L’interdiction proposée du menthol divise les dirigeants noirs

Le Rév. Al Sharpton, l’avocat des droits civiques Ben Crump et des proches de George Floyd, un homme noir tué par un policier blanc à Minneapolis en 2020, ont fait valoir que les règles, si elles devaient entrer en vigueur, donneraient aux forces de l’ordre une autre raison de cibler les Noirs – mettant potentiellement en danger la vie des Noirs.

“Ce que nous avons dit, c’est:” Vous devez tous tenir compte des conséquences imprévues. Imaginez un flic tirant un enfant en disant: “Où avez-vous acheté ou obtenu cette cigarette Kool?” », A déclaré Sharpton à POLITICO jeudi après l’annonce de la FDA. “Les gens n’arrêteront pas de fumer des Newports et des Kools à cause d’une règle. Ils vont aller les chercher chez les gens qui vont dans la rue au marché noir. Alors que se passe-t-il ? C’est tout ce que je demande.”

Les membres du Congressional Black Caucus sont divisés, mais un assistant du groupe a déclaré que la poussée des leaders des droits civiques au cours des dernières semaines a “amené les membres à réfléchir davantage à ce qui pourrait être des conséquences involontaires potentielles”.

“L’interdiction proposée pourrait également avoir de graves implications économiques et pénales pour les communautés à travers le pays”, a déclaré le représentant. Donald McEachin (D-Va.), Dit dans un communiqué. Cela “aura un impact disproportionné sur les Afro-Américains et les communautés à faible revenu, tandis que les produits du tabac couramment utilisés par les populations à prédominance blanche ou plus aisée ne seront pas contrôlés”. McEachin a voté contre une législation qui aurait interdit les cigarettes au menthol.

Mais la CBC est depuis longtemps divisée sur la vente de cigarettes au menthol, et de nombreux membres n’ont pas tardé à louer les efforts de l’administration Biden.

“J’ai vu dans ma propre famille et à travers ma propre expérience de vie les conséquences de l’industrie du tabac ciblant spécifiquement la communauté noire en Amérique”, a déclaré le représentant. Lisa Blunt Rochester (D-Suppr.) Dit dans un communiqué. “Il est temps que ces cigarettes au menthol hautement addictives soient interdites.”

La FDA a l’intention d’organiser des séances d’écoute en juin pour discuter de bon nombre de ces préoccupations.

Les cigarettes au menthol, caractérisées par une saveur mentholée qui masque le goût âpre du tabac et permettent une inhalation plus profonde, représentaient plus d’un tiers de toutes les ventes de cigarettes en 2018, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Plus de huit fumeurs noirs sur 10 utilisent des cigarettes mentholées, en partie à cause des publicités et des promotions ciblées des compagnies de tabac.

En conséquence, ces personnes subissent davantage de conséquences sur la santé du tabagisme que les autres races et ethnies. Une étude de 2021 a révélé que bien que les Noirs américains représentent 12 % de la population, ils ont subi 41 % de tous les décès et 50 % des années de vie perdues à cause des cigarettes au menthol entre 1980 et 2018.

Dans un communiqué, le président de la NAACP, Derrick Johnson, a félicité l’administration pour les règles proposées. “Les effets du menthol ont été dévastateurs et mortels pour beaucoup trop de Noirs”, lit-on. “Big Tobacco cible spécifiquement nos communautés, et nous en avons marre.”

Mais les préoccupations concernant les maladies chroniques ne remplacent pas, pour beaucoup, la crainte plus immédiate d’une éventuelle répression des forces de l’ordre qui pourrait conduire à une arrestation, à la prison ou à la violence.

“La FDA a déclaré très publiquement qu’elle n’avait aucune intention de criminaliser les personnes qui possèdent simplement des produits à base de menthol, mais elle ne comprend pas le lien entre l’application des lois au sol et les interventions des forces de l’ordre”, a déclaré Diane Goldstein, présidente du conseil d’administration de la Law Enforcement Action Partnership, un groupe à but non lucratif axé sur la justice pénale et les réformes des politiques en matière de drogue. LEAP a reçu un financement de RJ Reynolds, une entreprise qui produit des cigarettes au menthol Newport, mais dit que c’est le cas parce qu’il s’agit d’un groupe à but non lucratif et que les dons n’affectent pas les positions politiques.

Les experts en santé publique craignent que si l’interdiction était retardée, les véritables bénéficiaires seraient les compagnies de tabac.

« Confondre la violence policière avec des mesures de santé publique, comme se débarrasser du menthol, brouille en quelque sorte toute l’eau », a déclaré Phillip Gardiner, coprésident de l’African American Tobacco Control Leadership Council. “La chose qui aurait le plus d’impact sur la vie des Noirs et sauverait des vies noires serait d’obtenir des cigarettes au menthol et des cigares aromatisés directement de la communauté noire.”

Son groupe est l’un des plus d’une douzaine qui ont demandé à la FDA d’interdire les cigarettes au menthol en 2013 pour protéger la vie des Noirs. Le groupe a déposé une plainte contre la FDA en 2020, affirmant qu’il n’avait pas pris de mesures significatives contre le menthol. En novembre dernier, un juge a décidé de reporter sa décision sur l’affaire jusqu’en juin au motif que la FDA publierait ces règles avant cette date.

Gardiner a fait valoir que les actions de la FDA doivent être soutenues par des outils supplémentaires pour aider les fumeurs noirs à arrêter.

Pourtant, beaucoup craignent que les partisans de cette interdiction accordent trop de poids à un type de danger et pas assez à un autre.

“Je suis avocat des droits civiques depuis plus de 25 ans, mais j’ai été noir toute ma vie”, a déclaré Crump, l’avocat des droits civiques. « Il y a une différence entre la théorie et la réalité. La réalité est que nous savons qu’une fois que vous faites des lois et ainsi de suite, vous avez des acteurs locaux et étatiques qui les utilisent comme des armes pour marginaliser les Noirs. »

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