Montée d’Omicron, COVID sévère et minimum de glace antarctique :


Particules de SARS-CoV-2 (orange ; artificiellement coloré) bourgeon d’une cellule. Les facteurs génétiques influencent le risque d’une personne qu’une infection par le virus conduise à un COVID-19 critique.Crédit: Steve Gschmeissner / Photothèque scientifique :

Les risques génétiques du COVID sévère sont éclairés :

Les scientifiques ont identifié une multitude de variantes génétiques qui sont liées à un risque plus élevé de développer un COVID-19 sévère. Ces variantes affectent des processus allant de la signalisation du système immunitaire à la coagulation sanguine, et leur compréhension pourrait aider les chercheurs à trouver de nouvelles thérapies pour les personnes gravement malades.

Avec d’autres études génétiques, ces résultats signifient que “nous avons une base de preuves plus solide pour comprendre le COVID que toute autre maladie courante en soins intensifs”, déclare le co-auteur Kenneth Baillie, médecin en soins intensifs et généticien à l’Université d’Edimbourg. ., Royaume-Uni.

L’équipe de Baillie a analysé les génomes de près de 7 500 personnes qui avaient été traitées pour des infections graves causées par le SRAS-CoV-2 (photo) dans des unités de soins intensifs britanniques et les a comparées aux génomes de plus de 48 000 personnes dans la population générale qui n’étaient pas pensé avoir déjà développé une forme sévère de COVID-19.

Cette comparaison a révélé 16 variantes qui n’avaient pas été liées auparavant au COVID-19 critique, dont certaines doublent le risque de tomber gravement malade (A. Kousathanas et autres :. Nature: https://doi.org/gpnbnn ; 2022). Quelques-unes des variantes se produisent chez moins de 1% des personnes d’ascendance européenne, mais d’autres se retrouvent chez plus de la moitié.

Comment Omicron a dépassé Delta :

Les personnes infectées par la variante Omicron du coronavirus SARS-CoV-2 sont près de 50% plus susceptibles d’infecter celles avec lesquelles elles vivent que celles infectées par Delta, selon une analyse d’Angleterre (H. Allen et coll. Préimpression sur medRxiv https://doi.org/hj3m ; 2022). L’étude n’a pas encore été évaluée par des pairs.

Des chercheurs de la UK Health Security Agency ont analysé les données de 51 281 personnes testées positives pour Omicron ou Delta entre le 5 et le 11 décembre 2021 et leurs 151 592 contacts étroits. Ils ont constaté que, alors que les personnes infectées par Delta ont propagé l’infection à environ 11 % des membres de leur ménage, celles qui avaient Omicron l’ont propagée à près de 16 % (voir « Comparaison des variantes »).

COMPARAISON DES VARIANTES.  Graphique montrant que la variante Omicron est plus facilement transmise que Delta, quel que soit le statut vaccinal.

La source: H. Allen : et coll. Préimpression sur medRxiv https://doi.org/hj3m (2022)

Les personnes infectées par Delta ont propagé l’infection à environ 4 % des personnes avec lesquelles elles sont entrées en contact à l’extérieur de leur domicile, tandis que celles atteintes d’Omicron l’ont transmise à 8 % des personnes, ce qui signifie que le risque a plus que doublé.

La banquise antarctique atteint le minimum le plus bas jamais enregistré :

La banquise antarctique est tombée à moins de 2 millions de kilomètres carrés cette année, l’étendue minimale la plus faible depuis le début des enregistrements par satellite il y a 43 ans.

L’étendue minimale de 1,92 million de kilomètres carrés s’est produite le 25 février et était inférieure de 190 000 kilomètres carrés à l’étendue désormais la deuxième plus faible, atteinte en 2017, a rapporté le National Snow and Ice Data Center (NSIDC) des États-Unis le 8 mars.

Le creux record était en partie dû aux vents forts poussant la glace hors de la mer de Ross, une baie au large des côtes de l’Antarctique, vers des zones plus au nord, où il fait plus chaud. Là, la glace s’est brisée et a fondu, explique Walt Meier, chercheur principal au NSIDC, basé à l’Université du Colorado à Boulder. “Je pense qu’une grande partie, sinon la totalité, de l’événement peut être attribuée à la variabilité naturelle”, déclare Meier.

Contrairement à l’Arctique, où la glace de mer a diminué rapidement depuis le début des mesures par satellite, la glace de mer de l’Antarctique a connu une grande variabilité d’une année à l’autre (voir “La plus faible jamais enregistrée”) – contredisant les attentes soulevées par certains modèles climatiques qui prévoyaient qu’elle devrait diminuer en réponse à l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre. “Avec tant de variabilité, il n’est pas trop surprenant que l’on puisse obtenir un niveau record”, déclare Meier.

Le plus bas jamais enregistré :  Graphique linéaire montrant l'étendue minimale de la banquise antarctique de 1979 à 2022.

La source: Centre national de données sur la neige et la glace :

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