Les scientifiques découvrent une nouvelle forme de glace, qui pourrait être trouvée en dehors du système solaire

(Gray News) – Les physiciens ont découvert une nouvelle forme de glace, quelque chose qui, selon eux, redéfinit les propriétés de l’eau à haute pression.

Une équipe de scientifiques travaillant au Nevada Extreme Conditions Lab de l’Université du Nevada à Las Vegas, a mis au point une nouvelle méthode pour mesurer les propriétés de l’eau sous haute pression, selon un récent rapport de l’université.

Les scientifiques du laboratoire ont déclaré que l’échantillon d’eau avait d’abord été pressé entre les pointes de deux diamants opposés – se congelant en plusieurs cristaux de glace mélangés. La glace a ensuite été soumise à une technique de chauffage au laser qui l’a temporairement fondue avant de se reformer rapidement en une collection de minuscules cristaux ressemblant à une poudre.

En augmentant progressivement la pression et en la faisant exploser périodiquement avec le faisceau laser, l’équipe a observé la transition de la glace d’eau d’une phase cubique connue, Ice-VII, à la phase intermédiaire et tétragonale nouvellement découverte Ice-VIIt, avant de s’installer dans une autre phase connue, Glace-X.

L’UNLV rapporte que l’équipe de recherche avait travaillé pour comprendre le comportement de l’eau à haute pression qui peut être présente à l’intérieur de planètes lointaines.

Zach Grande, un étudiant diplômé de l’UNLV, a dirigé les travaux, qui ont également démontré que la transition vers Ice-X, lorsque l’eau se raidit de manière agressive, se produit à des pressions beaucoup plus faibles qu’on ne le pensait auparavant, selon le rapport de l’université.

“Les travaux de Zach ont démontré que cette transformation en un état ionique se produit à des pressions beaucoup plus basses que jamais auparavant”, a déclaré Ashkan Salamat, physicien de l’UNLV. “C’est la pièce manquante et les mesures les plus précises jamais réalisées sur l’eau dans ces conditions.”

Les chercheurs ont déclaré que l’eau solide, ou la glace, forme différents matériaux solides en fonction de températures et de conditions de pression variables, comme le carbone créant du diamant ou du graphite. Et l’eau est exceptionnelle à cet égard car il existe au moins 20 formes solides de glace actuellement connues.

Il est peu probable de trouver cette nouvelle phase de glace à la surface de la Terre, mais il s’agit probablement d’un ingrédient commun dans le manteau terrestre et dans les grandes lunes et les planètes riches en eau en dehors de notre système solaire, selon l’UNLV.

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