Les scans montrent des connexions cérébrales affaiblies chez les adolescents à risque de trouble bipolaire :

Une étude d’imagerie cérébrale de jeunes à haut risque de développer un trouble bipolaire a pour la première fois trouvé des preuves de l’affaiblissement des connexions entre les zones clés du cerveau à la fin de l’adolescence.

Jusqu’à présent, les chercheurs en médecine savaient que le trouble bipolaire était associé à une communication réduite entre les réseaux cérébraux impliqués dans le traitement émotionnel et la pensée, mais la façon dont ces réseaux se sont développés avant la maladie était un mystère.

Aujourd’hui (28 mars 2022) dans une étude publiée dans : Le Journal américain de psychiatrie :, des chercheurs de l’UNSW Sydney, du Hunter Medical Research Institute (HMRI), de l’Université de Newcastle et d’institutions internationales ont montré que ces réseaux diminuaient avec le temps chez les jeunes adultes à haut risque génétique de développer un trouble bipolaire – ce qui a des implications importantes pour les futures stratégies d’intervention.

Les chercheurs ont utilisé la technologie d’imagerie magnétique pondérée en diffusion (dMRI) pour scanner le cerveau de 183 personnes sur une période de deux ans. Ils ont examiné les changements progressifs dans les scanners cérébraux de personnes à haut risque génétique de développer la maladie sur une période de deux ans, avant de les comparer à un groupe témoin de personnes sans risque.

Les personnes dont un parent ou un frère ou une sœur est atteint de trouble bipolaire sont considérées comme à haut risque génétique et sont 10 fois plus susceptibles de développer la maladie que les personnes sans lien familial étroit. Dans les scans d’images cérébrales de 97 personnes présentant un risque génétique élevé de trouble bipolaire, les chercheurs ont noté une diminution de la connectivité entre les régions du cerveau consacrées au traitement des émotions et à la cognition au cours des deux années entre les scans.

Mais dans le groupe témoin de 86 personnes sans antécédent familial de maladie mentale, ils ont observé le contraire : renforcement des connexions neuronales entre ces mêmes régions, lorsque le cerveau de l’adolescent mûrit pour devenir plus apte au raisonnement cognitif et émotionnel requis à l’âge adulte.

Le professeur Scientia Philip Mitchell AM, psychiatre universitaire en exercice à l’UNSW Medicine & Health, affirme que les résultats soulèvent de nouvelles idées sur le traitement et l’intervention dans le trouble bipolaire se développant chez les jeunes à risque plus élevé.

“Notre étude nous aide vraiment à comprendre le cheminement des personnes à risque de bipolaire”, dit-il.

“Nous avons maintenant une idée beaucoup plus claire de ce qui se passe dans le cerveau des jeunes à mesure qu’ils grandissent.”

Prof. Mitchell dit qu’en tant que clinicien et chercheur, il voit de première main comment les jeunes peuvent voir leur vie soudainement bouleversée lorsqu’ils vivent leur premier épisode maniaque.

“Nous voyons beaucoup d’enfants brillants et capables qui profitent vraiment de la vie, et le trouble bipolaire peut être un énorme obstacle à ce qu’ils veulent accomplir.

“Grâce à nos nouvelles connaissances sur ce qui se passe réellement dans le cerveau lorsque les adolescents à risque approchent de l’âge adulte, nous avons la possibilité de développer de nouvelles stratégies d’intervention pour soit arrêter la maladie dans son élan, soit réduire l’impact de la maladie.”

Image mentale:

Le professeur Michael Breakspear, qui a dirigé l’équipe du HMRI et de l’Université de Newcastle qui a effectué l’analyse des scans dMRI, déclare que l’étude illustre comment les progrès de la technologie peuvent potentiellement apporter des améliorations qui changent la vie dans la façon dont les maladies mentales peuvent être traitées. .

“Les proches des personnes atteintes de trouble bipolaire – en particulier les frères et sœurs et les enfants – posent souvent des questions sur leur propre risque futur, et c’est une question très personnelle”, dit-il.

« C’est aussi un problème pour leurs médecins, car la présence d’un trouble bipolaire a d’importantes répercussions sur les médicaments.

