Les responsables américains font marche arrière sur les dommages causés par les pesticides à la faune

BILLINGS, Mont. – Les responsables américains de la faune ont infirmé leur précédente conclusion selon laquelle un pesticide largement utilisé et hautement toxique pourrait mettre en danger des dizaines de plantes et d’animaux en voie d’extinction, après avoir reçu des promesses des fabricants de produits chimiques qu’ils modifieraient les étiquettes des produits pour le malathion afin qu’il soit utilisé plus soigneusement par les jardiniers, les agriculteurs et d’autres consommateurs.

Les règles fédérales pour le malathion sont en cours de révision en réponse aux préoccupations de longue date selon lesquelles le pesticide utilisé sur les moustiques, les sauterelles et d’autres insectes tue également de nombreuses plantes et animaux rares. Un projet de découverte du US Fish and Wildlife Service en avril dernier a déclaré que le malathion pourrait menacer 78 espèces en péril d’extinction et causer moins de tort à beaucoup d’autres.

Les responsables de la faune ont renversé leur position sur les 78 espèces en février. 28 avis biologique à la suite de discussions entre des fabricants de malathion, des responsables du service de la faune et de l’Agence de protection de l’environnement, selon des documents examinés par l’Associated Press.

Les responsables du service de la faune disent maintenant que le malathion pourrait causer des dommages limités à des centaines d’espèces, mais il est peu probable qu’il en géoparde l’une d’entre elles avec l’extinction tant que les étiquettes qui dictent son utilisation sont modifiées. Leur conclusion dépend du respect par les agriculteurs, les jardiniers et les autres consommateurs des instructions indiquant où et quand utiliser le pesticide.

Les écologistes qui voulaient plus de restrictions sur le malathion ont déclaré que les changements d’étiquette proposés ne feraient pas grand-chose pour protéger les espèces qui, dans certains cas, se sont réduites à très peu d’individus. Ils ont déclaré qu’il n’était pas réaliste de supposer que les utilisateurs de malathion suivraient les directives et se sont opposés à un délai de 18 mois pour que l’EPA les mette en vigueur.

“C’est un énorme botté de dégagement”, a déclaré Brett Hartl du Center for Biological Diversity. “Il n’y a pas une seule espèce en voie de disparition qui verra quoi que ce soit changer sur le terrain à cause de cet avis biologique pendant au moins 18 mois, mais probablement jamais.”

Les fabricants ont accepté d’utiliser des étiquettes qui fournissent des directives détaillées sur quand et où le malathion doit être utilisé pour éviter de tuer la faune. Par exemple, les étiquettes indiqueraient de ne pas pulvériser de malathion pour tuer les moustiques au milieu de la journée, lorsque les abeilles et certains autres insectes sont plus actifs et donc plus susceptibles d’être tués par inadvertance.

Gary Frazer, directeur adjoint du service de la faune pour les services écologiques, a déclaré que les mesures «réduiraient considérablement de nombreux effets de l’utilisation du malathion».

Les fabricants étaient largement représentés par FMC Corp., une société de produits chimiques agricoles basée à Philadelphie, selon le service de la faune. Le porte-parole de FMC, Lars Webborg, a déclaré que les étiquettes proposées et d’autres mises à jour des directives sur le malathion “ont été développées en utilisant une procédure standard commune à toute industrie”.

Il a déclaré que la société ne pouvait pas spéculer si moins de malathion serait utilisé en conséquence.

Les espèces qui ont été trouvées en danger l’année dernière comprenaient des oiseaux tels que la grue du Mississippi et divers poissons, insectes, escargots et autres animaux et plantes.

Le président du comité des ressources naturelles de la Chambre des États-Unis, Raul Grijalva, l’administration Biden pour ne pas avoir pris de mesures plus strictes pour protéger les espèces menacées contre les pesticides. Le démocrate de l’Arizona a déclaré que les “restrictions théoriques” sur l’utilisation du malathion n’aideraient pas.

“Nous devons cesser d’utiliser le malathion dès que possible”, a déclaré Grijalva.

Chaque année, près d’un million de livres de malathion sont utilisées sur les cultures en Californie, en Floride, à Washington, en Oregon, en Ohio et dans d’autres États, selon l’US Geological Survey. Près de 2 millions de livres sont utilisées chaque année dans les jardins familiaux, pour le contrôle des moustiques et d’autres utilisations, selon les données d’une enquête gouvernementale de 2018. La quantité utilisée sur les terres agricoles a diminué d’environ les deux tiers depuis son pic de 1998, selon les données.

Le malathion est considéré comme hautement toxique pour les insectes, les poissons et les crustacés. Les responsables internationaux de la santé ont déclaré que le produit chimique est probablement cancérigène pour l’homme.

L’EPA a déclaré qu’elle publierait en ligne les détails que les utilisateurs de pesticides devraient suivre, tels que les zones interdites de pulvérisation dans les zones d’habitat faunique essentiel. Dans de nombreux cas, ce ne sont que des lignes directrices. Cela comprend la pulvérisation pour le contrôle des moustiques “dans la mesure du possible” pour protéger des espèces telles que le crapaud de Houston et le dendroctone du tigre de Miami, selon des documents gouvernementaux.

L’analyse du service des poissons et de la faune marque le premier examen national d’un pesticide réglementé par l’EPA qui doit être réapprouvé, ont déclaré des responsables. L’EPA a déclaré dans un communiqué que les mesures protégeraient les espèces menacées et en voie de disparition et réduiraient également l’exposition aux pesticides pour d’autres plantes et animaux.

L’examen des impacts du malathion sur la faune a fait l’objet d’un accord juridique avec le Centre pour la diversité biologique. Le groupe environnemental a d’abord poursuivi l’EPA il y a deux décennies, pour ne pas avoir consulté d’autres agences fédérales sur les risques des pesticides sur la faune et les plantes, et a déposé d’autres différends menant à son règlement de 2013 avec le Fish and Wildlife Service.

En 2017, l’AP a signalé une pression de Dow Chemical pour que l’administration Trump ignore les études gouvernementales sur une famille de pesticides qui comprend le malathion. Le lobbying est intervenu après les premières conclusions de l’EPA selon lesquelles les pesticides avaient des effets négatifs sur plus de 1 000 espèces en voie de disparition et menacées.

Plus tard cette année-là, l’administration Trump a demandé un report de deux ans dans son examen du malathion et d’autres pesticides.

Une étude distincte des effets du malathion est en attente de la part du National Marine Fisheries Service. L’agence a déclaré dans un fév. 25 projets d’analyse selon lesquels le malathion pourrait mettre en danger 37 espèces. Le projet n’incluait pas l’examen des changements d’étiquettes prévus par les fabricants, que les responsables des services de la pêche ont déclaré qu’ils intégreraient dans leur avis final.

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Suivez Matthew Brown sur Twitter : @MatthewBrownAP

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