Les entreprises de Yellowstone et les défenseurs de la faune demandent le retour des quotas de loups alors que le nombre de morts augmente

Alors que de plus en plus de loups sont tués autour du parc national de Yellowstone, de nombreux groupes augmentent la pression sur les agences étatiques et fédérales pour réduire ou arrêter le nombre de morts.

Après que l’Associated Press ait rapporté le 1er janvier. 6 que 20 loups de meutes résidant dans le parc national de Yellowstone ont été abattus et tués, l’inquiétude grandit quant à ce que le piégeage continu pourrait signifier pour le tourisme, sans parler des recherches du parc. Sur les 20 loups, 15 ont été abattus dans le Montana, et la saison de piégeage et de capture du Montana, qui a commencé il y a trois semaines, devrait se poursuivre jusqu’à la mi-mars. Un autre loup du parc a été tué la semaine dernière.

En réponse, 30 propriétaires d’entreprises d’écotourisme qui opèrent dans et autour du parc ont envoyé une lettre à la secrétaire à l’Intérieur Deb Haaland la semaine dernière, lui demandant de réinscrire le loup gris en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition.

Préoccupés par les lois récemment adoptées par les États qui ont légalisé davantage de méthodes pour chasser et piéger les loups et augmenté la limite à 10 loups par trappeur, les propriétaires d’entreprise craignent que Yellowstone ne perde davantage des 94 loups estimés qui restent.

« Les loups ne sont pas seulement essentiels à mon entreprise, ils représentent 70 % de mes ventes en tant que photographe animalier et galeriste. Mes clients viennent du monde entier pour avoir la chance de voir un loup sauvage de Yellowstone. Le massacre actuel des loups de Yellowstone nuira à mes moyens de subsistance », a déclaré Chris T. Hoff, photographe et propriétaire de Yellowstone Wild the Gallery.

Dès janv. Le 12 décembre, cela fait 26 ans que les huit premiers loups réintroduits ont été amenés au parc de Yellowstone. Maintenant, alors que le parc se prépare à célébrer son 150e anniversaire, certains se demandent si le meurtre de tant de loups va donner un œil au parc et aux régions environnantes.

Les sondages auprès des visiteurs à Yellowstone placent systématiquement l’observation de la faune parmi les trois principales raisons pour lesquelles les gens veulent visiter le parc. En 2005, lorsque la fréquentation du parc dépassait 2,8 millions, la contribution économique annuelle de l’observation des loups était estimée à environ 35,5 millions de dollars. La fréquentation du parc a presque doublé pour atteindre plus de 4,4 millions de visiteurs en 2021, tandis que l’impact économique est désormais d’environ 80 millions de dollars par an.

À l’extérieur du parc, la plupart des résidents de Paradise Valley sont directement ou indirectement touchés par l’industrie récréotouristique entraînée par le parc. L’industrie de l’hébergement à Paradise Valley génère à elle seule 1,8 million de dollars en taxes d’État, tirées en grande partie par les touristes venant à Yellowstone.

Alors que le gouverneur Greg Gianforte dit à plusieurs reprises que le Montana est “ouvert aux affaires”, ceux qui dépendent du tourisme des loups craignent d’être contraints de fermer. Jusqu’à présent, les loups de Yellowstone offraient de grandes opportunités d’observation de la faune, en particulier dans la vallée de Lamar. Mais les guides disent que les loups chassés sont moins tolérants envers les gens et moins susceptibles d’être visibles du public.

«Les États autour du parc Yellowstone ne parviennent à présenter aucun argument économique viable pour justifier la nécessité de réduire considérablement les populations de loups. En même temps, ils ne se soucient pas du mal infligé à notre industrie prospère de l’écotourisme. Ce manque de justification révèle une pathologie sous-jacente qui menace non seulement nos moyens de subsistance d’extinction, mais la population de loups elle-même. Il ne pourrait y avoir de cas plus clair d’une menace imminente pour une espèce », a déclaré Nathan Varley, biologiste de la faune et propriétaire de Yellowstone Wolf Tracker.

Après que les loups des Rocheuses du Nord aient été retirés de la liste des espèces en voie de disparition en 2011, le Montana a fixé un faible quota – pas plus de cinq – sur le nombre de loups pouvant être tués dans les districts de chasse 313 et 316, situés juste au nord de la frontière du parc. dans le comté de Park. Mais cela a changé en août, lorsqu’une commission Fish, Wildlife & Parks, nommée presque entièrement par Gianforte, a éliminé les quotas, ne créant que des quotas consultatifs pour chaque région FWP.

En septembre, après que trois louveteaux ont été tués à l’extérieur du parc au début de la saison de chasse du Montana, le surintendant du parc Yellowstone, Cam Sholly, a demandé à Gianforte d’arrêter de chasser et de piéger dans le parc. L’AP a rapporté que Sholly avait envoyé une deuxième lettre plus urgente le 13 décembre. 16, auquel Gianforte a répondu, affirmant qu’il appartenait à la commission FWP de prendre cette décision.

Dès janv. 14, région 3, qui comprend les districts 313 et 316, rapporte que 65 loups ont été tués sur un total de 160 dans tout l’État. La commission est tenue d’examiner une fois que 82 loups sont morts dans la région 3, mais ils n’ont pas à arrêter la saison.

En septembre, le US Fish and Wildlife Service a déclaré qu’il examinerait le statut des loups pour déterminer si une réinscription était justifiée. Le problème pour certains est qu’un examen de l’USFWS prend jusqu’à un an. Les entreprises ont demandé à Haaland d’accélérer l’examen.

« Nous reconnaissons que vivre avec des loups dans le paysage a un coût ; l’atténuation des conflits et l’indemnisation des déprédations demandent du temps, de l’argent et des ressources. Cependant, les loups sont essentiels à la nature sauvage de la région du Grand Yellowstone et à l’économie touristique florissante de la région », indique la lettre.

En attendant, certains essaient d’apporter des changements au niveau local plutôt qu’au niveau fédéral.

La Gateways to Yellowstone Business Coalition – certains des membres ont également signé la lettre de Haaland – appelle la commission Gianforte et FWP à sauver les moyens de subsistance de la coalition et à rétablir les quotas de deux loups dans les districts 313 et 316.
“En somme, gérer les loups avec une récolte conservatrice près de la limite de Yellowstone mais en utilisant des récoltes moins conservatrices plus loin du parc Yellowstone dans le comté de Park (si c’est ce que ces habitants choisissent ainsi) pourrait atténuer une grande partie de la controverse”, a écrit la coalition. sur son site Internet.

Mais ils ne sont pas les seuls à emprunter cette voie. La Endangered Species Coalition a également récemment demandé à ses partisans de demander à Gianforte et au directeur du FWP, Hank Worsech, de fermer les 313 et 316 à la chasse et au piégeage.

Fin août, la Endangered Species Coalition a été l’un des premiers groupes à demander au US Fish and Wildlife Service de procéder à un examen de la situation du loup gris. À ce moment-là, plusieurs groupes avaient déjà appelé à une réinscription d’urgence du loup, mais le Fish and Wildlife Service n’a pas agi, choisissant plutôt de lancer l’examen.

Contactez la journaliste Laura Lundquist à lundquist@missoulacurrent.com.

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