Les fermetures de sentiers offrent à la faune un refuge hivernal essentiel – The Durango Herald

Les cerfs mulets sont ceux qui luttent le plus avec la pression croissante des loisirs

Un panneau sur les portes fermées informe les utilisateurs du sentier Sale Barn que la zone est fermée pour fournir une aire d’hivernage à la faune. Le cerf mulet et le wapiti sont particulièrement vulnérables aux effets des loisirs en hiver. (Jerry McBride/Durango Herald)

Jerry McBride

Un spectacle familier accueillera les résidents de Durango qui recréent cet hiver : les fermetures de sentiers.

Twin Buttes, Animas City Mountain, Grandview Ridge et Bodo State Wildlife Area ne sont que quelques-uns des espaces ouverts qui ferment des portions de leurs sentiers à partir du 1er décembre. une.

Les fermetures de sentiers ne sont pas inhabituelles dans le sud-ouest du Colorado, où les wapitis et les cerfs mulets se déplacent vers des altitudes plus basses pour passer l’hiver. Ils sont présentés comme un moyen de protéger la faune et de limiter les dommages aux sentiers pendant les mois de neige.

Mais de nombreux amateurs de loisirs peuvent ne pas comprendre pourquoi ou comment les organismes publics prennent ces décisions.

Les fermetures de sentiers sont le résultat d’un nombre croissant de recherches qui montrent que les loisirs peuvent avoir autant d’impact sur la faune que les industries extractives, menaçant la survie des populations. Les gestionnaires de la faune et des terres publiques tentent d’équilibrer leurs responsabilités envers les loisirs et la faune, mais se retrouvent souvent à défendre les animaux de plus en plus sous la pression des activités humaines dans le sud-ouest du Colorado.

«Le bourbier que nous avons au Bureau of Land Management est que nous avons affaire à une aire de répartition hivernale pour le gros gibier. La majorité des endroits où nous développons des maisons (et) des routes font également partie de cette aire d’hivernage », a déclaré Neil Perry, biologiste de la faune au BLM dans le sud-ouest du Colorado. “Nous avons déplacé les troupeaux historiques dans ces endroits.”

“Tout cela s’ajoute au fait que nos terres BLM et certaines terres de l’État sont le dernier refuge pour le gros gibier et c’est là que réside le conflit et le défi avec l’augmentation de l’utilisation des loisirs et des sentiers”, a-t-il déclaré.

Le cerf mulet et le wapiti sont les deux espèces que les gestionnaires de la faune et des terres publiques considèrent habituellement lorsqu’ils ferment un sentier pour la saison.

Avec une population plus petite et des observations moins fréquentes, le wapiti peut sembler être l’espèce la plus touchée par les loisirs, mais ce sont les cerfs mulets, qui ont évolué au Colorado pendant des milliers d’années, qui luttent contre la perte d’habitat et une présence humaine croissante.

“Les cerfs mulets ont tendance à être plus sensibles au développement de nouveaux sentiers, en grande partie parce que leurs migrations leur sont apprises et enseignées par leurs mères au cours de leur première année de vie”, a déclaré Perry. “Les wapitis ont tendance à se regrouper et à se déplacer au fur et à mesure que les ressources sont nécessaires.”

Eliot Wright et son chien, Frankie, descendent Animas City Mountain Trail jeudi. Le système Animas City Mountain Trail est l’une des nombreuses zones de loisirs autour de Durango avec des fermetures saisonnières de sentiers pour la faune. (Jerry McBride/Durango Herald)

Jerry McBride

Les recherches menées au cours des trois dernières décennies ont montré que les loisirs perturbent et nuisent à la fois au cerf mulet et au wapiti.

Une étude menée par des chercheurs de la Colorado State University en 2000 a révélé que les perturbations humaines réduisaient le succès de reproduction des wapitis de plus de 20 %.

Les randonneurs et les vététistes sur les sentiers déplacent le cerf mulet de plus de 400 pieds, selon un article de 2003 publié dans Applications écologiques. Hors piste, ils forcent les cerfs à se déplacer de 200 pieds supplémentaires.

