Les initiés décrivent les sorties «rapides et furieuses» du studio Perfect Dark de Xbox

Le studio The Initiative de Xbox a connu une vague «rapide et furieuse» de départs de seniors au cours des 12 derniers mois, a appris VGC.

Jusqu’à la moitié de l’équipe de développement de base connue pour travailler sur le prochain redémarrage de Perfect Dark a quitté l’entreprise au cours de l’année dernière, soit environ 34 personnes, a révélé l’analyse des profils LinkedIn des employés.

Cela inclut la majeure partie de l’équipe de conception senior de The Initiative, y compris le directeur du jeu Dan Neuburger, le directeur de la conception Drew Murray, le concepteur de niveau principal Chris O’Neill, le constructeur mondial principal Jolyon Myers, deux concepteurs de système principaux, un groupe de trois anciens concepteurs de God of War et demain.

Et le roulement des meilleurs talents ne s’arrête pas à la conception : les deux rédacteurs les plus expérimentés de Perfect Dark ont ​​également récemment démissionné, selon l’analyse, ainsi que le directeur technique du projet, le directeur artistique technique, l’ingénieur principal du gameplay, l’animateur principal, le responsable de l’assurance qualité et plus encore.

Selon LinkedIn, The Initiative compte désormais moins de 50 personnes (lorsque les doublons, les anciens employés et les listes erronées sont supprimés) et n’a actuellement que trois rôles annoncés sur son site Web. L’analyse suggère qu’il a embauché environ 12 personnes au cours des 12 derniers mois.

Bande-annonce de redémarrage de Perfect Dark

Le moment des départs coïncide avec l’annonce de septembre 2021 selon laquelle Crystal Dynamics avait été signé pour co-développer Perfect Dark.

Ceci, combiné aux quelques postes actuellement annoncés à The Initiative, suggère que le développeur de Tomb Raider prend probablement une avance beaucoup plus forte que prévu sur le projet.

Des entretiens avec plusieurs anciens développeurs seniors ont cité le manque d’autonomie créative et la lenteur des progrès du développement comme raison de leurs départs, et ont décrit la vague de départs comme “rapide et furieuse”, l’élan du projet étant “fortement affecté”.

La direction de l’Initiative a déclaré à VGC qu’elle avait confiance dans l’équipe en place et dans l’arrivée de nouveaux talents, et a souligné les problèmes de dotation en personnel à l’échelle de l’industrie pendant la pandémie.

“Ce n’est pas une mince affaire de construire un studio et de réinventer une franchise bien-aimée”, a déclaré le directeur du studio, Darrell Gallagher, à VGC. « En créant The Initiative, nous avons décidé de tirer parti des partenariats de co-développement pour réaliser nos ambitions, et nous sommes vraiment ravis de tous les progrès que nous constatons grâce à notre relation avec Crystal Dynamics.

“Dans ce voyage, il n’est pas rare qu’il y ait des changements de personnel, en particulier pendant une période de bouleversements mondiaux au cours des deux dernières années, et il y a encore beaucoup de travail devant nous pour offrir une fantastique expérience Perfect Dark à nos joueurs.

“Nous souhaitons le meilleur à tous nos anciens collègues, et j’ai confiance en l’équipe que nous avons en place, les nouveaux talents qui nous rejoignent, et nous avons hâte d’en partager plus avec les fans.”

Dans l’industrie des jeux, la concurrence pour les talents expérimentés est à son plus haut niveau après le boom du jeu pandémique, et tout personnel mécontent aurait reçu de nombreuses offres de la myriade de studios AAA voisins en Californie.

Les initiés décrivent les sorties «rapides et furieuses» du studio Perfect Dark de Xbox
L’Initiative a été créée en 2018.

Dans l’ensemble de l’industrie, de nombreux studios sont actuellement confrontés à une crise des talents, le niveau même d’expansion et d’investissement rendant difficile, même pour les plus grands studios, de retenir et d’attirer des cadres supérieurs pour le nombre de rôles qu’ils occupent.

Les anciens développeurs d’Initiative VGC ont attribué la vague de départs à la frustration des talents seniors face à la direction du projet établie par Gallagher et le directeur du jeu Daniel Neuburger (qui a lui-même quitté l’entreprise le mois dernier).

Bien que le site Web de The Initiative affirme que l’entreprise promeut un environnement créatif “collaboratif”, d’anciens employés ont décrit la hiérarchie de développement du studio comme très “descendante”, Gallagher et Neuburger gardant une forte emprise sur les décisions créatives.

