More homeowners are turning to greywater systems

Mais atteindre cet objectif n’est pas si facile : le recyclage des eaux grises n’est pas autorisé dans de nombreuses municipalités, et celles qui le font ont des ordonnances détaillées pour s’assurer qu’elles sont manipulées en toute sécurité et ne contamineront pas les principales conduites d’eau. De plus, l’installation d’un système d’eaux grises dans une maison existante peut impliquer de retirer les cloisons sèches et les appareils de plomberie, ce qui est à la fois salissant et coûteux.

“Dans de nombreux cas, si vous effectuez des travaux majeurs sur votre système de plomberie, cela nécessite un permis et doit être effectué par un plombier agréé”, explique Bob Rubin, professeur émérite à la North Carolina State University et expert en biologie et agriculture. ingénierie. . “Plusieurs systèmes d’eaux grises sur le marché ont des connexions électriques qui doivent être faites pour les filtres et les contrôles”, ajoute-t-il.

Contrainte par une crise de l’eau imminente, Tucson est l’une des rares grandes villes américaines qui obligent les constructeurs à inclure des canalisations pour le recyclage des eaux grises dans les nouvelles maisons. En 2019, la ville a participé à un programme pilote avec Lennar Homes pour installer des systèmes de filtration des eaux grises dans certaines maisons de deux nouveaux lotissements. Sans frais supplémentaires pour les propriétaires, les nouvelles maisons pourraient être équipées d’une unité de filtration des eaux grises fabriquée par Greyter Water Systems qui traiterait l’eau captée des douches et des baignoires à une qualité presque potable pour la réutiliser dans la chasse d’eau des toilettes. Cela seul réduit la consommation d’eau à l’intérieur d’environ 25 %, déclare John Bell, directeur commercial et co-fondateur de Greyter, basé en Ontario, au Canada.

Sarah Almand et son mari ont choisi d’inclure un système Greyter lorsqu’ils ont acheté une nouvelle maison dans l’un des lotissements pour 330 000 $ en 2019. “Je n’avais jamais entendu parler d’un système d’eaux grises, mais j’étais vraiment intéressé”, explique Almand, 43 ans. dont la famille compte deux jeunes enfants. “J’aime aider l’environnement, surtout en Arizona, où l’eau est rare.”

Située dans le garage de la maison, l’unité de filtration mesure environ 2 pieds sur 2 pieds, estime Almand. L’eau est captée des douches et des baignoires de la maison et passe à travers une série de filtres avant d’être renvoyée dans les réservoirs des toilettes pour être rincée. L’eau grise recyclée n’a pas l’air et ne sent pas différente de l’eau du robinet, ajoute-t-elle. Et parce que l’eau recyclée est utilisée uniquement pour la chasse d’eau et non pour l’aménagement paysager, elle n’est pas obligée d’utiliser des shampooings, des savons et des produits de nettoyage spéciaux pour protéger l’herbe, les arbres et les plantes. Dans le cadre de son accord avec Tucson Water, Greyter surveille et entretient le système sans frais supplémentaires pendant cinq ans.

Lorsqu’elle a été installée pour la première fois, l’unité de filtration était plus bruyante que ce à quoi la famille s’attendait, alors une entreprise de techniciens a ajusté l’unité pour atténuer le son. (La société a depuis apporté des modifications à la conception pour résoudre les problèmes de son.) Almand est satisfait de la décision de la famille d’inclure un système d’eaux grises dans leur maison construite par Lennar. Ils ne l’auraient probablement pas fait s’ils avaient dû payer eux-mêmes 4 500 $ pour l’unité Greyter.

Les incitations financières augmentent la probabilité que les constructeurs et les propriétaires installent des systèmes d’eaux grises, déclare Kevin Reidy, spécialiste principal de l’efficacité de l’eau au sein du Colorado Water Conservation Board. À Denver, une subvention de 130 000 $ du conseil de conservation permet à Greyter d’installer des systèmes d’eaux grises dans 25 nouvelles maisons Lennar sans frais supplémentaires pour les propriétaires.

