Les progrès de VA dans le traitement du cancer depuis 2016 :

Chaque année, VA diagnostique et traite environ 43 000 anciens combattants avec de nouveaux cas de cancer ; VA traite actuellement 400 000 vétérans atteints de cancer. Voici les progrès de VA sur le traitement du cancer.

Traitement et dépistage :

VA a lancé le programme national d’oncologie de précision qui nous permet de cibler les traitements sur les bons patients au bon moment grâce à une compréhension moléculaire de la tumeur du patient. En 2016, nous avons commencé avec une poignée de sites capables de collecter et de tester des échantillons. Depuis lors, nous nous sommes étendus à 129 sites, fournissant 24 000 tests moléculaires à 18 000 vétérans.

La croissance du programme était particulièrement importante avec l’accès pour les anciens combattants parce que, dans la population générale, ces thérapies ne sont généralement pas remboursées, sont coûteuses et ne sont pas largement disponibles.

VA a également lancé le service national de téléoncologie pour fournir à tous les anciens combattants des soins sous-spécialisés contre le cancer, en particulier ceux des régions éloignées où il n’y a pas d’oncologue. Cette expansion et cette capacité à fournir virtuellement des soins contre le cancer nous ont également permis de traiter équitablement les vétérans.

Dans notre partenariat avec le National Cancer Institute et le programme NAVIGATE (National Cancer Institute and VA Interagency Group to Accelerate Trials Enrollment), nous avons pu accroître l’accès des vétérans aux nouveaux essais cliniques de pointe du National Cancer Institute sur 12 sites au sein de VA. L’accent a été mis sur le recrutement d’anciens combattants sous-représentés dans les essais cliniques. L’avantage pour les vétérans est la possibilité d’accéder à plus d’options thérapeutiques pour éventuellement prolonger et améliorer la qualité de leur vie.

Essai:

Dans l’expansion du NPOP, nous avons pu fournir à nos vétérans un accès aux tests génétiques germinaux dans plus de 85 de nos centres médicaux. Ces tests permettent aux vétérans de guider leur propre traitement ainsi que d’informer les membres de la famille des vétérans de leurs mutations génétiques héréditaires, qui peuvent prédisposer les membres de la famille à certains cancers. Cette information peut être utilisée pour orienter les membres de la famille des vétérans vers un dépistage, un diagnostic et un traitement plus rapides pour les cancers auxquels ils pourraient être prédisposés.

Recherche:

Nous nous sommes associés au DoD et au National Cancer Institute des NIH pour développer le programme APOLLO (Applied Proteogenomics Organizational Learning and Outcomes). APOLLO et la protéogénomique abordent les découvertes et les caractéristiques uniques des tumeurs des militaires et des vétérans en étudiant les biomarqueurs du cancer à base de protéines, leurs altérations et mutations, et en appliquant ces connaissances au traitement précis de nos vétérans et des militaires.

Cancers rares et expositions uniques :

Environ 16 % de tous les cancers en VA sont des cancers rares, et l’effet des expositions uniques des vétérans n’est pas bien compris. Quelques exemples incluent les cancers gynécologiques et les hémopathies malignes à cellules B.

Pour résoudre ce problème, nous mettons en place un nouveau programme visant à cibler les cancers rares des vétérans et nous nous associerons et développerons les partenariats existants du DoD et d’autres agences fédérales pour mettre en œuvre ce programme. Le VA Rare Cancer Program combattra les cancers rares grâce à une approche à plusieurs volets utilisant des oncologues sous-spécialisés, des voies cliniques, des tests avancés et de la recherche. L’impact potentiel pour les vétérans comprend un diagnostic rapide, l’accès à des traitements de précision avancés et des essais cliniques, et une gestion efficace de la maladie pour réduire les inégalités dans les soins. De plus, cet effort offre des opportunités de recherche pour combler le manque de connaissances dans la compréhension génétique et moléculaire des cancers rares qui peuvent affecter les soins aux patients, le développement de médicaments et les disparités dans les populations touchées de manière disproportionnée.