Selon les anciens employés, de nombreux membres de l’équipe senior étaient frustrés par ce manque d’autonomie perçu et ne se sentaient pas entendus sur des questions clés telles que les priorités de développement, la planification de projet et la dotation en personnel.

Gallagher et Neuburger, qui étaient auparavant chef de studio et directeur de jeu chez Crystal Dynamics, voulaient créer des jeux comme ils l’ont toujours fait avec une direction descendante, ont déclaré les sources, tandis que de nombreux employés d’Initiative s’attendaient à une approche plus ascendante.

En conséquence, on prétend que le développement a progressé “douloureusement” lentement et qu’une solide culture d’entreprise ne s’est jamais formée. Tous les anciens employés à qui VGC s’est entretenu ont déclaré qu’ils étaient surpris de l’indulgence de Microsoft face au manque de progrès.

Une personne a déclaré : “Créer des jeux est déjà assez difficile, encore moins quand vous sentez que vous ne pouvez pas comprendre les personnes qui prennent les décisions qui affectent tout le monde”.

Le problème de la culture était en partie à l’origine de la décision d’intégrer Crystal Dynamics, affirme-t-on, Gallagher et Neuburger espérant prétendument que la production se déroulerait plus facilement avec l’introduction d’une deuxième équipe familière avec leurs méthodes.

Les initiés décrivent les sorties «rapides et furieuses» du studio Perfect Dark de Xbox
Le développement sur Perfect Dark aurait été “douloureusement” lent.

L’introduction de Crystal Dynamics est également susceptible de combler les lacunes laissées par le roulement du personnel de The Initiative, a déclaré VGC.

Les sources de VGC ont convenu qu’elles seraient surprises si l’introduction de Crystal Dynamics, combinée aux départs importants du personnel de base, n’avait pas déclenché un redémarrage en douceur efficace de Perfect Dark et qu’il était probablement encore à des années de sa sortie.

Il est entendu que l’équipe de direction de Xbox est prête à être patiente avec ses nouvelles équipes propriétaires (qui incluent celles qui travaillent actuellement sur Playground’s Fable et Rare’s Everwild), car elles donnent la priorité à l’assemblage de groupes capables de produire régulièrement le genre de projets de prestige acclamés par la critique qui proviennent de Naughty Dog et Insomniac de Sony.


Équipe de développement parfaite de Dark

(départs marqués par barré) / Ancienne équipe / projets entre parenthèses

Studio

  • Darrell Gallagher, chef de studio (Activision, Square Enix)
  • Lindsey McQueeney, responsable RH (Google, Crystal Dynamics)
  • Dickson Lee, directeur des finances et des opérations

Concevoir

  • Daniel Neuburger, directeur du jeu (série Tomb Raider) (parti en février 2022)
  • Drew Murray, directeur du design (Sunset Overdrive) (parti en février 2021)
  • Christian Cantamessa, directeur des cinématiques (Red Dead Redemption)
  • Chris O’Neill, concepteur de niveau principal, directeur de conception associé (God of War + Metal Gear Online) (parti en décembre 2021)
  • Richard Burns, responsable UI/UX (série Forza Horizon)
  • Robert Ryan, concepteur principal de systèmes (Motive + Naughty Dog)
  • Justin Perez, concepteur principal de systèmes (Jedi : Fallen Order) (parti en novembre 2021)
  • Kurt Loudy, concepteur principal de systèmes (Id Software) (parti en octobre 2021)
  • Ian Miller, designer senior (God of War) (parti en mars 2022)
  • Kai Zheng, concepteur de niveau principal (God of War) (parti en octobre 2021)
  • Ray Yeomans, designer senior (séries God of War & Tomb Raider) (parti en avril 2021)
  • Jolyon Myers, constructeur mondial principal (Infinity Ward) (parti en janvier 2022)
  • Nigel Loster, concepteur de gameplay (The Coalition) (parti en février 2022)
  • Sean Slayback, concepteur principal des systèmes (Respawn, Infinity ward) (parti en août 2021)
  • Daniel Steamer, concepteur technique principal (Crystal Dynamics)
  • Cristian Guzman, concepteur technique associé
  • Rémi Lacoste, directeur expérientiel (Crystal Dynamics)
  • Joey Tan, concepteur technique associé (Insomniac) (parti en décembre 2021)
  • Branford Williams, chef décorateur principal (Daybreak)

