Les projets de sécurité routière protègent la faune et les automobilistes

Les départements des transports et du gibier et de la pêche du Nouveau-Mexique ont rédigé un plan d’action pour le corridor faunique qui propose 11 nouveaux projets dans tout l’État pour aider à prévenir les accidents de véhicules fauniques sur les autoroutes. (Roberto E. Rosales/Albuquerque Journal)

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Pourquoi le cerf a-t-il traversé la route ?

Plus important encore, est-il parvenu en toute sécurité de l’autre côté ?

Pour aider à réduire les accidents et à connecter l’habitat des animaux, les départements des transports et du gibier et de la pêche du Nouveau-Mexique ont publié un projet de plan d’action sur les corridors fauniques.

Matt Haverland, coordinateur de la faune du département des transports, a déclaré que le rapport est une plongée profonde dans les zones avec des couloirs de migration perturbés et des taux élevés de collisions entre la faune et les véhicules.

“Il est assez crucial que nous trouvions des moyens de résoudre ce problème pour la sécurité du public voyageur et la sécurité de la faune”, a déclaré Haverland.

Le rapport de 700 pages porte sur le cerf mulet, l’élan, l’antilocapre, le mouflon d’Amérique, l’ours noir et le couguar.

Mais le plan considère également une faune plus petite comme les lapins, les renards, les monstres de Gila, les serpents et les javelots.

Points chauds de plantage

Les accidents de voiture avec des cerfs et des wapitis ont dépassé les points chauds de collision de l’État dans le nord et le sud du Nouveau-Mexique au cours des deux dernières décennies.

En moyenne, 634 incidents impliquaient des cerfs chaque année et 169 impliquaient des wapitis.

“Le Nouveau-Mexique collecte toutes les formes de données sur les accidents depuis quelques décennies maintenant, soit de la police d’État, soit des dépôts locaux ou des services du shérif”, a déclaré Haverland. “Ce que nous avons fait, c’est prendre ces données et les réduire aux collisions avec la faune.”

L’US 70 au sud-ouest de Ruidoso était le principal point chaud de collision entre la faune et les véhicules en fonction du nombre d’accidents par mile.

Les accidents ont un coût élevé – jusqu’à 11 millions de dollars de dommages matériels et de blessures dans tout l’État en 2019.

Les valeurs en dollars attribuées aux animaux blessés ou tués ont également grimpé en millions.

corridors fauniques

Les couloirs décrits dans le rapport relient des populations animales distinctes et sont utilisés par les troupeaux pour trouver de la nourriture, de l’eau, des partenaires et un habitat saisonniers ou alternatifs.

Game and Fish utilise des colliers GPS et radio pour suivre les mouvements des troupeaux de gros gibier et identifier les principaux corridors, a déclaré la porte-parole Tristanna Bickford.

“Nos biologistes déterminent le meilleur nombre d’animaux sur lesquels mettre des colliers en fonction de la probabilité qu’ils restent ensemble dans un groupe ou se séparent”, a déclaré Bickford. “Nous prenons régulièrement des cerfs, des wapitis et des antilopes d’Amérique.”

Les biologistes du gibier et des poissons utilisent actuellement cette méthode pour suivre et cartographier les schémas de migration saisonnière de dizaines de pronghorns à l’est de Chama.

Michael Dax, directeur du programme occidental pour le Wildlands Network, a déclaré que les données peuvent aider l’État à voir où les besoins en clôtures ont changé ou où les terres devraient être fermées au public pendant les saisons de vêlage ou de migration.

“Beaucoup de conservation s’arrête aux frontières nationales ou internationales”, a-t-il déclaré. “Bien sûr, ce sont des frontières que la faune ne voit pas, nous devons donc travailler à grande échelle du paysage.”

L’équipe Wildlands a suivi les mouvements d’animaux de 30 espèces différentes pendant deux ans avec des caméras de piste dans le sud-ouest du Nouveau-Mexique, où l’Interstate 10 traverse les montagnes Peloncillo en Arizona.

« À long terme, cette zone sera essentielle pour la connectivité continentale des jaguars et des loups mexicains, et pour reconnecter l’habitat du mouflon d’Amérique », a déclaré Dax.

La clôture de ce projet de passage de la faune qui traverse le NM 333 dans le canyon de Tijeras près de Carnuel dirige la faune sous l’Interstate 40 pour éviter les collisions entre les véhicules et la faune. (Roberto E. Rosales/Albuquerque Journal)

Projets de passage sécurisé

Game and Fish et NMDOT ont réalisé 10 projets de passage sécurisé pour la faune au cours des 20 dernières années, principalement dans le nord et le centre du Nouveau-Mexique.