Pour nous aider à comprendre la contribution de l’exposition à un diagnostic de cancer, VA, CDC, DoD, NCI, National Institute of Environmental Health Sciences (NIEHS), EPA et HHS développeront une cohorte d’échantillons de tumeurs vétérans provenant de divers registres pour effectuer le séquençage des tumeurs des échantillons et identifier les signatures génomiques pouvant être associées à des agents cancérigènes provenant d’expositions militaires et environnementales. Cette approche a été tentée dans le passé, mais en raison des contraintes de confidentialité, il y a eu un manque de progrès. La collaboration serait bénéfique dans l’interprétation des données sur les cancers spécifiques aux militaires.

Nous développerons une compilation de données centralisée et accessible afin de mieux comprendre les expositions uniques des vétérans et d’assurer un échange de données bidirectionnel. Actuellement, le système de registre du cancer VA déploie des efforts considérables pour identifier et suivre les cas de cancer incidents dans tout VA, et nous sommes limités dans la fonctionnalité pour automatiser l’intégration de toutes les données pertinentes liées au cancer. Avec ces données rendues accessibles de cette manière, VA, d’autres agences et institutions auraient la capacité d’apprendre de plus de patients et de réduire le coût et le temps de conservation des données.

Efforts de dépistage du cancer :

En raison de la pandémie, de nombreux vétérans et civils ont reporté les tests de dépistage du cancer. De plus, un quart de tous les anciens combattants vivent dans des régions rurales, ce qui rend l’accès au dépistage plus difficile. Le cancer du poumon est la deuxième forme de cancer la plus courante chez nos vétérans, où près de 8 000 reçoivent un diagnostic de cancer du poumon. Le cancer du poumon est également la forme de cancer la plus mortelle chez les vétérans, où 5 000 vétérans meurent chaque année. Le dépistage différé du cancer empêche le diagnostic et le traitement en temps opportun. VA s’est concentré sur la promotion du dépistage du cancer du sein, colorectal, du poumon, du col de l’utérus et de la prostate pour encourager les vétérans à s’attaquer aux soins différés en cas de pandémie.

Comme l’a noté le récent Panel du président sur le cancer, le dépistage du cancer colorectal peut effectivement avoir lieu dans le confort de sa propre maison avec des tests de dépistage basés sur les selles, tels que les tests immunochimiques fécaux (FIT). VA met en œuvre un programme pour offrir un dépistage FIT aux vétérans à travers le pays. Ce programme garantira que les anciens combattants ont accès en temps opportun à un dépistage fondé sur des données probantes, et il a été démontré que cette intervention réduit à la fois la mortalité par cancer et améliore l’équité en matière de santé. Des directives sur les programmes nationaux sont en cours d’élaboration et des programmes pilotes sont en cours dans le but d’être déployés au début de 2023. On estime que 1,2 million de vétérans sont éligibles au dépistage FIT.

Nous encouragerons les dépistages du cancer du poumon auprès des quelque 900 000 vétérans qui risquent de développer un cancer du poumon. Le dépistage du cancer du poumon – à l’aide de tomodensitométries (TDM) annuelles – réduit considérablement le nombre de personnes qui meurent du cancer du poumon. Malheureusement, sur les 1 à 2 millions d’anciens combattants admissibles, moins de 10 % ont actuellement subi ne serait-ce qu’un seul tomodensitogramme pour le dépistage du cancer du poumon.

En 2021, VA a créé le National Center for Lung Cancer Screening pour résoudre ce problème. Sa mission est d’accroître l’accès systématique et équitable à des processus de dépistage du cancer du poumon de haute qualité. Le Centre tirera parti du système de soins de santé d’apprentissage de VA pour accroître durablement l’accès à des processus de dépistage du cancer du poumon fondés sur des données probantes qui sont efficaces, équitables, sûrs et efficients. Avec l’aide du Centre, VA est sur le point de connaître une croissance rapide en permettant aux anciens combattants d’accéder au dépistage du cancer du poumon et, par la suite, de réduire considérablement le nombre de décès dus au cancer du poumon.

Le Centre soutient et défend les anciens combattants en mettant en œuvre des processus de soins centrés sur le patient pour la prise de décision partagée, les interventions de sevrage tabagique et en connectant les patients à très haut risque de cancer du poumon à des niveaux de soins supplémentaires. Il s’associe à des installations VA pour fournir des données et des conseils politiques à la direction centrale concernant les problèmes liés au dépistage du cancer du poumon.

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