Écrivains

  • Blake Fischer, directeur de la narration (Xbox) (parti en juin 2021)
  • Christine Thompson, responsable narrative (Destiny 2) (parti en juillet 2021)
  • Robert Shannon, concepteur narratif (The Coalition)
  • Nicole Phillips, rédactrice principale

Programmation

  • William Archbell, directeur technique (Riot Games, 343) (parti en août 2021)
  • Francisco Aisa Garcia, responsable technique (Naughty Dog)
  • Ben Diamond, ingénieur principal des systèmes (Respawn, God of War III)
  • Cesar Castro, ingénieur logiciel senior (EA Sports UFC, FIFA) (parti mai 2021)
  • Hawar Doghramachi, ingénieur graphique senior (Naughty Dog) (parti en avril 2021)
  • Robert Marr, ingénieur principal du gameplay (Cryptic Studios) (parti en avril 2021)
  • Jon Lew, ingénieur gameplay senior (Sledgehammer)
  • Anthony Silva, ingénieur senior
  • Yuka Murata, ingénieur logiciel (parti en juillet 2021)
  • Stephen Clayburn, ingénieur principal des services en ligne (parti en juin 2021)
  • Chris Panosian, ingénieur en cybersécurité

Production

  • Brian Westergaard, directeur de production (God of War, série Tomb Raider)
  • Maxwell Morrison, responsable de l’assurance qualité (parti en février 2022)
  • Victoria Miller, productrice senior (PlayStation)
  • Johal Gow, producteur senior (Treyarch) (parti en octobre 2021)
  • Jonathan Chavez, producteur associé (Treyarch)
  • Nicole Plum, gestionnaire de sous-traitance (The Coalition)

Art

  • Ryan Duffin, directeur de l’animation du gameplay (BioWare, DICE)
  • Lee Davis, animateur principal du gameplay (Naughty Dog) (parti en mars 2022)
  • Jason Priest, artiste principal (Insomniac)
  • Erik Jakobsen, directeur artistique environnement (God of War)
  • Marcia Hunsicker, animatrice de gameplay senior (343)
  • Eric Persson, directeur artistique associé (parti en août 2021)
  • Ryan Trowbridge, directeur artistique technique (Bend Studio) (parti en juin 2021)
  • Matt Corcoran, artiste principal du personnage (film Jurassic World) (parti en février 2022)
  • Sze Jones, artiste principal des personnages (Tomb Raider, Uncharted 4) (parti en décembre 2020)
  • Tyler Thornock, animateur technique principal (Naughty Dog)
  • Giovanni Martinez, artiste environnement senior (Insomniac) sept. 2021
  • Justin Walters, artiste environnemental senior (Avalanche)
  • Pasquale Scionti, artiste environnement/éclairage senior (parti en juin 2021)
  • Sarah Swenson, artiste de l’environnement (Naughty Dog) (parti en mars 2021)
  • Jaime Molina, artiste environnemental (Infinity Ward)
  • Patrick Ward, artiste environnement 3D (Nexon) (parti mai 2021)
  • Fabian Elmers, artiste technique senior
  • Oliver Guiney, artiste conceptuel (Black Ops 4)
  • Isaac Yeram Kim, artiste conceptuel (Naughty Dog) (parti en juin 2021)
  • Victor Chavez, animateur senior (Amazon Game Studios)
  • Carlos G, artiste technique senior
  • Arlington Cruz, animateur (parti en janvier 2021)
  • Sylvia Chambers, animatrice (Naughty Dog) (parti en octobre 2021)

Nouvelles embauches récentes

  • Adam McDonald, concepteur de haut niveau (The Coalition) mars 2021
  • Steven Ty, artiste VFX principal (Infinity Ward) Mai 2021
  • Larra Paolilli, directrice de franchise juin 2021
  • James Zhang, artiste VFX junior juil. 2021
  • Will Poloski, ingénieur support sept. 2021
  • Michel Bastien, directeur général du studio (Turn 10) octobre 2021
  • Landon McDowneel, directeur principal de l’ingénierie (Riot) octobre 2021
  • Alex Leonard, ingénieur gameplay senior (Treyarch) novembre 2021
  • Michaela Cristina-Faith, ingénieur du jeu Déc 2021
  • Peter Santoki, ingénieur graphique senior (2K) janv. 2022
  • Heather Jackett, designer de haut niveau (The Coalition) février 2022
  • LJ Duey, assistant d’écriture février 2022