Les forêts tropicales réduisent la chaleur de la planète de 1 ° C, selon des scientifiques | Nouvelles | Eco-Entreprise

Les forêts tropicales refroidissent le monde de plus de 1 degré Celsius, augmentent les précipitations et protègent les gens et les cultures de la chaleur mortelle, ont déclaré des chercheurs, montrant que les avantages climatiques des arbres vont au-delà de l’aspiration du dioxyde de carbone qui réchauffe la planète dans l’air.

Dans une nouvelle étude publiée jeudi, ils ont décrit différentes façons dont la Terre, son climat et ses habitants dépendent des forêts.

Comme chaque dixième de degré de réchauffement alimente les menaces liées aux conditions météorologiques extrêmes et à la montée des mers, l’auteur principal Deborah Lawrence a déclaré qu’il était essentiel de “reconnaître que les forêts tropicales jouent un rôle très important dans le maintien des températures à un niveau sûr”.

L’abattage des forêts met en péril l’objectif de l’accord de Paris sur le climat de limiter la hausse des températures moyennes mondiales à “bien en dessous” de 2 ° C et idéalement de 1,5 ° C au-dessus de l’époque préindustrielle, car les arbres absorbent environ un tiers des émissions de carbone produites dans le monde.

La planète s’est déjà réchauffée d’environ 1,1 °C, entraînant des conditions météorologiques plus extrêmes et une élévation du niveau de la mer.

Outre le refroidissement, les forêts – y compris dans des pays tropicaux comme l’Indonésie, la Malaisie, le Brésil et la République démocratique du Congo – fournissent également de la nourriture et des moyens de subsistance, purifient l’air, soutiennent la santé humaine et constituent un habitat essentiel pour la faune.

Mais en 2020, une superficie de forêt tropicale de la taille des Pays-Bas a été perdue, selon le service de surveillance Global Forest Watch.

Pendant les saisons les plus chaudes, les forêts réfléchissent la lumière du soleil dans l’espace, absorbent la chaleur et libèrent de l’humidité qui refroidit l’air et aide à former des nuages, créant des précipitations et des conditions qui protègent les populations locales et les cultures, selon la nouvelle étude.

Les forêts devraient être valorisées non seulement pour leur rôle dans la réduction des émissions et en tant que source de crédits carbone, mais aussi pour les avantages directs qu’elles offrent aux communautés locales, a déclaré Lawrence.

Le professeur de l’Université de Virginie, qui a commencé ses recherches sur les forêts de l’île de Bornéo, a appelé à davantage d’initiatives de plantation d’arbres dans les zones urbaines et rurales.

“Les forêts tropicales sont comme une grande police d’assurance pour la planète”, a-t-elle déclaré. « Nous les abandonnons à nos risques et périls. Nous devons garder ces forêts autour. »

Danny Marks, professeur adjoint de politique environnementale à la Dublin City University en Irlande, qui n’a pas contribué à l’étude, a déclaré que des forêts saines sont essentielles pour lutter contre le changement climatique – à la fois pour limiter les émissions et s’adapter à un monde plus chaud.

Davantage doit être fait pour stopper la déforestation croissante, a-t-il déclaré, notamment en fournissant de nouveaux financements et en accordant une plus grande valeur aux services fournis par les forêts.

Marks a cité le Costa Rica comme un bon exemple, où une taxe sur les combustibles fossiles a permis des paiements pour protéger la nature et les forêts.

Au-delà de la capture du carbone, la liste des avantages offerts par les forêts tropicales est sans fin, a déclaré Damian Fleming de la pratique forestière mondiale du groupe vert WWF.

La recherche montre que les forêts peuvent également abaisser la tension artérielle, réduire le risque de maladie pulmonaire et améliorer le bien-être mental, a-t-il déclaré, ajoutant que les conclusions de la nouvelle étude selon lesquelles les forêts tropicales maintiennent la planète 1C plus fraîche sont « stupéfiantes ».

“C’est un exploit significatif, qui prouve à quel point il est illogique que les forêts tropicales soient l’un des habitats les plus menacés sur Terre et les plus vulnérables à la déforestation”, a-t-il ajouté.

Cette histoire a été publiée avec l’autorisation de la Fondation Thomson Reuters, la branche caritative de Thomson Reuters, qui couvre l’actualité humanitaire, le changement climatique, la résilience, les droits des femmes, la traite et les droits de propriété. Visitez http://news.trust.org/climate.

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