Le rapport énumère 11 nouveaux projets prioritaires pour traiter les points chauds de collision et les corridors fauniques :

• US 550 au nord de Cuba

• US 180/NM 90 Silver City

• États-Unis 70/NM 48 Ruidoso

• le col I-25 Glorieta

• US 70 Bent Sacramento Mountains

• US 64/US 84 Tierra Amarilla à Chama et US 84 de Chama à la ligne Colorado

• Monument national US 285 Río Grande del Norte au nord de Tres Piedras

• I-25, US 64, NM 505 et NM 445 au sud de Raton jusqu’à Maxwell

• I-10 Montagnes du Peloncillo/Steins

• I-25/US 550 Montagnes Sandia-Jemez/Bernalillo

• NM 38 Questa à la rivière Rouge

Tous les projets recommandés comprennent des clôtures pour éloigner les animaux des autoroutes et les canaliser vers les structures de passage.

“Beaucoup de nos projets existants ont également des systèmes de détection de la faune”, a déclaré Bickford. “Ces systèmes peuvent détecter la présence d’un animal en fonction de la chaleur corporelle et des mouvements, puis il y a une lumière clignotante pour alerter les automobilistes qu’il y a de la faune dans la région.”

L’infrastructure routière existante et le paysage régional ont influencé les traversées choisies pour chaque projet.

“Différentes espèces sont également plus susceptibles d’utiliser certaines structures plus que d’autres”, a déclaré Haverland. « Les mouflons d’Amérique sont plus susceptibles d’utiliser les viaducs que les ponceaux. Même au sein des espèces, comme avec le cerf mulet, ceux qui résident dans les zones urbaines peuvent utiliser un ponceau plus petit que le cerf mulet dans une zone plus rurale.

sources de financement

Les projets proposés ont des prix allant de 17 millions de dollars à 50 millions de dollars.

Bryan Bird, directeur du programme sud-ouest pour Defenders of Wildlife, a déclaré que le moment était venu pour le Nouveau-Mexique de profiter des fonds fédéraux et étatiques pour les traversées fauniques.

Defenders of Wildlife et Wildlands Network ont ​​aidé à élaborer la loi de l’État de 2019 qui ordonnait aux agences de créer le plan d’action.

“Depuis que les humains ont construit des infrastructures, y compris des autoroutes et l’urbanisation, l’habitat des animaux a été découpé en tranches et en dés en îlots de bon habitat”, a déclaré Bird. “Il est important pour nous de faciliter les déplacements de la faune et de veiller à ce que nos progrès humains n’entravent pas cela.”

Les agences pourraient recevoir des allocations étatiques et fédérales pour financer les passages à niveau.

Le programme d’infrastructures fédérales récemment adopté comprend également 350 millions de dollars en subventions concurrentielles pour des projets visant à réduire les collisions entre la faune et les véhicules.

Les États, les tribus et les gouvernements peuvent demander des subventions.

Game and Fish a également demandé un crédit spécial de 9 millions de dollars à l’Assemblée législative.

Cet argent pourrait être utilisé pour tirer parti des fonds du projet de la Recovering America’s Wildlife Act, un projet de loi fédéral en attente d’une audience au Congrès.

Le rapport du Nouveau-Mexique propose également des solutions moins chères à court terme, comme des projets de clôtures plus petits et des panneaux d’avertissement.

“Bien qu’ils soient coûteux, ces projets sont rentables, du point de vue des conducteurs et de l’économie des loisirs de plein air”, a déclaré Dax. “La chasse et l’observation de la faune sont d’énormes éléments de notre économie.”

Les agences d’État ont passé un contrat avec Daniel B. Stephens and Associates pour créer le plan.

Des experts universitaires du Nouveau-Mexique et des départements des ressources naturelles des tribus et des pueblos ont fourni des données.

Après une période de consultation publique de deux mois, le groupe publiera le plan final.

“Le rapport comprenait les impacts du changement climatique, ce qui était unique, et les avantages économiques de la protection des mouvements de la faune dans l’État”, a déclaré Bird. “Je ne pense pas que beaucoup d’autres États aient examiné de si près les besoins en matière de déplacement de la faune à l’intérieur de leurs frontières.”

Theresa Davis est membre du corps Report for America qui couvre l’eau et l’environnement pour le Albuquerque Journal.

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