L’UE cible les Big Tech avec de nouvelles règles antitrust radicales

Vice-présidente exécutive de la Commission européenne pour une Europe adaptée à l’ère numérique Margrethe Vestager.

Thierry Monasse | Getty Images Actualités | Getty Images

L’Union européenne a convenu de nouvelles réglementations antitrust historiques qui pourraient remodeler radicalement les modèles commerciaux des géants américains de la technologie Meta, Apple, Amazon et Google. Les règles devraient entrer en vigueur dès octobre.

Le Parlement européen et les États membres de l’UE sont parvenus jeudi à un accord historique sur la loi sur les marchés numériques, un vaste ensemble de règles visant à limiter le pouvoir de marché des entreprises ayant une emprise étroite sur l’économie Internet.

Les règles s’appliqueront aux soi-disant «gardiens», les entreprises technologiques ayant une capitalisation boursière d’au moins 75 milliards d’euros (83 milliards de dollars) ou des revenus annuels au sein de l’UE d’au moins 7,5 milliards d’euros au cours des trois dernières années. Ils doivent également compter au moins 45 millions d’utilisateurs mensuels ou 10 000 utilisateurs professionnels dans l’UE.

La législation n’a pas été adoptée. Une version finalisée doit encore être officiellement adoptée par le Parlement européen et les 27 pays qui composent l’UE.

Margrethe Vestager, chef de la concurrence de l’UE, a déclaré qu’elle s’attend à ce que les règles entrent en vigueur “dans le courant du mois d’octobre”. Elle a comparé la DMA aux réformes antitrust historiques dans les secteurs de la banque, de l’énergie et des télécommunications.

“Ce que nous avons appris au cours de ces années, c’est que nous pouvons corriger dans des cas spécifiques, nous pouvons punir les comportements illégaux”, a déclaré Vestager lors d’une conférence de presse vendredi matin.

“Mais lorsque les choses deviennent systémiques, nous avons également besoin d’une réglementation parce que, s’il y a un mauvais comportement systémique, s’il y a des positions bien ancrées, alors nous avons besoin d’une réglementation.”

“Pour les entreprises qui jouent le rôle de gardiens, la loi sur les marchés numériques fixera désormais les règles du jeu”, a-t-elle ajouté.

Ce que cela signifie pour la Big Tech

L’un des principaux objectifs des réformes est d’empêcher les géants de la technologie d’abuser de leur position sur le marché pour nuire à de plus petits rivaux. Les grandes entreprises Internet sont souvent critiquées pour avoir exploité des “jardins clos”, des systèmes fermés qui rendent plus difficile pour un utilisateur d’abandonner un fournisseur pour un autre.

Les entreprises qualifiées de gardiens devront éviter de définir leur logiciel le plus important – par exemple, le navigateur Web Chrome de Google – comme option par défaut lorsqu’un utilisateur configure son appareil. Il leur sera également interdit de privilégier leurs propres services par rapport aux autres.

De plus, les contrôleurs d’accès doivent assurer « l’interopérabilité » – ou la capacité de différentes applications à fonctionner ensemble – entre les services de messagerie instantanée. Cela pourrait signifier que iMessage d’Apple est obligé d’échanger des données avec Facebook Messenger ou WhatsApp de Meta, par exemple.

“La Big Tech est obligée d’adopter l’interopérabilité, ce qui déclenchera une nouvelle ère d’innovation”, a déclaré Amandine Le Pape, directrice de l’exploitation de l’application de messagerie cryptée Element. “Les consommateurs et les entreprises auront plus de choix, de meilleures fonctionnalités et une confidentialité améliorée.”

Apple a déclaré qu’il craignait que certains éléments du DMA n’entraînent “des vulnérabilités inutiles en matière de confidentialité et de sécurité” pour les utilisateurs et “nous interdisent de facturer la propriété intellectuelle”.

“Nous croyons profondément à la concurrence et à la création de marchés compétitifs prospères dans le monde entier, et nous continuerons à travailler avec les parties prenantes dans toute l’Europe dans l’espoir d’atténuer ces vulnérabilités.”

Meta et Amazon ont refusé de commenter l’accord de l’UE. Google n’était pas immédiatement disponible pour commenter lorsqu’il a été contacté par CNBC.

Livre de règles “gargantuesque”

Les conséquences d’une violation des règles pourraient être graves. Les gardiens qui enfreignent la DMA s’exposent à des amendes pouvant atteindre 10 % de leurs revenus mondiaux. Pour les récidivistes, cela passera à 20 %. Pour mettre cela en contexte, cela représenterait jusqu’à 23 milliards de dollars pour une entreprise comme Meta.

Les gardiens qui enfreignent les règles au moins trois fois en huit ans risquent de faire l’objet d’une enquête de marché et, si nécessaire, de recours “comportementaux” ou “structurels”, y compris une éventuelle dissolution des entreprises.

“L’Europe tient à jouer un rôle de premier plan dans l’application des lois numériques”, a déclaré Bernd Meyring, associé du cabinet d’avocats Linklaters.

“Les regards vont maintenant se tourner vers la manière dont la Commission met en œuvre ce qui est un nouveau règlement gargantuesque pour le secteur numérique, tandis que les gardiens et les autres acteurs du marché devront commencer à se demander comment les règles seront appliquées dans la pratique.”

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