Ne plantez pas n’importe quel arbre pour sauver la planète

Quelles initiatives Plant-a-Tree pouvez-vous nommer ? Chaque fois que vous utiliserez notre carte de crédit, nous planterons un arbre. Achetez notre produit, nous planterons un arbre. Les grandes organisations environnementales encouragent la plantation d’arbres, et pourquoi pas, n’est-ce pas ? Le message nous a été transmis : plantez un arbre pour sauver la planète.

Mais la pratique réelle est-elle si simple ?

Comment les forêts séquestrent-elles le carbone, de toute façon ?

La CEE-ONU, la branche alimentation et agriculture de l’ONU, explique que les forêts séquestrent le carbone en captant le dioxyde de carbone de l’atmosphère à travers les pores de leurs feuilles. Ils le stockent dans leurs branches et leurs troncs et le transforment en biomasse grâce à la photosynthèse. Le carbone séquestré est ensuite accumulé sous forme de biomasse, de bois mort, de litière et dans les sols forestiers.

Jusqu’à 45 % du carbone stocké sur la terre peut être immobilisé dans les forêts.

Cette capacité à collecter le CO2 est la raison pour laquelle les forêts sont souvent appelées puits de carbone. Un puits de carbone absorbe plus de carbone qu’il n’en libère. Ces puits sont très importants pour maintenir les niveaux de dioxyde de carbone dans l’atmosphère à des niveaux gérables.

Les forêts et leur rôle dans le cycle du carbone sont affectés par l’évolution des conditions climatiques. Les activités de gestion forestière ont le potentiel d’influencer la séquestration du carbone en stimulant certains processus et en atténuant les impacts des facteurs négatifs.

Revenons donc à la philosophie « planter un arbre pour sauver la planète ». Qu’est ce qui ne va pas avec ça? Si les humains ont manqué de respect, mal compris et dévalué le rôle des forêts dans la séquestration importante du carbone, planter des arbres pour remplacer ceux qui ont été perdus n’est-il pas une très bonne chose ?

La réponse est oui et non.

Bien menée, une initiative de plantation massive d’arbres peut commencer à restaurer un écosystème endommagé. S’ils sont complétés par une transition massive vers les énergies renouvelables, les arbres ont beaucoup à offrir comme solution naturelle à la réduction du carbone.

Mais lorsqu’ils sont mal faits, les projets de plantation d’arbres peuvent exacerber des problèmes tels que le ruissellement des eaux pluviales, la perte de biodiversité ou l’épuisement des sols.

Un arbre transplanté a besoin d’attention dans les jours, les semaines et les mois qui suivent sa plantation – l’inattention peut annuler tout l’effort altruiste de planter un arbre pour sauver la planète.

Les désaccords sur les types d’arbres qui conviennent le mieux aux projets de plantation d’arbres sont monnaie courante. S’agit-il d’exploitations forestières à grande échelle pour le stockage massif de carbone et de bois, même si la biodiversité peut être perdue ? S’agit-il de planter des arbres fruitiers pour fournir de la nourriture ? Est-il important qu’un paysage soit laissé en jachère pour permettre aux espèces indigènes de se régénérer ?

“C’est un peu le Far West”, a déclaré Forrest Fleischman, professeur de politique environnementale à l’Université du Minnesota. New York Times.

Connaissez vos arbres indigènes

La planète abrite près de 60 000 espèces d’arbres et plus de 3 000 milliards d’arbres. Mais ce nombre diminue rapidement, car la planète perd 15 milliards d’arbres par an à cause du papier hygiénique, du bois, de l’expansion des terres agricoles et d’autres activités humaines.

À l’échelle mondiale, seule une infime partie des espèces d’arbres sont largement plantées, même si, rien qu’en 2021, des milliards d’arbres ont été plantés dans le monde. Certains des efforts ont été gagnants, rétablissant une forêt qui avait été éradiquée, généralement à des fins commerciales.

Mais les arbres ont un écosystème particulier dont ils ont besoin pour survivre et prospérer. Aucun arbre ne convient à aucun climat, et un arbre ne peut pas nécessairement être planté en toute saison.

Planter les mauvais arbres au mauvais endroit peut en fait réduire la biodiversité en accélérant les extinctions et en rendant les écosystèmes beaucoup moins résistants. L’un des défis de l’idée de planter un arbre pour sauver la planète est de souligner que la biodiversité n’offre pas de récompense financière – pas comme le stockage du carbone ou les marchés du bois, de toute façon.

