Les législateurs prévoient de faire pression pour une interdiction de l’alimentation de la faune dans tout l’État

Eli Francovich / La revue du porte-parole

À la recherche de nourriture pendant un printemps anormalement sec, deux ours noirs se sont promenés dans les arrière-cours des maisons de Spokane Valley la semaine dernière.

Une partie de cette attraction? Nourriture laissée de côté par des propriétaires bien intentionnés, selon des biologistes de l’État.

“La qualité du fourrage, ou du moins c’est ce que nous pensons, est loin d’être idéale”, a déclaré Kile Westerman, spécialiste des conflits avec la faune pour le Washington Department of Fish and Wildlife.

“Ainsi, les ours ont un peu plus de mal à trouver des ressources à cette période de l’année. Et ils cherchent plus loin et pénètrent dans des zones plus urbaines.”

Les rencontres illustrent un problème particulier pour les gestionnaires de la faune dans l’État de Washington : il est légal dans la majeure partie de Washington de nourrir les cerfs et d’autres animaux sauvages. Il n’est cependant pas légal de nourrir les grands carnivores comme les ours. Mais la nourriture est la nourriture et un ours affamé n’est pas susceptible de bouder les pommes destinées à un cerf.

Cela a incité deux législateurs de la ville de Spokane à commencer à plaider en faveur d’une interdiction de l’alimentation de la faune à l’échelle de l’État.

“Alors que la faune devient de plus en plus évincée de son habitat naturel et (il y a) plus d’incidents d’interaction entre la faune et les gens, nous avons vraiment besoin d’une solution”, a déclaré la conseillère Lori Kinnear.

L’année dernière, Kinnear et la conseillère Candace Mumm ont envisagé d’introduire une ordonnance de la ville pour interdire l’alimentation de la faune. Après avoir examiné le problème, cependant, Kinnear a déclaré qu’ils avaient rencontré trop de barrages routiers – l’application étant un gros obstacle – et a décidé qu’il serait préférable de le traiter au niveau de l’État.

Maintenant, ils prévoient d’ajouter une interdiction d’alimentation de la faune à l’échelle de l’État à la liste de souhaits législative de l’État de Washington de la ville. Lorsque l’Assemblée législative entamera sa session de 2022, le représentant de Spokane plaidera pour une sorte d’interdiction d’alimentation de la faune.

“Cela devrait être traité dans tout l’État”, a-t-elle déclaré.

La plupart des villes et de la faune de Washington n’ont pas d’interdiction de nourrir la faune, bien que Bellingham ait interdit l’alimentation intentionnelle des cerfs en 2017.

Au niveau régional, Medical Lake est la seule municipalité qui a une ordonnance interdisant l’alimentation, a déclaré Westerman.

“Particulièrement dans les villes et les zones fortement urbanisées, je pense qu’une ordonnance interdisant de nourrir la faune serait bénéfique”, a déclaré Westerman. “Non seulement pour des situations comme celle-ci, mais dans la transmission générale des maladies. Habituer la faune aux humains, cela rend la faune non sauvage. Ils commencent à être domestiqués.”

La propagation de l’encéphalopathie des cervidés est particulièrement préoccupante pour les gestionnaires de la faune. On pense que la maladie débilitante qui affecte les ongulés est apparue dans les sites d’alimentation des atk du Colorado dans les années 1960.

Bien qu’il n’ait pas été documenté à Washington ou en Idaho, il s’est glissé à moins de 20 milles de l’Idaho Panhandle. Pour cette raison, la commission WDFW a envisagé d’interdire l’appâtage des cerfs, a déclaré le commissaire Kim Thorburn de Spokane.

Quant à une interdiction de nourrir la faune à l’échelle de l’État, Thorburn est sceptique.

“Je pense que ce serait politiquement difficile”, a-t-elle déclaré.

Au lieu de cela, Thorburn pense que les interdictions devraient être laissées aux juridictions locales.

Marie Neumiller, directrice exécutive de l’Inland Northwest Wildlife Council, soutient largement tout effort visant à réduire l’alimentation de la faune, mais a déclaré que les détails d’une interdiction à l’échelle de l’État devraient être clairement définis.

“Je pense que cela pourrait être un élément bénéfique”, a-t-elle déclaré. “Mais je voudrais m’assurer que c’est bien fait et bien coordonné avec WDFW.”

