L’univers est en expansion, mais vers quoi s’étend-il ? (Partie 2)

Laboratoire d’images conceptuelles du Centre de vol spatial Goddard de la Nasa / Photothèque scientifique

L’univers est en expansion, mais dans quoi s’étend-il exactement ? (a continué)

Colm Keenan Cramlington, Northumberland, Royaume-Uni

Peut-être que l’univers n’est pas en expansion. Que se passe-t-il si c’est l’étalon que nous utilisons pour le mesurer qui se contracte et que, dans un sens absolu, l’univers reste de la même taille, ne semblant s’étendre qu’en raison de la façon dont nous supposons pouvoir le mesurer ?

Andy Howe Sheffield, Royaume-Uni

Suite à la correspondance précédente (15 janvier), il convient de noter que si l’univers est infini, il a toujours dû l’être, y compris le germe incroyablement dense du big bang. L’expansion ultérieure le rend simplement « plus infini », même en acceptant qu’il n’a rien dans lequel s’étendre. (J’ai mal à la tête…)

Un univers plat et infini au-delà de notre région observable est une option populaire parmi les cosmologistes, comme cela ressort en effet des articles de Nouveau scientifiquemais cela n’a pas pu se former à partir d’un univers fini qui aurait subi une inflation à une vitesse infinie.

Patrick Verguet Besançon, France

Malgré son apparente simplicité, je me trouve confus par l’analogie classique d’un univers en expansion comme la surface d’un ballon qui se gonfle. Si j’étais une fourmi 2D marchant dans les limites d’une sphère en expansion, pourquoi la distance entre les particules élémentaires composant mon corps n’augmenterait-elle pas également et mon corps lui-même gonflerait-il ?

Pauline Fothergill Pocklington, East Yorkshire, Royaume-Uni

Puis-je ajouter le point de vue de ma mère sur cette question ? En tant qu’enfant d’âge préscolaire curieux, je me souviens lui avoir demandé : ” Dans quel ciel se trouve réellement ?” Elle avait l’air pensive, puis a finalement dit : “Notre cerveau n’est pas assez gros pour que nous comprenions cela.”

J’ai toujours espéré qu’en grandissant, je trouverais une réponse – mais clairement ma chère vieille maman avait raison !

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