Un arbre indigène est une espèce qui poussait ici avant l’arrivée des Européens. Les espèces d’arbres indigènes peuvent créer des corridors naturels ou des îles dans le paysage urbain pour la faune migratrice. De nombreuses espèces sauvages ne reconnaissent pas les espèces non indigènes et ne peuvent pas les utiliser comme nourriture ou comme abri.

La plantation d’arbres qui tapisse de vastes zones d’espèces commerciales non indigènes au nom de la lutte contre la crise climatique stocke du carbone mais apporte peu de soutien aux réseaux de vie qui prospéraient autrefois dans ces zones.

Les arbres nouvellement plantés ont également besoin de beaucoup d’attention. Voix rapporté l’année dernière comment, après un projet de plantation d’arbres en Turquie, moins de trois mois plus tard, jusqu’à 90% des jeunes arbres étaient morts. Les arbres ont été plantés au mauvais moment et il n’y a pas eu assez de précipitations pour soutenir les jeunes arbres.

Les arbres font partie d’un écosystème plus large qui définit l’habitat d’un site. Planter une gamme mixte d’arbres peut:

  • fournir un abri et de la nourriture à une gamme d’espèces comme les oiseaux, les animaux, les insectes et les champignons
  • protéger les arbres des maladies
  • assurer la protection contre les inondations et la stabilité des pentes
  • aider les espèces d’arbres indigènes à survivre

Les arbres commerciaux mais non indigènes peuvent créer un environnement stérile, sans les oiseaux, les papillons et les petits et grands mammifères qui sont des éléments cruciaux des écosystèmes d’origine.

“Ils plantent les mêmes espèces partout dans le monde”, a déclaré Meredith Martin, professeur adjoint de foresterie à la North Carolina State University. Dr. Martin a constaté que les efforts de plantation d’arbres à but non lucratif dans les tropiques ont tendance à donner la priorité aux besoins de subsistance des personnes par rapport à la biodiversité ou au stockage du carbone. Au fil du temps, a-t-elle dit, ces efforts réduisent le risque de biodiversité dans les forêts.

Les arbres indigènes sont bien adaptés au climat local, ce qui signifie qu’ils ont les meilleures chances de survie. Ils n’ont souvent pas autant de problèmes de ravageurs que les non-indigènes, et ils sortent généralement plus tard et perdent leurs feuilles plus tôt que les espèces non indigènes. Cela permet au soleil d’atteindre le sous-étage de l’arbre pendant une période plus longue, permettant aux plantes à faible croissance de mieux performer. Ils sont très bien adaptés à un climat et à un type de sol particuliers et, une fois établis, nécessitent beaucoup moins d’eau et de nutrition que les espèces non indigènes.

Une approche viable consiste à commencer avec des espèces d’arbres à croissance rapide pour préserver les forêts indigènes environnantes, puis à ajouter stratégiquement des espèces indigènes. Les fermes forestières avec cette idéologie sous-jacente peuvent aider la biodiversité en créant des corridors fauniques pour relier les zones d’habitat déconnectées.

Réflexions finales sur la pratique de planter un arbre pour sauver la planète

L’excès de carbone dans l’atmosphère est dû aujourd’hui à la combustion industrielle de combustibles fossiles dans les sociétés occidentales au cours des près de 300 dernières années. La combustion de combustibles fossiles a été dévastatrice pour l’environnement.

Bien sûr, les arbres aident, car ils retiennent le carbone. Les activités forestières anthropiques (d’origine humaine) telles que la récolte, les incendies et la déforestation expulsent également du carbone et contribuent aux ravages environnementaux.

Plus de 100 dirigeants mondiaux ont promis de mettre fin et d’inverser la déforestation d’ici 2030, dans le cadre d’un accord majeur au sommet sur le climat de la COP26. C’est plein d’espoir, car les engagements incluent le renforcement du rôle des peuples autochtones dans la protection de leurs arbres. Des études ont montré que la protection des droits des communautés autochtones est l’un des meilleurs moyens de sauver les terres forestières.

Croisons les doigts pour que l’accord COP26 puisse faire partie d’autres conversations sur la suppression du lien avec la déforestation des biens de consommation vendus dans les pays développés.

arbre pour sauver la planète

Photo de Carolyn Fortunan / Clean Technica


 

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