Une étude de 2018 en Écologie et gestion forestières ont constaté que les wapitis maintiennent une distance d’environ 0,3 mile avec les randonneurs et les cavaliers, 0,4 mile avec les vététistes et 0,55 mile avec les VTT.

Ces distances peuvent sembler minimes, mais elles réduisent effectivement l’habitat faunique.

L’hiver amplifie les impacts des loisirs et de la perte d’habitat. Les wapitis et les cerfs sont liés par la neige à des altitudes plus élevées et par l’activité humaine à des altitudes plus basses.

Les gestionnaires de la faune et des terres utilisent les fermetures de sentiers pour limiter les effets néfastes des loisirs sur les wapitis et les cerfs mulets. Une étude menée par des chercheurs de la Colorado State University en 2000 a révélé que les perturbations humaines réduisaient le succès de reproduction des wapitis de plus de 20 %. (Le fichier Journal)

“L’aire de répartition hivernale est une ressource qui se perd lentement à mesure que l’empreinte humaine s’étend à travers le développement et l’augmentation des loisirs”, a déclaré John Livingston, porte-parole de Colorado Parks and Wildlife dans le sud-ouest du Colorado.

La qualité du fourrage pour les wapitis et les cerfs diminue également pendant l’hiver, laissant les animaux particulièrement vulnérables.

“C’est comme si vous alliez à l’épicerie et que soudainement, pendant des mois, tous les aliments étaient moins nutritifs”, a déclaré Livingston. « Le gros gibier vit essentiellement de ses réserves de graisse jusqu’à ce que son fourrage retrouve sa qualité. Chaque fois qu’ils bougent inutilement, c’est de l’énergie gaspillée.

“Quand il y a de la neige au sol, les cerfs se débattent”, a déclaré Perry. « Physiquement, ils sont en état de famine pendant l’hiver et les femelles sont toutes gestantes. Un chien qui les poursuit sur 100 mètres peut ne pas sembler beaucoup, mais ce sont des calories qu’ils n’ont pas été conçus pour dépenser plusieurs fois par jour.

“Chaque once de graisse qu’ils perdent au cours de l’hiver diminue leur probabilité d’une migration réussie au printemps”, a-t-il déclaré.

Les fermetures saisonnières sont devenues un outil pour les organismes publics pour limiter les graves effets des loisirs en hiver.

Le CPW, le BLM et le US Forest Service ont tous fermé des zones de terres publiques à partir du 1er décembre. 1 jusqu’en avril.

Les dates de fermeture sont déterminées par les données télémétriques et GPS que les gestionnaires de la faune ont recueillies sur les migrations des cerfs mulets.

“Les cerfs et les wapitis se déplacent vers l’aire d’hivernage en fonction de la période de l’année ou des conditions de neige sur l’aire d’été et de transition”, a déclaré Steve McClung, directeur adjoint de la faune de CPW. “Les gens se demandent souvent pourquoi il y a des fermetures d’hiver (sentiers) s’il n’y a pas de neige, mais quand vous regardez dans les montagnes, il y a de la neige dont ces animaux descendent pour s’éloigner.”

Les fermetures durent jusqu’à la mi-avril, car les animaux ne peuvent pas retourner dans leurs zones de pâturage d’été tant que la neige n’a pas fondu avec le ruissellement printanier, a déclaré Livingston.

Les responsables de la faune affirment que Perins Peak est une aire d’hivernage cruciale et un important couloir de migration pour les wapitis et les cerfs. La ville de Durango et Colorado Parks and Wildlife ferment les boucles supérieures de Twin Buttes pour empêcher les gens de déranger la faune qui y hiverne. (Avec l’aimable autorisation de Cole Davis)

Alors que la fermeture de sentiers populaires peut frustrer les randonneurs et les cyclistes, le CPW, le BLM et la US Forest recherchent des moyens de permettre les loisirs tout en limitant les effets sur la faune.

Dans certains cas, la décision peut se résumer à quelque chose d’aussi simple que la densité des arbres.

Les gestionnaires peuvent choisir de laisser un réseau de sentiers entouré de forêts épaisses qui protègent les animaux, a déclaré Perry.