“Cette étude est une étape importante pour disposer d’imagerie et de tests génétiques que nous pouvons effectuer pour aider à identifier les personnes susceptibles de développer un trouble bipolaire, avant qu’elles ne développent des symptômes invalidants et stressants du trouble. Cela rapprocherait la psychiatrie des autres branches de la médecine où les tests de dépistage font partie des soins standards. »

Les chercheurs soulignent que davantage de recherches sont nécessaires avant que des changements ne soient apportés aux modes de traitement actuels. Il ne serait pas non plus pratique, ni bon marché, pour toutes les personnes présentant un risque génétique de développer un trouble bipolaire de subir des scintigraphies cérébrales pour voir si le cerveau montre des signes de connexions affaiblies.

“La découverte importante de notre étude est qu’il y a un changement progressif dans le cerveau des jeunes à risque bipolaire, ce qui suggère à quel point les stratégies d’intervention pourraient être importantes”, explique le professeur. Mitchell.

“Si nous pouvons commencer tôt, qu’il s’agisse d’une formation à la résilience psychologique ou peut-être de médicaments, nous pourrons peut-être empêcher cette progression vers des changements majeurs dans le cerveau.”

Dr. Gloria Roberts, chercheuse postdoctorale travaillant principalement sur le projet depuis 2008 avec l’UNSW Medicine & Health, a vu comment de nouveaux cas de maladie mentale chez les jeunes à risque de développer un trouble bipolaire peuvent avoir un impact significatif sur le fonctionnement psychosocial et la qualité de vie.

“En faisant progresser notre compréhension de la neurobiologie du risque ainsi que de la résilience chez ces personnes à haut risque, nous avons la possibilité d’intervenir et d’améliorer la qualité de vie des personnes les plus à risque.”

À la suite des nouvelles découvertes, les chercheurs prévoient de faire une troisième analyse de suivi des participants à l’étude. Ils en sont également aux premières étapes du développement de programmes en ligne qui aident au développement de la résilience tout en offrant aux jeunes des compétences dans la gestion de l’anxiété et de la dépression, ce qui, espère-t-il, réduira leurs risques de développer un trouble bipolaire.

Expérience vécue :

Patricia *, mère de deux enfants à la retraite, sait de première main comment le trouble bipolaire peut être transmis dans les lignées familiales, ayant eu un défunt mari qui vivait avec la maladie et l’un de ses deux enfants le développant également.

“Mon mari l’avait, et il croyait que son père et son grand-père l’avaient”, dit Patricia.

« C’est aussi de loin dans ma propre famille. Mon mari et moi étions tous les deux très intéressés à contribuer à en savoir plus à ce sujet. Nous croyions tous les deux fermement que les réponses se trouvaient dans les neurosciences. »

Alors, quand elle a découvert une étude qui cherchait à scanner le cerveau de personnes avec et sans risque de trouble bipolaire, elle a pensé que c’était une excellente occasion de contribuer. Sa fille avait été diagnostiquée au milieu de son adolescence, mais son frère n’a pas été affecté – tous deux sont maintenant au début de la trentaine.

“J’adorerais qu’ils trouvent un moyen de l’éliminer”, déclare Patricia à propos de la recherche sur le trouble bipolaire.

«Cela cause tellement de conflits aux personnes qui en sont atteintes et c’est très dur pour les êtres chers. Je sais qu’il y a des gens qui ont des périodes de manie où ils se sentent plutôt bien. Mais ce n’est pas tout le monde. Beaucoup d’entre eux se sentent irritables lorsqu’ils sont maniaques. Et beaucoup de gens souffrent à la fois de dépression et de manie, donc ce n’est pas une belle maladie.”

Elle dit que ses enfants pourraient aider les chercheurs à découvrir ce qui pourrait protéger les personnes à risque qui : ne pas : continuer à développer la maladie.

“Donc, vous savez, s’ils peuvent en savoir plus et même trouver un moyen de le contrôler, nous serons heureux de vous aider.”

* Nom modifié pour des raisons de confidentialité :

Référence: “Modifications longitudinales de la connectivité structurelle chez les jeunes à haut risque génétique de trouble bipolaire” par Gloria Roberts, Ph.D., Alistair Perry, Ph.D., Kate Ridgway, M.Phil. (Sc.), Vivian Leung, BA (Hons.), Dip.Ed., Megan Campbell, Ph.D., Rhoshel Lenroot, MD, Philip B. Mitchell, MBBS (Hons.), MD, Michael Breakspear, MBBS (Hons.), Ph.D., 28 mars 2022, Le Journal américain de psychiatrie :.
EST CE QUE JE: 10.1176 / appi.ajp.21010047 :

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