L’étude du gène “Elite sleeper” offre de l’espoir pour un nouveau traitement contre la démence :

Faites-vous partie de ces personnes chanceuses qui semblent pouvoir s’épanouir avec entre quatre et six heures de sommeil par nuit ? Vous êtes peut-être ce que les chercheurs de l’UC San Francisco ont surnommé un “dormeur d’élite”, et une nouvelle étude rapporte que les mêmes gènes associés à des habitudes de sommeil courtes et saines peuvent également ralentir l’apparition de maladies neurodégénératives telles que la maladie d’Alzheimer.

En 2018, la plus grande étude sur le sommeil au monde a conclu qu’entre sept et huit heures de sommeil chaque nuit est le point idéal pour maintenir des performances cognitives et une santé générale optimales. Pour la plupart des gens, dormir moins de six heures par nuit peut entraîner un certain nombre de problèmes de santé délétères, allant d’un risque accru de démence plus tard dans la vie à des risques plus élevés de décès précoce.

Mais certaines personnes peuvent dormir confortablement quelques heures par nuit tout en restant en bonne santé, et les chercheurs ont étudié de près ces « dormeurs d’élite. » Il y a plus de dix ans, les scientifiques de l’UC de San Francisco ont découvert le premier gène associé à ces rares comportements de sommeil court. Depuis lors, l’équipe a trouvé cinq gènes qui, selon eux, sont liés à une condition désormais appelée sommeil court naturel familial (FNSS).

“Il existe un dogme dans le domaine selon lequel tout le monde a besoin de huit heures de sommeil, mais nos travaux à ce jour confirment que la quantité de sommeil dont les gens ont besoin diffère en fonction de la génétique”, a expliqué le co-auteur principal Louis Ptacek. “Pensez-y comme analogue à la hauteur; il n’y a pas de grandeur parfaite, chaque personne est différente. Nous avons montré que le cas est similaire pour le sommeil.”

La nouvelle étude vise à déterminer si ces variantes du gène du sommeil court protègent directement contre la neurodégénérescence liée à la maladie d’Alzheimer. Pour ce faire, les chercheurs se sont concentrés sur deux variantes de gènes spécifiques précédemment liées au FNSS et sur plusieurs modèles de souris génétiquement modifiés pour être sensibles au développement de la maladie d’Alzheimer.

À travers plusieurs expériences sur des animaux, les chercheurs ont démontré que les deux variantes du gène FNSS ralentissaient la progression de la pathologie d’Alzheimer chez la souris. Les mécanismes par lesquels les variants génétiques protègent de la neurodégénérescence ne sont toujours pas clairs, mais les chercheurs indiquent que les résultats confirment que les facteurs génétiques jouent un rôle dans le ralentissement de la progression de la pathologie d’Alzheimer.

Les chercheurs ont également émis l’hypothèse que les gènes liés au FNSS rendraient probablement le processus de sommeil plus efficace. Cela signifie que ceux qui portent ces variantes particulières semblent accomplir tous les avantages cérébraux d’un sommeil plus long en des périodes plus courtes pour les personnes normales.

Le co-auteur principal Ying-Hui Fu a déclaré que les résultats correspondaient à de nombreuses recherches observationnelles associant un mauvais sommeil et des maladies cérébrales.

“Les problèmes de sommeil sont communs à toutes les maladies du cerveau”, a déclaré Fu. « Cela a du sens car le sommeil est une activité complexe. De nombreuses parties de votre cerveau doivent travailler ensemble pour vous endormir et vous réveiller. Lorsque ces parties du cerveau sont endommagées, il est plus difficile de dormir ou d’avoir un sommeil de qualité. »

Il n’en est qu’à ses débuts, mais les chercheurs affirment que les implications de ces études génétiques sur le sommeil pourraient être importantes. Lier ces variantes génétiques spécifiques à des comportements de sommeil sains peut orienter les scientifiques vers de nouvelles directions pour de nouveaux types de traitements ciblant une variété de maladies du cerveau. Des médicaments qui influencent l’expression de ces gènes de sommeil court pourraient être hypothétiquement développés pour améliorer la qualité du sommeil chez les personnes âgées et, en fin de compte, prévenir ou ralentir l’apparition de maladies neurodégénératives.

“Ce travail ouvre la porte à une nouvelle compréhension de la façon de retarder et éventuellement de prévenir de nombreuses maladies”, a ajouté Fu. “Notre objectif est vraiment d’aider tout le monde à vivre en meilleure santé et plus longtemps grâce à un sommeil optimal.”

La nouvelle étude a été publiée dans la revue : iScience :.

La source: UCSF :

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