“C’est un équilibre”, a déclaré Perry. “Si une zone n’a pas une utilisation de gros gibier à haute densité ou a un habitat de mauvaise qualité, nous pourrions laisser cette zone ouverte et ensuite favoriser des mesures de protection (dans) les zones où cela peut être beaucoup plus efficace.”

CPW a publié un guide de planification pour l’aménagement de nouveaux sentiers en juin 2021 décrivant les stratégies que les gestionnaires des terres pourraient utiliser pour protéger la faune tout en élargissant les loisirs.

Le rapport a souligné la construction de nouveaux sentiers dans des habitats fauniques moins sensibles et la limitation de la densité des sentiers comme deux stratégies potentielles.

“Une bonne chose à propos des sentiers, c’est qu’ils peuvent nous aider à détourner l’utilisation des ressources critiques, qu’il s’agisse de ressources culturelles ou d’un habitat limité”, a déclaré Perry. “Nous pouvons utiliser des sentiers pour empêcher l’accès des utilisateurs.”

Mais selon Perry, peu de ces solutions peuvent remplacer les fermetures saisonnières de sentiers.

“En tant que biologiste de la faune et avec mon casque de vélo de montagne, je pense que les avantages ont tendance à l’emporter sur les impacts négatifs potentiels”, a-t-il déclaré.

“Parfois, la simplicité est la meilleure”, a-t-il déclaré.

Les agents du CPW et du BLM patrouillent chaque année les fermetures de sentiers pour s’assurer que les randonneurs et les cyclistes ne visitent pas les zones interdites.

CPW publie en moyenne une douzaine de citations chaque année, a déclaré Livingston. Après des frais supplémentaires, le billet revient à 139,50 $.

Selon Perry, qui surveille les sentiers avec des caméras fauniques, 98 à 99 % des gens respectent les fermetures de sentiers.

“Je ne pense pas qu’il soit essentiel pour la ressource que nous ayons une conformité à 100%”, a-t-il déclaré.

“Ce n’est pas que les animaux ne seront pas tolérants à certaines perturbations, c’est que nous réduisons considérablement la mesure de ces perturbations”, a-t-il déclaré.

Pourtant, la croissance des loisirs continuera à exercer une pression sur la faune, rendant le travail des agences foncières et fauniques encore plus difficile.

“Vous entendez beaucoup de nouvelles sur les impacts sur le cerf mulet et d’autres espèces sauvages alors que nous augmentons toutes ces utilisations dans le paysage. Le pétrole et le gaz font l’objet de beaucoup d’attention en tant que développement vraiment négatif, mais ces puits ont une durée de vie limitée », a déclaré Perry. “… Dans 200 ans, la plupart de nos développements pétroliers et gaziers dans le Colorado auront probablement complètement disparu, mais dans 200 ans, je vous garantis que nous aurons beaucoup plus de singletrack.”

ahannon@durangoherald.com

Ces sentiers sont fermés à l’usage du public chaque année à partir du 1er décembre. 1er au 15 avril, avec possibilité de prolongation jusqu’au 30 avril :

Crête de Grandview.

Départs des sentiers Big Canyon et Sale Barn (accès situé à l’est de l’US Highway 160).

South Rim Trail, des portions des sentiers Sidewinder et Cowboy sur les terres BLM accessibles depuis Carbon Junction Trail ou Crites Connect.

Sentiers Grandview BLM (accès depuis Three Springs).

Animas City Mountain – BLM atterrit au-dessus des boucles inférieures (environ 1,5 miles au-dessus du début du sentier de la 32e rue).

Zone Twin Buttes – tous les sentiers supérieurs sont balisés.

Bodo State Wildlife Area – Exception : Smelter Mountain Trail est ouvert de 10 h à 14 h ; les chiens sont interdits. La chasse au petit gibier est autorisée dans la zone au sud de La Plata County Road 210.

La zone de Perins Peak à l’est de County Road, 208 et à l’ouest de Hogsback sera fermée jusqu’au 31 juillet. Perins Peak est ouvert uniquement à la circulation piétonne pour le reste de l’année, et les sentiers les plus au nord d’Animas City seront également fermés jusqu’au 31 juillet. pour protéger les faucons pèlerins qui nichent.

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