Martha Beck sur Comprendre les coïncidences et les signes de l’univers

Martha Beck est l’auteur à succès de La voie de l’intégrité et animateur du podcast Perplexe. Cet article est paru pour la première fois sous le titre “Les chances d’une vie” dans le numéro de septembre 2016 de Ô, le magazine d’Oprah.


Quand j’ai commencé à écrire, mon animal porte-bonheur était la tortue, car les écrivains doivent être doux à l’intérieur, avoir une carapace extérieure solide et tendre le cou pour avancer. Puis j’ai écrit un livre controversé sur une certaine religion, qui a provoqué quelques menaces folles, et la tortue n’a pas semblé à la hauteur. J’avais besoin d’un animal qui puisse avoir l’air dangereux dans les yeux. Pendant que j’emballais pour ma tournée de livres, j’ai pensé, Eh bien, je suis né l’année du tigre. Je suppose que je pourrais aller avec le tigre.

Juste à ce moment-là, un ami m’a téléphoné et m’a accueilli avec “Salut, tigre!” Elle ne m’avait jamais appelé ainsi auparavant. Hein. Puis la sonnette retentit. C’était FedEx qui livrait une énorme photographie d’un tigre, qu’une connaissance avait envoyée en cadeau. Hein. Plus tard, quand je suis arrivé dans ma chambre d’hôtel, j’ai remarqué une gravure botanique intitulée Lys de tigre: Chaque pétale de fleur était en fait un dessin du visage d’un tigre. Hein. Ce soir-là, un lecteur m’a donné une sculpture d’une créature avec une carapace de tortue et une tête de tigre. Hein, hein, hein. J’ai commencé à soupçonner que ces événements étaient plus qu’un simple hasard.

Peut-être que vous roulez des yeux en ce moment, comme un de mes amis qui veut retirer le mot miracle de la langue anglaise et le remplacer par putain de coïncidence. Ou peut-être êtes-vous un mystique vêtu de cristaux et Birkenstock qui voit des anges dans votre tofu grillé. Je suis quelque part entre les deux. Je suppose que la plupart des coïncidences sont du pur hasard. Mais j’en trouve certaines si improbables que je n’arrive pas à croire que nous vivons dans un univers complètement aléatoire.

Prenez la recherche sur les jumeaux élevés séparément, qui se révèlent souvent avoir des vies étrangement similaires. Dans une étude, les frères jumeaux ont tous deux été nommés James par leurs familles adoptives; ils ont tous deux épousé des femmes nommées Linda, puis des secondes épouses nommées Betty. L’un a nommé son fils James Alan; l’autre s’appelait James Allan. Tous deux avaient des chiens appelés Toy, fumaient des cigarettes Salem et travaillaient dans les forces de l’ordre.

La voie de l'intégrité : trouver le chemin vers votre véritable identité
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Ce genre d’histoires me laisse convaincu que je devrais rester ouvert à la possibilité de la magie – mais je ne veux pas simplement jeter la raison de côté. J’ai donc trouvé une méthode pour séparer le mystique du banal : quand j’ai une expérience incroyablement improbable, je pose trois questions. En fait, une question posée de trois manières : (1) Pourquoi cela m’arrive-t-il ? (2) Pourquoi est ça m’arrive? (3) Pourquoi cela arrive-t-il à moi?

Disons que j’entends le mot érinacé (comme dans “se rapportant à ou ressemblant à un hérisson”) trois fois en une journée : la première chose que je fais est de me demander, Pourquoi cela m’arrive-t-il ? Je sais que la réponse la plus probable est “juste parce que”. Depuis que j’ai un doctorat en sociologie, j’associe le mot important en termes purement mathématiques : les scientifiques considèrent un événement important-C’est-à-dire, n’est plus attribuable au hasard – seulement après une analyse rigoureuse. Je sais aussi que les gens ont tendance à lire l’importance d’événements sans rapport, surtout s’ils recherchent des preuves pour étayer des choses auxquelles ils croient déjà. C’est ce qu’on appelle le biais de confirmation, et tout le monde en est coupable, surtout en période de peur ou d’incertitude.

