Les passages pour animaux sauvages, une solution mal adaptée aux animaux tués par des collisions avec des véhicules

Huit cerfs mulets traversent le viaduc le long de l’autoroute 93, comté d’Elko, Nevada, en octobre. 14, 2014 image – photo : Département de la faune du Nevada

Si vous avez déjà été dans une voiture, il y a de fortes chances que vous ayez vu ou participé à une collision avec un animal. C’est courant, avec plus d’un million d’animaux qui meurent chaque année sur les routes aux États-Unis, selon le département américain des Transports. Cette perte peut être dévastatrice pour un écosystème et a conduit certains États à construire des passages pour la faune sous et au-dessus des routes. Cependant, certains scientifiques craignent que ces passages à niveau ne suffisent pas à résoudre un problème symptomatique d’un problème plus vaste – trop de voitures sur la route.

Une grande partie de la faune touchée par les voitures chaque année sont des proies omniprésentes comme les cerfs, les écureuils et les lapins. Selon le professeur Fraser Shilling, directeur du Road Ecology Center à UC Davis, ces animaux sont adaptés pour éviter les prédateurs en se précipitant dans des directions aléatoires afin que les prédateurs ne puissent pas prédire leur mouvement. Bien que ces mouvements soient efficaces pour éviter les prédateurs naturels, face à une automobile en mouvement rapide, cette imprévisibilité peut être mortelle s’ils sautent en direction de la voiture. Et, avec les routes un développement relativement récent dans les habitats des animaux, il y a peu de signes qu’ils ont été en mesure de s’adapter à ces changements.

“Les routes très fréquentées n’existent vraiment que depuis les cinquante dernières années”, a déclaré Shilling. “L’évolution prend des milliers d’années, donc parler de changements dans le comportement animal au cours des cinquante dernières années est complètement en dehors de l’évolution.”

Pouvoir traverser ces routes est important pour la faune. Les autoroutes qui traversent leurs habitats coupent efficacement les animaux de grandes parties de leur maison, ce qui entraîne un isolement génétique accru. Cela signifie qu’il y a moins de partenaires possibles pour ces espèces séparées, ce qui provoque la consanguinité. Des malformations congénitales ont été observées dans les populations de pumas du sud de la Californie, où rapports des queues pliées et des testicules manquants chez les pumas mâles ont été documentés. Ces problèmes peuvent entraîner l’infertilité et d’autres défauts génétiques débilitants.

Si des animaux tentent de traverser des routes, en particulier des routes très fréquentées, ils risquent d’être tués. Bien que cette perte soit difficile pour la santé de toutes les espèces, elle peut être particulièrement préjudiciable pour celles qui sont ou ont été menacées d’extinction, comme dans le cas du loup gris récemment retiré de la liste. En avril 2021, un loup gris de la meute Cornucopia dans l’Oregon a été tué lors d’une collision avec un véhicule.

“Les animaux ne se sont pas adaptés aux routes et nous ne nous sommes pas adaptés aux animaux”, a déclaré Shilling. “Au lieu de cela, nous allons plus vite, il y a plus de voitures sur les routes et nous réussissons mieux à les tuer.”

Certains États comme la Californie ont choisi de construire des passages fauniques pour tenter d’atténuer cette perte. Un exemple de ceci est le Mammoth Lakes 395 Wildlife Crossing, proposé par Eastern Sierra Land Trust. Le projet propose la construction de passages inférieurs et supérieurs sur les autoroutes 395 et 203 dans le comté de Mono en Californie, entre Crowley Lake et Mammoth Lakes. Cette zone a la fréquence la plus élevée signalée de collisions avec des véhicules fauniques dans le district 9 de CalTrans, une région qui borde la partie centrale et méridionale de la Sierra avant de se terminer juste au nord de Los Angeles.

“Il y a des voies migratoires qui traversent 395 et se concentrent vraiment là-bas en dehors de Mammoth”, a déclaré Katie Rodriguez, biologiste principale du district 9 de CalTrans, lors d’une réunion organisée par Eastern Sierra Land Trust en février 2021. De nombreux cerfs mulets traversent la région et sont touchés. , causant des dommages aux conducteurs et la mort d’eux-mêmes.

“L’une des difficultés liées au financement de ce projet est qu’il ne répond malheureusement pas aux critères de financement de notre État pour la sécurité des transports”, a déclaré Rodriguez. “Même si nous avons tant de collisions, c’est par rapport au reste de l’État, donc quand nous avons d’autres endroits dans l’État où il y a beaucoup d’accidents mortels, ceux-ci sont davantage une priorité pour le financement de la sécurité.” En raison de ce manque de financement pour les passages fauniques, ceux qui parviennent à être construits ont tendance à avoir peu d’impact sur la diminution du nombre total d’animaux touchés.

Il est également difficile de construire un passage que toutes les espèces voudront utiliser. Pour les animaux rares comme les lièvres d’Amérique, les ringtails et les carcajous, ils ne trouvent souvent jamais le passage à niveau car ils évitent les routes. Cela signifie qu’ils continuent d’être isolés de grandes parties de leur écosystème.

« Vous ne pouvez pas construire un seul passage pour la faune que toutes les espèces aiment », a déclaré Shilling. « Les routes sont un mur, et si vous construisez une structure faunique que seulement la moitié des espèces fauniques veulent traverser, alors vous avez construit un filtre en travers de l’autoroute. C’est mieux qu’un mur, mais vous n’avez toujours pas résolu le problème.

Pour une diminution plus généralisée des collisions avec des véhicules fauniques, un changement de comportement au volant doit se produire, selon Shilling. Une solution consiste à conduire à des vitesses plus lentes, c’est-à-dire à 25 miles par heure ou moins – tout ce qui est plus rapide rend beaucoup plus difficile de s’arrêter à une courte distance si un animal est sur la route.

Cependant, le moyen le plus sûr d’éviter une collision est de ne pas conduire, ce qui met en lumière une conversation plus large sur la dépendance des États-Unis à l’automobile comme principal moyen de transport.

L’impact positif de conduire moins sur le taux de collisions avec des véhicules fauniques a été illustré au plus fort de la pandémie de commandes de séjour à domicile en mars et avril 2020. Le nombre de collisions dans des États comme la Californie, l’Idaho et le Maine a diminué de 21-58% au cours de ces deux mois, selon recherche par le Centre d’écologie routière. Si cette réduction devait s’être maintenue tout au long de l’année, cela aurait signifié qu’entre 5 000 et 13 000 gros animaux dans ces États auraient évité la mort par collision avec un véhicule.

Maintenant que la conduite est revenue à des taux comparables aux niveaux d’avant la pandémie, cette recherche a donné aux scientifiques et au grand public une raison de reconsidérer le rôle de la conduite en Amérique.

“Individuellement, ne faites pas de vitesse, mais en tant que société, nous devons trouver un moyen de conduire moins, comme conduire massivement moins”, a déclaré Shilling. “La meilleure chose à faire pour la faune est de trouver des moyens de soutenir une société où la conduite n’est pas essentielle.”


Claire Carlson écrit sur l’environnement pour l’Ally. Soutenir chaque travail.

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