Les observations d’ours la semaine dernière dans la vallée de Spokane ont été accompagnées d’autres observations à travers la région et l’État, a déclaré la porte-parole de WDFW, Staci Lehman. Au cours de cette période, les spécialistes des conflits de l’agence ont répondu à deux appels d’ours dans le nord-est de Washington.

À Winthrop, un ours flânait devant une boulangerie. Bien qu’il soit trop tôt pour dire s’il y a plus d’interactions ours-humains ce printemps que l’an dernier, Lehman a déclaré que le moment était plus tôt.

“L’année dernière, nous avons eu des rapports répétés d’ours dans quelques quartiers du nord-est de Washington, mais c’était plus tard dans l’été et cela a duré un certain temps parce qu’ils étaient attirés par des ordures non gérées”, a déclaré Lehman dans un e-mail. “C’est ce que nous essayons d’empêcher cette année. Nous aimerions aborder certaines de ces situations maintenant afin que les ours ne traînent pas et aient le potentiel de devenir plus à l’aise avec les humains, ou potentiellement plus agressifs, à mesure que l’été avance. “

C’est un point sur lequel le personnel de la WDFW insiste : bien que la météo joue un rôle, les humains sont en grande partie à blâmer.

Les tentatives bien intentionnées de nourrir la faune – qu’il s’agisse de cerfs, d’écureuils ou d’oiseaux – peuvent attirer par inadvertance des ours noirs. Les ordures non sécurisées, les grilles sales ou d’autres attractifs incitent davantage les oursons affamés.

Au lieu de cela, les gens devraient sécuriser les ordures dans des hangars verrouillés, nettoyer les grils et envisager de ne pas nourrir la faune.

“Que vous nourrissiez des cerfs, des dindes, des écureuils ou quoi que ce soit, ce n’est pas conseillé”, a déclaré Westerman. “(Les ours) sont également très doués pour entrer dans les mangeoires à oiseaux.”

Au fur et à mesure que les humains ont étendu leur empreinte, se déplaçant dans des terres autrefois agricoles ou rurales, la fracture urbaine-rurale s’est estompée et certaines espèces hautement adaptatives ont prospéré sur les tontes de pelouse, les fleurs ornementales, les graines d’oiseaux, les ordures et d’autres aliments fournis par l’homme.

À Spokane, il n’y a pas de meilleur exemple que la population résidente de dindes de South Hill. Introduites pour la première fois dans les années 1960 par des biologistes de l’État et avec la bénédiction de chasseurs d’oiseaux passionnés, les dindes qui errent sans crainte dans la colline sud sont une espèce non indigène qui s’est assez bien adaptée au mode de vie urbain.

Ils ont divisé les voisins, certains éléments pro-dinde nourrissant les oiseaux et d’autres essayant de les effrayer. WDFW a essayé, et échoué, à plusieurs reprises de contrôler la population. D’abord, ils les ont transloqués et ensuite, ils ont enduit les œufs d’huile de maïs, un processus qui empêche les embryons de se développer.

Des problèmes similaires surgissent dans l’ouest des États-Unis. Les ours et les couguars, autrefois presque chassés, empoisonnés et piégés jusqu’à l’extinction, font leur retour et découvrent, dans de nombreux cas, que récupérer la nourriture des humains est un moyen plus facile de gagner leur vie.

Dans le même temps, de nombreux Américains quittent les villes, cherchant intentionnellement un mode de vie plus rural. Avoir des cerfs, des dindes ou même des ours occasionnels qui traînent dans le jardin peut être un avantage passionnant, même s’il peut rapidement se détériorer. Les ours, habitués à la nourriture fournie par l’homme, peuvent devenir agressifs, ce qui se termine souvent par la mort de l’ours.

“Ils deviennent dépendants de cette nourriture”, a déclaré Westerman. “Cela ne se termine pas toujours bien pour les gens ou l’ours.”

Environ 90% des conflits homme-ours résultent d’ours associant de la nourriture à des humains, selon WDFW.

Il en va de même pour les autres carnivores. Dans le nord-est de Washington, une grande partie de ce conflit implique des couguars. WDFW a tué 99 couguars dans tout l’État et 69 dans la région 1 l’année dernière. Cette année, WDFW a tué 23 couguars dans tout l’État et 10 dans la région 1.

Une interdiction de l’alimentation de la faune n’éliminerait pas tous les conflits entre l’homme et la faune, mais ce serait un pas dans la bonne direction, a déclaré Westerman.

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