Monkeys play to reduce group tension, study finds

Singes hurleurs. Crédit : Norberto Asensio

De nouvelles recherches ont découvert que les singes hurleurs adultes utilisent le jeu pour éviter les conflits et réduire les tensions de groupe, les niveaux de jeu augmentant lorsqu’ils sont confrontés à des ressources rares.

L’étude, menée par une équipe de chercheurs d’Espagne, du Brésil et du Royaume-Uni, et publiée dans la revue Comportement animal, se concentre sur l’activité de deux sous-espèces de singe hurleur : le hurleur mexicain (Alouatta palliata mexicana) et le hurleur à mante doréeAlouatta palliata palliata).

Les chercheurs ont examiné comment le jeu varie avec l’âge et ils ont mesuré le temps que les adultes jouent avec d’autres adultes et avec des singes juvéniles au sein de leurs groupes.

Le jeu du singe hurleur implique des individus suspendus à leur queue et faisant des expressions faciales et des signaux, comme secouer la tête. Cependant, le jeu est une activité coûteuse en énergie pour les singes hurleurs, qui ont généralement un mode de vie inactif en raison de leur alimentation principalement à base de feuilles.

En étudiant sept groupes différents de singes hurleurs dans les forêts tropicales du Mexique et du Costa Rica, les chercheurs ont découvert que la quantité de jeu adulte est liée au nombre de compagnons de jeu potentiels, augmentant en fonction de la taille du groupe. Les adultes passent plus de temps à jouer avec d’autres adultes plutôt qu’avec des juvéniles, et les femelles adultes passent plus de temps à jouer que les mâles adultes.

Fondamentalement, les chercheurs ont découvert que le jeu chez les adultes augmente en fonction du temps passé à chercher des fruits. Les singes hurleurs mangent généralement des feuilles et les fruits sont une ressource très prisée qui génère une concurrence entre les singes.

Les singes hurleurs n’ont pas de hiérarchie sociale fixe au sein de leurs groupes pour naviguer dans la compétition et les conflits, et ils ne s’engagent pas dans le toilettage collectif, qui est utilisé par certains primates pour la cohésion du groupe et la réduction des tensions. Au lieu de cela, les auteurs de l’étude pensent que le jeu joue un rôle clé en aidant les singes hurleurs à réguler les relations au sein de leur groupe social et à éviter les conflits.

Co-auteur Dr. Jacob Dunn, professeur agrégé de biologie évolutive à l’Université Anglia Ruskin (ARU), a déclaré : « Malgré son apparence et notre propre perception de ce que signifie jouer, le jeu n’est pas toujours associé à la frivolité ou à l’éducation. Au lieu de cela, nous pensons qu’il remplit une fonction importante. dans la société des singes hurleurs en réduisant les tensions lorsqu’il y a concurrence pour des ressources rares.

“Nous avons constaté que les niveaux de jeu sont à leur maximum lorsque les singes hurleurs se nourrissent de fruits – qui sont une ressource précieuse et défendable – et que les femmes adultes jouent plus que les hommes. C’est frappant, car les femmes seraient plus vulnérables à la concurrence alimentaire que les hommes. Les singes hurleurs sont des espèces particulièrement économes en énergie, et nous aurions supposé que les femelles auraient moins joué, car elles sont également contraintes par les besoins énergétiques de la reproduction.

Auteur principal Dr. Norberto Asensio, de l’Université du Pays basque, a déclaré : « Une théorie de l’effet positif de la consommation de fruits sur le jeu est qu’un régime à base de fruits fournit simplement aux singes hurleurs plus d’énergie par rapport à leur régime typique de feuilles.

“Cependant, si tel était le cas, nous aurions dû observer les adultes jouer davantage avec tous les membres du groupe pendant la recherche de fruits, plutôt qu’avec d’autres adultes. Parce que les juvéniles ne constituent pas une menace ou ne font pas concurrence aux arbres fruitiers, nous croient que le jeu entre adultes est un mécanisme de résolution des conflits au sein du groupe, de la même manière que le toilettage est utilisé par certaines autres espèces de primates. »


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Plus d’information:
Corrélats socioécologiques du jeu social chez les singes hurleurs adultes à manteau, Comportement animal (2022). DOI : 10.1016 / j.anbehav.2022.01.017

Fourni par l’Université Anglia Ruskin

Citation: Les singes jouent pour réduire la tension de groupe, selon une étude (16 mars 2022) récupéré le 21 mars 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-monkeys-group-tension.html

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