Liberty Canyon Wildlife Crossing pourrait innover cette année

AGOURA HILLS, Californie – Le Liberty Canyon Wildlife Crossing pour aider les animaux à traverser en toute sécurité l’autoroute 101 est sur le point d’être inauguré d’ici la fin de cette année, ont déclaré des responsables. Selon les défenseurs de la faune, cela ne pouvait pas arriver assez tôt.

La traversée de la faune est considérée comme essentielle à la survie de la faune du comté de Los Angeles, à savoir le lion des montagnes en voie de disparition. La circulation sur les autoroutes est l’une des principales menaces à la survie des pumas dans le sud de la Californie.

Les plans du projet seront probablement prêts d’ici la fin du mois d’août, a déclaré à Patch le chef de projet de CalTrans, Sheik Moinuddin. L’inauguration des travaux aura probablement lieu fin novembre ou décembre après l’achèvement des conceptions et des offres de construction, selon CalTrans, qui a repris la phase de conception finale du projet en 2018.

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La collecte de fonds pour le projet a déjà permis de récolter 38 millions de dollars sur un besoin estimé à 65 millions de dollars pour la construction, a déclaré Beth Pratt, directrice régionale de la National Wildlife Federation en Californie.

Le projet de passage faunique a été divisé en deux phases – le passage principal sur l’autoroute 101 et le plus petit passage sur le chemin Agoura.

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Moinuddin a déclaré que le projet se terminerait probablement en 2023 ou 2024.

Coûts et collecte de fonds

Le projet est encore à des millions de dollars de son prix estimé à 65 millions de dollars. Pratt a déclaré qu’il lui faudrait lever 27 millions de dollars supplémentaires d’ici la fin août pour pouvoir innover à temps.

“Nous avons 27 millions de dollars de plus à faire, ce qui semble beaucoup, mais … certaines choses en jeu semblent bonnes”, a déclaré Pratt. “Mais nous avons encore besoin que les gens interviennent, définitivement.”

Jusqu’à présent, Liberty Canyon a rassemblé plus de 3 000 donateurs du monde entier, y compris des particuliers, des fondations et des agences gouvernementales.

La Californie a également récemment alloué 61 millions de dollars aux passages pour animaux sauvages à travers l’État, dont 7 millions de dollars à Liberty Canyon. Le gouvernement fédéral a également adopté la loi INVEST in America le 1er juillet, qui comprend 5 millions de dollars pour le passage Liberty Canyon.

Restauration de la biodiversité

Le projet vise à restaurer la biodiversité dans une région divisée par des autoroutes très fréquentées et le développement. Les animaux comme les wrentits ou les cerfs craignent de traverser de larges autoroutes comme la 101, tandis que d’autres qui tentent de traverser sont tués par des voitures. La fragmentation de la perte d’habitat et la perte d’habitat sont les plus grandes menaces pour les populations de pumas, a déclaré Jamie Rudd, scientifique du Département californien de la pêche et de la faune, à Patch.

Les lions des montagnes sont une préoccupation pour les décès causés par les véhicules – 75 à 100 lions des montagnes en particulier sont tués par des voitures sur les routes californiennes chaque année, ont déclaré des responsables de l’État à Patch l’année dernière.

Le viaduc du Liberty Canyon est destiné à protéger les 75 à 100 pumas qui sont tués chaque année par la circulation en Californie.

Cette séparation entraîne une réduction de la diversité génétique due à la consanguinité, ce qui peut entraîner des malformations congénitales et la stérilité, voire entraîner l’extinction. Si la consanguinité fait baisser la population de pumas dans les montagnes de Santa Monica, il y a 99,7 % de chances d’extinction d’ici 50 ans, selon une étude conjointe de l’UCLA et du National Park Service en 2016.

Directeur exécutif et architecte du district de conservation des ressources des montagnes de Santa Monica, Clark Stevens, qui a dirigé la conception du passage à niveau dans ses deux premières étapes, raconte l’histoire de l’animal qui a catalysé le soutien au projet Liberty Canyon : un jeune lion venant du San Monts Gabriel.

Stevens décrit le lion comme le lion parfait – jeune, en bonne santé et, surtout, génétiquement distinct des autres montagnes de Santa Monica. Contre toute attente, il a traversé l’autoroute 5, l’autoroute 118, et était presque tout au long de la 101 lorsqu’il a heurté une clôture qu’il ne pouvait pas escalader. Il a reculé pour sauter par-dessus et a été heurté et tué par une voiture dans la voie de droite.

“Il suffit vraiment qu’un nouvel animal arrive, mâle ou femelle, dans les montagnes de Santa Monica et se reproduise pour maintenir le niveau [of biodiversity]”, a déclaré Stevens. “Si vous faites mieux qu’un nouvel animal tous les deux ans, la reproduction, alors la génétique commence à s’améliorer, votre biodiversité commence à remonter, c’est plus sain.”

‘Dernier, meilleur endroit’ pour une traversée

Selon Stevens, l’emplacement de Liberty Canyon est le dernier et le meilleur endroit pour un passage supérieur pour la faune. C’est le seul endroit où il y a des terres publiques non développées des deux côtés et une seule route au sud – Agoura Road, qui aura également un passage au-dessus une fois le projet terminé.

Le passage faunique relierait des centaines de milliers d’acres de chaque côté, a déclaré Stevens. Il est conçu pour fournir le passage à une variété d’espèces différentes. En plus du terrain de 1 acre qui traverse l’autoroute, il s’agit également d’une restauration d’habitat de 8 acres.(Fédération nationale de la faune)

Le viaduc est conçu pour fournir un passage sûr sur l’autoroute à une variété d’espèces.

Aujourd’hui, le lion connu sous le nom de P-22 est le visage du projet. Contrairement au lion de l’histoire de Stevens, P-22 est vivant aujourd’hui. Il a traversé avec succès l’autoroute 101, mais vit maintenant seul à Griffith Park dans un fossé de routes très fréquentées. Pratt dit qu’il est probable qu’il vivra le reste de ses jours en tant que célibataire solitaire.

“C’était tellement pertinent pour les gens”, a-t-elle déclaré. “Et ils ont compris ce que faisaient nos routes et pourquoi nous avions besoin de passages fauniques d’une manière que tous les termes scientifiques du monde n’auraient pas compris.”

Le Liberty Canyon Wildlife Crossing est une solution pratique, a déclaré Pratt, et une solution où les donateurs, les résidents et les visiteurs pourront voir son impact chaque fois qu’ils regarderont des animaux traverser.

« Contrairement à beaucoup de [environmental problems], où il est difficile de savoir quoi faire, nous savons comment résoudre ce problème », a-t-elle déclaré. Nous ne savions pas, lorsque nous construisions des routes, ce que nous faisions à la faune, mais nous le savons maintenant.”

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