Les incendies de forêt dévastent les terres qu’ils brûlent et réchauffent également la planète

Crédit : domaine public CC0

La saison des incendies de forêt de 2021 a battu des records dans le monde, laissant des terres carbonisées de la Californie à la Sibérie. Le risque d’incendie augmente et un rapport publié par l’ONU le mois dernier a averti que les incendies de forêt sont en passe d’augmenter de 50 % d’ici 2050. Ces incendies détruisent les maisons, la vie végétale et les animaux en brûlant, mais le risque ne s’arrête pas. là. Dans la revue Une Terre le 18 mars, les chercheurs détaillent comment le carbone brun libéré par la combustion de la biomasse dans l’hémisphère nord accélère le réchauffement dans l’Arctique et avertissent que cela pourrait conduire à encore plus d’incendies de forêt à l’avenir.

Les incendies de forêt flamboyants sont accompagnés de vastes panaches de fumée brune, composés de particules de carbone brun en suspension dans l’air. Cette fumée présente des risques pour la santé et peut même bloquer le soleil d’été, et les chercheurs ont soupçonné qu’elle pourrait également contribuer au réchauffement climatique.

En 2017, le navire brise-glace chinois Xue Long s’est dirigé vers l’océan Arctique pour examiner quels aérosols flottaient dans l’air pur de l’Arctique et identifier leurs sources. Les scientifiques du navire étaient particulièrement curieux de savoir comment le carbone brun libéré par les incendies de forêt affectait le climat et comment ses effets de réchauffement par rapport à ceux du carbone noir plus dense provenant de la combustion de combustibles fossiles à haute température, le deuxième agent de réchauffement le plus puissant après le dioxyde de carbone.

Leurs résultats ont montré que le carbone brun contribuait au réchauffement plus qu’on ne le pensait auparavant. « À notre grande surprise, les analyses observationnelles et les simulations numériques montrent que l’effet de réchauffement des aérosols de carbone brun au-dessus de l’Arctique représente jusqu’à environ 30 % de celui du carbone noir », explique l’auteur principal Pingqing Fu, chimiste atmosphérique à l’Université de Tianjin.

Au cours des 50 dernières années, l’Arctique s’est réchauffé à un rythme trois fois supérieur à celui du reste de la planète, et il semble que les incendies de forêt contribuent à creuser cet écart. Les chercheurs ont découvert que le carbone brun provenant de la combustion de la biomasse était responsable d’au moins deux fois plus de réchauffement que le carbone brun provenant de la combustion de combustibles fossiles.

Comme le carbone noir et le dioxyde de carbone, le carbone brun réchauffe la planète en absorbant le rayonnement solaire. Étant donné que le réchauffement des températures a été lié à l’augmentation des incendies de forêt ces dernières années, cela conduit à une boucle de rétroaction positive. “L’augmentation des aérosols de carbone brun entraînera un réchauffement global ou régional, ce qui augmente la probabilité et la fréquence des incendies de forêt”, a déclaré Fu. “L’augmentation des incendies de forêt émettra plus d’aérosols de carbone brun, chauffant davantage la terre, rendant ainsi les incendies de forêt plus fréquents.”

Pour les recherches futures, Fu et ses collègues prévoient d’étudier comment les incendies de forêt modifient la composition des aérosols à partir de sources autres que le carbone brun. Plus précisément, ils s’intéressent à l’effet des incendies sur les bioaérosols, qui proviennent de plantes et d’animaux et peuvent contenir des organismes vivants, y compris des agents pathogènes. En attendant, Fu demande instamment que l’attention soit concentrée sur l’atténuation des incendies de forêt. “Nos résultats soulignent à quel point il est important de contrôler les incendies de forêt”, dit-il.


L’action de l’air pur affecte les propriétés optiques du carbone noir et des aérosols à Pékin


Plus d’information:
Pingqing Fu, Le carbone brun issu de la combustion de la biomasse impose un fort réchauffement circumarctique, Une Terre (2022). DOI : 10.1016 / j.oneear.2022.02.006. www.cell.com/one-earth/fulltex… 2590-3322 (22) 00091-4

Citation: Les incendies de forêt dévastent la terre qu’ils brûlent, et ils réchauffent également la planète (18 mars 2022) récupéré le 19 mars 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-wildfires-devastate-planet.html

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