Une autre ville du Colorado, Castle Rock, offre aux constructeurs une réduction de 33% sur les frais de robinet – les frais pour raccorder les maisons à l’approvisionnement en eau de la ville – s’ils tombent en dessous des plafonds d’utilisation de l’eau à l’intérieur et à l’extérieur. Des programmes comme ceux-ci “pourraient ouvrir la voie à davantage d’incitations pour rendre les nouveaux développements plus efficaces”, a déclaré Reidy. Pourtant, seules quatre juridictions du Colorado ont promulgué des ordonnances jusqu’à présent, dit Reidy, ce qui pourrait freiner une utilisation généralisée. Certaines villes sont lentes à agir car elles manquent de ressources pour délivrer des permis et effectuer des inspections.

Il existe plusieurs façons de recycler les eaux grises, la plus simple étant de capter l’eau dans un récipient avant qu’elle n’atteigne le drain et de la transporter à l’extérieur. Rubin utilise cette méthode en été pour arroser les plates-bandes de son jardin.

Les systèmes de base utilisent la force de gravité et / ou une pompe électrique pour prélever l’eau évacuée des laveuses et la détourner vers des conduites d’irrigation extérieures. Les matériaux coûtent généralement entre 150 $ et 300 $, et la main-d’œuvre varie de 500 $ à 2 000 $, selon l’étendue des travaux, selon Sustainable Solano, un groupe de conservation à but non lucratif à Benicia, en Californie. L’État autorise les installations de buanderie à paysage dans les maisons unifamiliales sans permis tant que les propriétaires respectent des exigences spécifiques sur la façon dont les eaux grises sont capturées et utilisées.

Sustainable Solano a aidé Jonathan Gómez et Edlin Símental à ajouter une installation de blanchisserie à aménagement paysager dans leur maison de Suisun City, en Californie, en novembre. Le couple, tous deux âgés de 28 ans, a acheté son réparateur pour 330 000 $ en 2021 dans le but de le rendre plus écolo. « Nous voulions être plus durables et autonomes », explique Símental, un animateur de formation. “Nous pouvons trouver des moyens de ne pas gaspiller autant.”

Leur système, financé par l’agence de l’eau du comté de Solano, se connecte à leur machine à laver et comprend une vanne qui peut soit envoyer l’eau rejetée à l’égout, soit être détournée vers des conduites d’irrigation souterraines menant à six lits de paillis avec des plantes et des arbres. Le couple fait deux à trois brassées de lessive par semaine et prend soin de détourner l’eau rejetée vers les égouts lorsqu’il lave avec de l’eau de Javel, ce qui peut endommager les plantes. Comme leur système est neuf, il est trop tôt pour calculer des économies sur leur facture d’eau, qui s’élève en moyenne à environ 200 $ par mois.

Le système nécessite très peu de surveillance, explique Gómez, qui répare l’électronique. “De temps en temps, je vérifie les tuyaux et m’assure que rien n’est bouché. Jusqu’à présent, l’installation s’est déroulée sans problème. C’est peu d’entretien – tout est enterré et souterrain », dit-il.

Contrainte par la sécheresse en Californie et dans l’Inde natale de sa famille, Shreya Ramachandran a lancé une fondation à but non lucratif appelée The Grey Water Project en 2016 pour promouvoir le recyclage des eaux grises. L’année suivante, alors qu’elle était en huitième année, Ramachandran a persuadé ses parents de l’aider à installer un système de blanchisserie à aménagement paysager dans leur maison de Fremont, en Californie.

“C’est une solution si essentielle à la sécheresse et quelque chose que nous devrions tous faire davantage”, déclare Ramachandran, maintenant étudiant de première année de 18 ans à l’Université de Stanford.

Un certain nombre d’entreprises fabriquent des systèmes de recyclage des eaux grises plus élaborés qui peuvent filtrer l’eau rejetée et, si nécessaire, la stocker brièvement dans un réservoir de rétention avant de l’utiliser pour l’irrigation. Groupe Water Wise inc. est un distributeur en gros basé à Paso Robles, en Californie, fabrique une unité qui se vend 729 $, plus les frais d’expédition. Les coûts d’installation varient selon que la maison dispose d’un sous-sol ou d’un vide sanitaire pour un accès facile à la plomberie, explique Remy Sabiani, fondateur de Water Wise Group.

