Les investisseurs de BuzzFeed ont poussé le PDG Jonah Peretti à fermer la salle de presse

Jonah Peretti, fondateur et PDG de BuzzFeed

Manuel Blondeau | AOP.Press/Corbis | Getty Images

BuzzFeed réduit son organisation de presse qui perd de l’argent, a annoncé la société mardi, au milieu de ce que les personnes proches du dossier décrivent comme une préoccupation plus large des investisseurs que la division pèse sur la société.

Plusieurs actionnaires importants ont exhorté le PDG de BuzzFeed, Jonah Peretti, à mettre fin à toute l’opération de presse, ont déclaré les personnes, qui ont demandé à ne pas être nommées car les discussions étaient privées. BuzzFeed a refusé de commenter.

BuzzFeed News, qui fait partie de sa division de contenu, compte environ 100 employés et perd environ 10 millions de dollars par an, ont déclaré deux des personnes. La société, qui possède également des divisions de publicité et de commerce, a déclaré mardi que ses revenus de contenu en année pleine ont augmenté de 9% en 2021 pour atteindre 130 millions de dollars.

Un actionnaire a déclaré à CNBC que la fermeture de la salle de rédaction pourrait ajouter jusqu’à 300 millions de dollars de capitalisation boursière au titre en difficulté. La société de médias numériques est devenue publique via un véhicule d’acquisition à vocation spéciale en décembre. Les actions ont immédiatement chuté de près de 40% au cours de sa première semaine de négociation et ne se sont pas redressées.

Les actions de BuzzFeed se sont effondrées vers mardi, après que la société a annoncé ses bénéfices et que cette histoire a été publiée.

Peretti a été un ardent défenseur de l’importance de BuzzFeed News pendant des années, le qualifiant de “bon pour le monde, bon pour les affaires et bon pour notre culture d’entreprise”. La salle de rédaction de l’organisation a remporté plusieurs prix, dont un prix Pulitzer et le prix George Polk.

“Ce matin, nous avons annoncé des plans pour accélérer la rentabilité de BuzzFeed News, y compris des changements de direction, l’ajout d’un groupe de développement commercial dédié et une réduction prévue des effectifs”, a déclaré Peretti mardi. “Nous donnerons la priorité aux investissements autour de la couverture des plus grandes nouvelles du jour, de la culture et du divertissement, des célébrités et de la vie sur Internet.”

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L’entreprise a proposé des rachats volontaires à moins de 30 salariés, selon une personne proche du dossier, qui a demandé à ne pas être nommée car la décision est privée. Le rachat n’est disponible que pour les journalistes et les rédacteurs qui couvrent les enquêtes, les inégalités, la politique ou la science et qui travaillent pour l’entreprise depuis plus d’un an. BuzzFeed prévoit de faire la proposition de rachat à la NewsGuild de New York concernant ses employés américains.

Plutôt que de fermer BuzzFeed News, Peretti tente de rentabiliser la division. Il a un modèle prêt à l’emploi : il a pris la décision de licencier 70 employés du HuffPost l’année dernière après avoir acquis la société auprès de Verizon Media.

“Bien que BuzzFeed soit une entreprise rentable, nous n’avons pas les ressources pour supporter encore deux années de pertes”, a déclaré Peretti à l’époque. “La chose la plus responsable que nous puissions faire est de gérer nos coûts et de veiller à ce que BuzzFeed – et HuffPost – soient configurés pour prospérer à long terme. C’est pourquoi nous avons pris la décision difficile de restructurer HuffPost pour atteindre la rentabilité plus rapidement. Notre objectif est pour HuffPost d’atteindre le seuil de rentabilité cette année.”

HuffPost est désormais rentable, selon une personne familière avec l’organisation.

Le rédacteur en chef quitte

Avant les suppressions d’emplois, Mark Schoofs, rédacteur en chef de BuzzFeed News, a déclaré aujourd’hui au personnel qu’il quittait l’entreprise. Samantha Henig, rédactrice en chef de la stratégie de BuzzFeed News, dirigera la salle de presse par intérim.

Rédacteur en chef adjoint Tom Namako et Ariel Kaminer, rédacteur en chef des enquêtes, démissionnent également. Namako est rejoindre l’opération numérique de NBC News en tant que rédacteur en chef.

Dans sa publication des résultats du quatrième trimestre, Buzzfeed a déclaré que les revenus trimestriels avaient augmenté de 18% d’une année sur l’autre pour atteindre 146 millions de dollars. Le bénéfice s’est élevé à 41,6 millions de dollars, en hausse de 29% par rapport à la même période l’année précédente.

Le chiffre d’affaires en année pleine a augmenté de 24% d’une année sur l’autre pour atteindre 398 millions de dollars. Le bénéfice net a plus que doublé par rapport à l’année dernière pour atteindre 25,9 millions de dollars.

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Divulgation : NBC et CNBC sont des divisions de NBCUniversal.

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