Methane emissions cuts as an Arctic ice shield

Rendre significatif, une réduction à court terme des émissions de méthane associée à une réduction des émissions de carbone améliorerait considérablement les chances de survie de la banquise arctique pendant l’été jusqu’en 2100, selon une nouvelle étude.

Pourquoi est-ce important: La perte de glace de mer a déjà des ramifications dans tout l’Arctique et au-delà, affectant les événements météorologiques extrêmes aux États-Unis et en Europe, modifiant le mode de vie des populations indigènes du Grand Nord et menaçant les espèces emblématiques.

  • Un Arctique saisonnièrement libre de glace, qui, aux taux d’émissions actuels, devrait émerger dès les années 2030, présenterait également des risques géopolitiques en tant que région contestée entre les États-Unis et la Russie, entre autres pays.
  • Les résultats sont surprenants compte tenu des différentes échelles de temps sur lesquelles ces gaz à effet de serre agissent et de la trajectoire descendante actuelle de la glace de mer.

Piloter l’actualité : L’étude, réalisée par un trio de chercheurs de l’Environmental Defense Fund, s’ajoute à un nombre croissant de travaux montrant les avantages potentiels de la réduction des émissions de méthane. Le nouvel ouvrage a été publié mardi dans Lettres de recherche environnementale.

Comment ça fonctionne: Les chercheurs ont utilisé la modélisation informatique pour déterminer la probabilité que certaines politiques visant à réduire simultanément le méthane et le dioxyde de carbone puissent empêcher la perte complète de la banquise arctique en été.

  • Si de fortes réductions des émissions de méthane devaient commencer maintenant et être combinées à des réductions agressives de CO2, alors la banquise arctique aurait une chance de survivre au siècle et au-delà.

La grande image: Le méthane est un gaz à effet de serre puissant mais ne reste dans l’air que pendant une décennie, contre des siècles ou des millénaires pour le dioxyde de carbone.

  • L’étude révèle que si toutes les mesures techniquement réalisables de réduction des émissions de méthane étaient mises en place d’ici 2030 et que les réductions des émissions de dioxyde de carbone devaient tomber à zéro net d’ici 2050, il y aurait moins de 30 % de chances de voir régulièrement de la glace de mer. des étés arctiques gratuits jusqu’en 2100 au moins.
  • L’étude a également examiné les réductions de méthane et les réductions d’émissions de CO2 seules et a constaté qu’aucune des deux ne serait suffisante.

Par les chiffres : Le minimum saisonnier de l’étendue de la banquise arctique a diminué à un taux d’environ 13 % par décennie. Cela est largement dû aux effets de l’amplification arctique, qui fait référence aux caprices du climat polaire qui font que cette région se réchauffe environ trois fois plus vite que le reste du globe.

Entre les lignes: Le méthane est déjà à l’ordre du jour des politiques mondiales. Lors du sommet sur le climat COP26 à la fin de l’année dernière, les dirigeants de plus de 100 pays ont convenu de réduire les émissions de méthane de l’ordre de 30 % en dessous des niveaux de 2020 d’ici 2030.

Oui mais: On ne sait pas si les pays atteindront les réductions de 30 % auxquelles ils se sont engagés et s’ils entreprendront des réductions d’émissions encore plus agressives. De plus, la modélisation de l’étude peut manquer certaines variabilités et tendances de la glace de mer.

Ce qu’ils disent : “La réduction des émissions actuelles de méthane représente une énorme opportunité pour aider à freiner le réchauffement climatique”, a déclaré l’auteur principal Tianyi Sun dans un communiqué.

“Cet article se concentre uniquement sur la réponse d’un seul aspect du système climatique (la glace de mer) à une stratégie d’atténuation qui (si elle est mise en œuvre) se refléterait dans toutes les parties du système climatique”, a déclaré Mark Serreze, directeur du National Snow et Ice Data Center à Boulder, Colorado, a déclaré à Axios dans un e-mail. Serreze n’était pas affilié à la nouvelle recherche.

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