La réduction de la consommation globale d’eau est la principale raison pour laquelle les clients installent une unité Water Wise, explique Sabiani. Mais bon nombre de ses clients ruraux citent un avantage supplémentaire : le système détourne les eaux grises – jusqu’à 40 000 gallons par an – loin de leurs fosses septiques. “Ton [septic] le réservoir est peut-être trop petit pour la quantité d’eau qu’il contient. Le remplacer par un réservoir plus gros peut facilement coûter 15 000 $. » Un système Water Wise épargne cette dépense aux propriétaires, dit-il.

Parce qu’elles peuvent abriter des agents pathogènes dangereux, les eaux grises ne sont pas sans risques. Rubin, l’expert en eau, dit que les propriétaires ne devraient pas recycler l’eau des éviers de cuisine et des lave-vaisselle. “Les gens lavent du poulet, du boeuf, etc., et il pourrait y avoir de la salmonelle ou de l’E. coli toxique dans l’eau.”

Mais même l’eau de la douche et de l’évier de la salle de bain contient des matières microbiennes, de sorte que les systèmes d’eaux grises ne devraient pas stocker les rejets dans des réservoirs pendant de longues périodes, ajoute-t-il. C’est aussi pourquoi les eaux grises non traitées ne doivent pas être utilisées pour les gicleurs ou le lavage de la voiture – l’aérosol rend les agents pathogènes en suspension dans l’air.

“Je crois fermement que les gens devraient suivre les leurs [city] code », dit Rubin. « Trop souvent, les choses sont installées sans passer par les responsables du bâtiment. Ne soyez pas une guérilla des eaux grises. »

Going Grey : quelques éléments à poser lors de l’examen d’un système d’eaux grises

Quels sont les codes de ma commune ?

Vérifiez si le recyclage des eaux grises est autorisé avant d’installer un système et, si c’est le cas, obtenez un permis si nécessaire. Sinon, les travaux non autorisés peuvent être un problème lorsque vient le temps de vendre votre maison. Les codes municipaux varient considérablement et il vous sera demandé de fournir des spécifications sur votre système qui indiquent comment l’eau sera captée, stockée et diffusée.

Quelle est l’étendue des travaux qui seront effectués?

Évaluez d’abord les besoins en eau de votre paysage, puis installez un système qui capte la bonne quantité d’eau pour y répondre. Mais gardez à l’esprit que dans une maison existante, la capture des eaux grises de plusieurs drains peut nécessiter de déchirer les sols et les murs, ce qui rend le coût prohibitif.

Existe-t-il des incitatifs financiers pour aider à compenser le coût?

Peut-être. Certains États et municipalités offrent des remises ou des remises aux propriétaires qui installent des systèmes permanents de recyclage des eaux grises. Tucson, par exemple, rembourse 50% des frais éligibles, jusqu’à 1 000 $. Vérifiez auprès de votre service d’eau local.

Quel type de filtration est utilisé pour recycler les eaux grises ?

Les systèmes de base de blanchisserie à aménagement paysager peuvent uniquement filtrer les particules solides qui pourraient obstruer les tuyaux d’irrigation. Les systèmes les plus avancés sont conformes aux normes nationales américaines (NSF-350 et NSF-350-1). Ceux-ci nécessitent des systèmes de recyclage pour filtrer les matières microbiennes nocives et maintenir les eaux grises à des niveaux acceptables ou en dessous pour la turbidité, la chloration, les solides en suspension, E. coli et l’oxygène dissous.

Mon plombier est-il qualifié pour installer un système de recyclage?

Aurai-je besoin d’utiliser des savons, shampoings et produits de nettoyage spéciaux ?

Oui, si votre système est utilisé pour arroser les aménagements paysagers. Certains savons et nettoyants contiennent du sel, de l’eau de Javel et d’autres produits chimiques nocifs pour les plantes.

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