Les entreprises de cryptographie risquent d’être expulsées du Royaume-Uni à l’approche de la date limite d’enregistrement de la FCA

Un nouveau jeton Bitcoin photographié sur un billet de 10 £.

Matt Cardy | Getty Images

LONDRES – Un grand nombre d’entreprises de crypto-monnaie pourraient être contraintes de mettre fin à leurs activités au Royaume-Uni si elles ne s’enregistrent pas auprès de l’organisme de surveillance des finances avant une date limite clé la semaine prochaine.

A partir de mars. Depuis le 31 janvier, les entreprises exploitant des services de cryptographie en Grande-Bretagne doivent être enregistrées auprès de la Financial Conduct Authority, qui est chargée de superviser la manière dont les entreprises d’actifs numériques luttent contre le blanchiment d’argent.

L’année dernière, le régulateur a prolongé le délai autorisant les entreprises inscrites à un registre temporaire à poursuivre leurs activités pendant qu’elles demandaient une autorisation complète – il fermera une fois le délai écoulé. La FCA a déclaré que de nombreuses sociétés de cryptographie avaient retiré leurs demandes car elles ne respectaient pas les normes anti-blanchiment requises.

Maintenant, à quelques jours de l’expiration du nouveau délai, le sort des entreprises inscrites au registre temporaire – y compris la société de technologie financière de 33 milliards de dollars Revolut et Copper, une start-up de cryptographie qui compte l’ancien ministre britannique des Finances Philip Hammond comme conseiller – se bloque dans la balance.

“Un désastre total”

De nombreux initiés de l’industrie ont exprimé leur frustration face à la gestion par la FCA du registre crypto.

Un avocat conseillant les sociétés de cryptographie sur leurs demandes a déclaré que le régulateur avait mis du temps à approuver les demandes et était souvent insensible, un sentiment repris par d’autres personnalités du secteur.

“Le processus a été un désastre total du côté de la FCA”, a déclaré l’avocat à CNBC, s’exprimant sous couvert d’anonymat en raison de la nature sensible de l’affaire.

Un porte-parole de la FCA a déclaré qu’elle n’avait approuvé jusqu’à présent que 33 demandes d’entreprises de cryptographie. Plus de 80 % des entreprises qu’il a évaluées à ce jour ont soit retiré leur candidature, soit été rejetées.

“Nous avons vu un grand nombre d’entreprises de crypto-actifs demander à s’enregistrer ne respectant pas les normes là-bas pour aider à garantir que les entreprises ne sont pas utilisées pour transférer et/ou déguiser des fonds criminels”, a déclaré le porte-parole.

“Les entreprises qui ne satisfont pas aux critères de référence attendus peuvent retirer leur candidature. Les entreprises qui décident de ne pas se retirer ont le droit de faire appel de notre décision de refus, y compris devant les tribunaux.”

Pourquoi est-ce important

Gemini, l’échange cryptographique exploité par Tyler et Cameron Winklevoss, a été parmi les premières entreprises à être approuvées par la FCA.

Blair Halliday, responsable de Gemini au Royaume-Uni, a déclaré que le régime de licences est important car il donne aux clients l’assurance qu’ils font affaire avec une entreprise qui a fait l’objet d’un examen rigoureux.

“La mise en place d’un enregistrement d’actifs cryptographiques était une étape critique pour la cryptographie dans ce pays”, a déclaré Halliday à CNBC. “Cela a donné aux entreprises qui souhaitent vraiment obtenir des approbations réglementaires quelque chose à démontrer comme un différenciateur clé.”

Lavan Thasarathakumar, de l’association de l’industrie de la cryptographie Global Digital Finance, a déclaré qu’il y avait “beaucoup de frustration” au cours du processus.

“Fondamentalement, cela a été trop lent”, a déclaré Thasarathakumar, ajoutant que la FCA était confrontée à un “énorme arriéré” de demandes de registre.

Et certaines entreprises retirent encore leurs candidatures.

Cela inclut B2C2, la société de trading de crypto basée à Londres, qui s’est récemment retirée du registre temporaire de la FCA. Depuis lundi, toute l’activité de trading au comptant de B2C2 s’est déplacée vers l’entité américaine de la société. La société a déclaré que ses activités sur les produits dérivés ne sont pas affectées car elles sont gérées par une filiale autorisée par la FCA.

“Nous nous engageons à faire en sorte que cette décision cause le moins de perturbations possible et travaillons en étroite collaboration avec nos clients pour nous assurer qu’ils continuent d’avoir une expérience de trading transparente avec nous”, a déclaré une porte-parole de B2C2 à CNBC via Telegram.

Les entreprises dont les demandes ont été rejetées par la FCA peuvent faire appel, mais le processus est long et pourrait devoir passer par les tribunaux.

Un tribunal s’est récemment rangé du côté de la décision de la FCA de refuser une demande de l’échange de crypto Gidiplus.

Dividende du Brexit ?

Mauricio Magaldi, directeur de la stratégie mondiale pour la cryptographie au cabinet de conseil fintech 11: FS, a déclaré que l’orientation réglementaire actuelle du Royaume-Uni met le pays en danger de prendre du retard sur les États-Unis, l’Union européenne et d’autres régions.

Le président Joe Biden a signé un décret exécutif appelant à une coordination du gouvernement sur la surveillance des monnaies numériques, tandis que les législateurs européens ont récemment rejeté une proposition qui aurait effectivement interdit l’extraction de bitcoins dans le bloc.

“Alors que les principales juridictions repèrent l’opportunité et le risque, le Royaume-Uni met l’accent sur le risque”, a déclaré Magaldi à CNBC. “En allant trop vite et trop étroitement, les règles et les délais créent des obstacles pour les entreprises de cryptographie qui pourraient potentiellement les déplacer du marché britannique.”

Les représentants de l’industrie craignent que cela ne désavantage le Royaume-Uni à un moment où il se bat pour être un leader mondial de l’innovation financière post-Brexit. Le pays abrite une industrie fintech florissante, attirant près de 12 milliards de dollars d’investissements l’an dernier.

Mais les fintechs à croissance rapide comme Revolut et Copper pourraient bientôt être contraintes de mettre fin à leurs activités de cryptographie en Grande-Bretagne et de se déplacer à l’étranger si elles n’atteignent pas le registre complet. Les deux sociétés ont refusé de commenter lorsqu’elles ont été contactées par CNBC.

Des entreprises comme PayPal et Coinbase, qui vendent des services de cryptographie au Royaume-Uni via des filiales à l’étranger, ne seront pas affectées.

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