Les responsables de la faune veulent pouvoir posséder légalement des ragondins – afin de les anéantir

Les responsables de la faune de Virginie travaillent depuis les années 1960 pour éliminer un rongeur géant connu sous le nom de ragondin, qui en captivité peut être une source lucrative de fourrure, mais à l’état sauvage peut rapidement transformer les zones humides en vasières stériles en rongant la végétation des chevaux.

Bénéficiant d’un ensemble proéminent de dents de devant incurvées et d’une longue queue en forme de rat, le ragondin est “soit si laid qu’il est mignon, soit peut-être pas si mignon selon la façon dont vous le regardez”, a déclaré Ryan Brown, directeur du Virginia Department of Wildlife. Ressources.

Mais malgré les qualités désagréables du ragondin, les responsables de la faune sauvage aimeraient pouvoir à la fois les posséder – et, dans le langage de la loi, les “libérer”. Leurs raisons sont tout sauf bénignes : s’ils peuvent posséder des ragondins, ils peuvent prélever des échantillons d’urine et de matières fécales pour créer des leurres qui peuvent être utilisés pour piéger d’autres ragondins. Et s’ils peuvent tous les deux posséder et les libérer, ils peuvent attraper les rongeurs, les équiper de matériel de surveillance et les relâcher dans la nature pour dénicher d’autres individus par télémétrie.

“Là où vous trouvez un ragondin, vous en trouvez parfois d’autres”, a déclaré Brown. Et avec les moniteurs, « Vous ne perdez pas de vue celui que vous avez. Il ne se libère pas et ne se répand nulle part.

Ce qui empêche le Département des ressources fauniques de rassembler ces stratégies, c’est une loi de l’État qui interdit catégoriquement à quiconque de posséder, de vendre, d’offrir à la vente ou de libérer « tout animal à fourrure vivant communément appelé ragondin ».

UNE projet de loi proposé par Del. James EdmondsR-Halifax, accorderait une exemption de cette interdiction aux employés du DWR, ainsi qu’aux chercheurs et aux gestionnaires de la faune du ministère américain de l’Agriculture et du US Fish and Wildlife Service.

“C’était une interdiction générale”, a déclaré Mike Fies, biologiste de recherche sur la faune au DWR. “Nous voulions juste une flexibilité supplémentaire.”

Le département est particulièrement impatient de mettre la main sur quelques outils supplémentaires pour lutter contre le ragondin dès maintenant. Alors que les gros rongeurs sont apparus pour la première fois dans la région de Back Bay en Virginie en 1956, probablement après s’être échappés des fermes à fourrure de Caroline du Nord, ils sont restés largement confinés dans la partie sud-est de l’État, avec des populations culminant au milieu des années 1970.

Jusqu’à présent, c’est. À la grande horreur des responsables de la faune, un ragondin a été tué par une voiture près de la rivière Chickahominy juste au sud de Providence Forge en janvier 2020. Et bien que le seul bon ragondin puisse en effet être un ragondin mort, la présence de ce ragondin mort spécifique a signalé que pour la première fois temps, l’espèce s’était aventurée au nord de la rivière James. Une surveillance ultérieure a détecté l’animal sur 10 sites le long d’un tronçon de 10 milles au sud du décès initial.

“Notre objectif ultime sera de les éradiquer complètement de l’État”, a déclaré Fies. “Nous pouvons au moins essayer de les pousser plus au sud et d’arrêter cette propagation au nord du James.”

Ce que DWR espère éviter, c’est une situation comme celle dans laquelle se trouvait le Maryland à la fin du XXe siècle. Là, les populations de ragondins ont augmenté à un point tel qu’elles ont été détruites sur plus de 5 000 acres de zones humides dans le Blackwater National Wildlife Refuge, ce qui a conduit à un partenariat fédéral-État pour les éradiquer de la partie du Maryland sur la côte est. Après le retrait de quelque 14 000 ragondins, 19 ans et près de 25 millions de dollars, l’espèce semble avoir été complètement anéantie, la dernière capture confirmée sur la péninsule de Delmarva ayant eu lieu en mai 2015.

“L’expansion récente de la population de ragondins en Virginie menace non seulement d’importants habitats de zones humides en Virginie, mais elle augmente également les chances de réinvasion dans la baie de Chesapeake et la zone d’éradication du Maryland”, a déclaré un DWR d’avril 2021 Avertissement.

Depuis lors, les fonds fédéraux ont été redirigés du programme du Maryland vers la Virginie, et Fies a déclaré que l’État peaufinait un plan d’éradication en collaboration avec l’USDA, le Fish & Wildlife Service et Virginia Tech.

La question de savoir si ce plan inclura des stratégies telles que le piégeage des ragondins et leur suivi par télémétrie dépendra du sort du projet de loi d’Edmunds. La loi a traversé un sous-comité de la Chambre la semaine dernière sans que personne ne verse de larmes sur les résidents indésirables du Commonwealth.

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