadre d’une campagne gouvernementale visant à lutter contre le changement climatique.

Selon les propositions adoptées lors d’un vote 3-1 de la SEC, les entreprises publiques devraient rendre compte de leurs risques climatiques, y compris les coûts de l’abandon des combustibles fossiles, ainsi que les risques liés à l’impact physique des tempêtes, de la sécheresse et des températures plus élevées causées .par le réchauffement climatique. Ils seraient tenus de présenter leurs plans de transition pour gérer le risque climatique, la manière dont ils entendent atteindre les objectifs climatiques et les progrès réalisés, ainsi que l’impact des phénomènes météorologiques violents sur leurs finances.

Le nombre d’investisseurs cherchant plus d’informations sur les risques liés au réchauffement climatique a considérablement augmenté ces dernières années. De nombreuses entreprises fournissent déjà volontairement des informations sur les risques climatiques. L’idée est que, avec des informations requises uniformes, les investisseurs seraient en mesure de comparer les entreprises au sein des industries et des secteurs.

“Les entreprises et les investisseurs bénéficieraient de règles de conduite claires” dans la proposition, a déclaré le président de la SEC, Gary Gensler.

Les informations requises incluraient les émissions de gaz à effet de serre produites directement ou indirectement par les entreprises – telles que la consommation des produits de l’entreprise, les véhicules utilisés pour transporter les produits, les déplacements professionnels des employés et l’énergie utilisée pour cultiver les matières premières.

La SEC a publié des directives volontaires en 2010, mais c’est la première fois que des règles de divulgation obligatoire sont proposées. Les règles ont été ouvertes à une période de consultation publique d’environ 60 jours et elles pourraient être modifiées avant toute adoption finale.

Les militants du climat et les groupes d’investisseurs ont réclamé la divulgation obligatoire d’informations qui seraient uniformément exigées de toutes les entreprises. Les partisans estiment que l’exclusion des émissions indirectes des entreprises exclurait environ 75 % des émissions de gaz à effet de serre.

“Les investisseurs ne peuvent évaluer les risques que s’ils savent qu’ils existent”, a déclaré Mike Litt, directeur des campagnes auprès des consommateurs du US Public Interest Research Group, dans un communiqué préparé. “Les comptes de retraite et autres économies des Américains pourraient être menacés si nous ne reconnaissons pas les responsabilités potentielles causées par le changement climatique et ne les prenons pas au sérieux.”

“Les risques et les dommages climatiques augmentent dans nos communautés et menacent notre économie”, a déclaré Rep. Kathy Castor, D-Fla., Présidente du House Select Committee on the Climate Crisis. “Les investisseurs, les gestionnaires de fonds de pension et le public ont besoin de meilleures informations sur les risques physiques et liés à la transition que le changement climatique pose aux investissements durement gagnés”,

D’autre part, les principaux intérêts commerciaux et les responsables républicains – atteignant le niveau de l’État – ont commencé à se mobiliser contre les divulgations sur le climat bien avant que la SEC ne dévoile les règles proposées lundi, exposant la dynamique politique fortement divisée de la question climatique.

Hester Peirce, le seul républicain parmi les quatre commissaires de la SEC, a voté contre la proposition. “Nous ne pouvons pas apporter des changements aussi fondamentaux sans nuire” aux entreprises, aux investisseurs et à la SEC, a-t-elle déclaré. “Les résultats ne seront pas fiables, encore moins comparables.”

L’action de la SEC fait partie d’un effort pangouvernemental visant à identifier les risques climatiques, avec de nouvelles réglementations prévues par diverses agences concernant le secteur financier, le logement et l’agriculture, entre autres domaines. Le président Joe Biden a publié un décret en mai dernier appelant à des mesures concrètes pour atténuer les risques climatiques, tout en stimulant la création d’emplois et en aidant les États-Unis à réduire les émissions de gaz à effet de serre qui contribuent au changement climatique.

Biden a fait du ralentissement du changement climatique une priorité absolue et s’est fixé pour objectif de réduire les émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis jusqu’à 52% en dessous des niveaux de 2005 d’ici 2030. Il a également déclaré qu’il prévoyait d’adopter une norme d’énergie propre qui rendrait l’énergie électrique sans carbone d’ici 2035, ainsi que l’objectif plus large de zéro émission nette de carbone dans l’économie d’ici 2050.

“C’est un énorme pas en avant pour protéger notre économie et renforcer la transparence pour les investisseurs et le public”, a tweeté la conseillère nationale pour le climat de la Maison Blanche, Gina McCarthy, alors que la SEC agissait.

Le premier lobby des affaires, la Chambre de commerce des États-Unis, et l’American Petroleum Institute, le principal groupe commercial de l’industrie pétrolière, ont exprimé leurs objections dans des lettres adressées à la SEC l’année dernière.

Frank Macchiarola, vice-président directeur de la politique, de l’économie et des affaires réglementaires chez API, a déclaré lundi que le groupe craignait que la proposition de la SEC puisse exiger la divulgation d’informations qui ne sont pas importantes pour les décisions des investisseurs, “et créer de la confusion pour les investisseurs et les marchés des capitaux .” .”

“Alors que la (SEC) poursuit une règle finale, nous les encourageons à collaborer avec notre industrie et à s’appuyer sur les efforts du secteur privé qui sont déjà en cours pour améliorer la cohérence et la comparabilité des rapports liés au climat”, a déclaré Macchiarola dans un communiqué.

La menace que les opposants pourraient poursuivre la SEC en justice au sujet de la réglementation se profile.

En juin dernier, un groupe de 16 procureurs généraux des États républicains, dirigé par Patrick Morrisey de Virginie-Occidentale, a soulevé des objections dans une lettre adressée au président de la SEC, Gensler. “Les entreprises sont bien placées pour décider si et comment satisfaire les demandes changeantes du marché, tant pour les clients que pour les investisseurs”, ont-ils déclaré. “Si la (SEC) devait aller de l’avant dans ce domaine, cependant, elle plongerait dans une morale intrinsèquement politique pour laquelle elle est mal adaptée.”

Morrisey avait précédemment menacé de poursuivre la SEC en justice pour des divulgations étendues d’informations environnementales, sociales et de gouvernance de la part des entreprises.

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