Par exemple, une amie qui cherchait à se rassurer lors de son divorce traumatique m’a parlé de son nouveau médium. “Dès le départ”, a-t-elle dit, “il me dit:” Vous traversez des changements. Je veux dire, waouh ! Oeil de boeufdroit? “

Je pensais, Mec, littéralement tout le monde traverse des changements.

Avec une grande excitation, elle a poursuivi : « Et deux minutes plus tard, j’ai vu un oiseau en vol ! Comme si l’univers disait “Envole-toi !” Je veux dire, ça ne pouvait pas être une coïncidence. »

Oh, oui, mon cher. Oui, ça pourrait.

La prochaine fois que vous ferez l’expérience d’une incroyable coïncidence, gardez à l’esprit que votre cerveau est programmé pour rechercher des modèles – c’est ainsi que vos ancêtres ont repéré les prédateurs, créé un langage et se sont souvenus du chemin du retour vers leur grotte. Savoir que vous êtes une machine à reconnaître les formes peut vous aider à freiner avant de dépenser votre pécule pour un escroc “psychique” ou de déménager au Pérou parce que vous entendez des flûtes de pan.

Mais disons que vous avez une expérience qui est tout simplement trop fortuite pour être attribuée à une simple coïncidence. Jouez au détective. Levez un sourcil et demandez, Pourquoi cela m’arrive-t-il ?

Le psychiatre Carl Jung avait un terme pour les coïncidences significatives : synchronicité. Il ne parlait pas seulement de surprises intéressantes, comme obtenir un numéro de loterie qui correspond à votre date de naissance. La synchronicité est ce qui se passe lorsque des événements apparemment sans rapport coïncident de manière improbable qui a une sorte de signification pour vous. Jung croyait que les synchronicités étaient la preuve d’une conscience unificatrice en jeu dans l’univers, créant des manifestations physiques de ce qui se passe dans notre psyché. Nous pouvons utiliser ces synchronicités pour mieux nous comprendre ; par exemple, ma journée de nombreux tigres m’a aidé à voir la partie de moi qui était forte et inébranlable, même si la plupart d’entre moi se sentaient terrifiés et petits.

J’ai vécu des coïncidences qui semblent incroyables, même pour moi. Par exemple, une institutrice sud-africaine m’a dit un jour que voir un éléphant sauvage estropié lui avait rappelé d’inclure des enfants handicapés dans ses cours ; en tant que parent d’un fils atteint du syndrome de Down, j’ai trouvé son histoire profondément significative. Deux heures plus tard, à plusieurs kilomètres de là, ce même éléphant s’est traîné sur une colline rocheuse jusqu’à l’endroit où j’étais assis. Elle se tenait simplement là, le tronc tendu vers moi comme pour me saluer.

Des choses comme ça m’arrivent fréquemment. Comme je ne mérite certainement pas plus que n’importe qui d’autre, je me demande souvent, Pourquoi cela arrive-t-il à moi? Vous devriez demander la même chose lorsque vous rencontrez des coïncidences si significatives qu’elles semblent avoir été conçues spécialement pour vous.

Ma réponse à cette question concorde avec celle de Jung : je pense que quelque chose de plus que le hasard est à l’œuvre dans l’univers. Alors que la réalité babille généralement dans la musique insignifiante du hasard, elle nous parle parfois dans une langue que nous comprenons. Pourquoi? Peut-être parce que notre petite conscience est intimement liée à la conscience au sens large, et nous avons peut-être besoin d’un petit signe de tête d’une force plus grande et plus sage que nous.

Pourquoi cela m’arrive-t-il ?

Lorsque vous évaluez une coïncidence qui vous est propre, posez cette question comme
un statisticien, puis un détective, puis un chercheur. Peut-être que vous envisagerez la possibilité que vous puissiez être connecté à tout dans l’univers, et que tout dans l’univers puisse être connecté à vous, et que le sens circule entre les deux dans un mystérieux flux constant.

Hein.

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