Les employés de Disney sortent au milieu de la colère contre le projet de loi anti-LGBTQ de Floride

Il y a plusieurs semaines, avant que la Walt Disney Company ne s’empêtre dans une bataille contre la législation anti-LGBTQ en Floride – une bataille qui s’est poursuivie mardi avec des débrayages des employés de Disney – les dirigeants de longue date des parcs à thème craignaient qu’il n’y ait des problèmes à venir.

Plus de 150 entreprises, dont Marriott et American Airlines, avaient signé une lettre de campagne pour les droits de l’homme s’opposant à la législation, qui restreint l’enseignement en classe sur l’orientation sexuelle et l’identité de genre et a été qualifiée par les opposants de projet de loi “Ne dites pas gay”. Disney, avec environ 80 000 employés de parcs à thème en Floride et une longue histoire de soutien à la communauté LGBTQ, n’en faisait pas partie. Les dirigeants de la division Disney Parks, Experiences and Products ont exhorté à l’action : le nom de Disney devrait figurer sur la liste.

Ils ont été repoussés, selon trois personnes informées sur la question, qui ont parlé sous le couvert de l’anonymat pour se conformer aux restrictions de l’entreprise concernant le fait de parler aux journalistes. Le nouveau chef des affaires générales de Disney, Geoff Morrell, et les responsables des affaires derrière Disney – guidés par le désir général de Bob Chapek, le directeur général, d’éviter de peser publiquement sur les batailles politiques de l’État – ont décidé que continuer à travailler sur les scènes avait une meilleure chance d’un dédommagement. Pendant des semaines, les lobbyistes de Disney en Floride avaient fait pression pour assouplir la législation.

Au moins dans ce cas, rester silencieux s’est retourné contre lui, entraînant une cascade d’événements qui a constitué l’une des plus grosses rafales pour Disney depuis des décennies. C’est également devenu un exemple très médiatisé d’un changement radical dans la culture d’entreprise : une génération de travailleurs socialement conscients exige que leurs employeurs s’expriment sur des questions sociales et politiques controversées.

Confronté à un soulèvement des employés contre la décision de l’entreprise de garder le silence, M. Chapek a changé de cap et a désavoué publiquement la législation de Floride le 9 mars, jour de l’assemblée annuelle des actionnaires de Disney. Le 10 mars, le gouverneur Ron DeSantis a riposté, se moquant de la société en tant que “Woke Disney”. Le 11 mars, alors que certains employés étaient toujours en colère et que les questions montaient sur son leadership, M. Chapek s’est carrément excusé auprès des 200 000 employés de Disney dans un e-mail.

La semaine dernière, des employés de Disney encore insatisfaits ont commencé à faire de la publicité avec un site Web, WhereIsChapek.com. Vendredi, Walt Disney Studios a fait savoir qu’un baiser homosexuel qui avait été coupé du prochain “Lightyear” de Pixar avait été restauré. Au cours du week-end, les annonceurs d’ESPN, propriété de Disney, ont protesté contre la législation avec un silence à l’antenne pendant le tournoi de basket-ball féminin de la NCAA.

Et maintenant, Disney – une entreprise qui cultive la perfection dans le cadre de sa marque – se retrouve dans la troisième semaine d’un gâchis.

Mardi, les manifestations des employés de WhereIsChapek ont ​​culminé avec diverses actions. Aucun n’a été particulièrement bruyant, bien qu’ils aient réussi à attirer l’attention des médias. Mardi matin, une équipe de CNBC a rapporté en direct depuis les portes d’entrée du siège social de Disney à Burbank, en Californie.

Certains artistes Disney ont publié un soutien sur Twitter, où le hashtag #DisneySayGay était bien en vue en milieu de matinée. Soixante à 70 employés de Disney ont brièvement marché en boucle autour des Walt Disney Studios à Burbank. En bas de la rue, à l’aire de pique-nique Bette Davis, une poignée d’employés de Disney se sont rassemblés pour protester, bien qu’ils semblaient en infériorité numérique, au moins à un moment donné, par les membres des médias.

Dans une déclaration sur les débrayages de mardi, la société a déclaré : « Nous respectons le droit de nos collègues d’exprimer leurs opinions et nous promettons notre soutien continu à la communauté LGBTQ+ dans la lutte pour l’égalité des droits.

Il était impossible d’évaluer le niveau ultime de participation; La plupart des employés de Disney travaillent toujours à domicile. Certaines participations étaient virtuelles, a déclaré un organisateur, les employés laissant un message « absent » sur Slack ou d’autres systèmes de messagerie internes pour exprimer leur solidarité.

Les créateurs du site WhereIsChapek ont ​​déclaré qu’ils étaient membres de la “communauté LGBTQ de Disney et de leurs alliés”. Le site a énuméré les demandes, y compris la cessation indéfinie – ne pas s’arrêter et réévaluer, comme M. Chapek a promis – des dons politiques aux législateurs de Floride qui ont participé à l’adoption du projet de loi. Le New York Times a vérifié que les organisateurs anonymes étaient des employés de Disney.

Pour devancer le débrayage, Disney a organisé lundi une mairie virtuelle pour toutes les entreprises consacrée aux problèmes LGBTQ. (Une assemblée publique était prévue depuis longtemps mardi, mais sur un sujet différent de diversité, d’équité et d’inclusion.) La session d’environ 100 minutes comprenait une table ronde avec huit employés de Disney qui ont parlé de leur propre expérience LGBTQ et pourquoi le silence initial de l’entreprise sur la facture était blessant. Nadine Smith, directrice exécutive d’Equality Florida, un groupe de défense des droits civiques, a participé à une discussion séparée.

Monsieur. Chapek a parlé brièvement devant la caméra, selon plusieurs personnes qui ont assisté à la réunion.

“Je comprends où nous avons commis des erreurs – et la douleur que ces erreurs ont causée”, a-t-il déclaré. «Je sais que notre silence ne concernait pas seulement le projet de loi en Floride, mais à chaque fois qu’un individu ou une institution qui aurait dû défendre cette communauté ne l’a pas fait. L’équipe de direction et moi-même sommes déterminés à utiliser ce moment comme catalyseur pour un changement plus significatif et durable.

Dans le cadre de la mairie, Disney a annoncé que M. Chapek avait reporté une retraite de gestion prévue la semaine prochaine à Orlando, en Floride. Lui et les cadres supérieurs utiliseraient plutôt ce temps pour faire une tournée d’écoute sur les lieux de travail de Disney, tant au pays qu’à l’étranger.

Disney a également dévoilé un groupe de travail chargé d’élaborer un plan d’action pour que Disney soit une force plus positive pour la communauté LGBTQ, notamment à travers son contenu pour les familles. En outre, Disney a déclaré avoir signé la condamnation par la Human Rights Campaign des actions gouvernementales anti-transgenres au Texas.

Pour comprendre la fureur à l’intérieur de Disney à propos de sa gestion de la législation en Floride, il est utile de connaître l’histoire de Disney.

Dans les années 1990, Disney a été l’une des premières grandes entreprises à proposer une couverture santé aux partenaires résidants des employés gays et lesbiens. Cette décision, associée à la tolérance d’une célébration non officielle de la “journée gay” à Walt Disney World en Floride, a provoqué un boycott bruyant de la part des baptistes du Sud. Disney a tenu bon. (Les membres de l’Église ont officiellement mis fin à leur boycott en 2005.)

Dans la situation actuelle, Disney a non seulement essayé de rester silencieux, mais a donné de l’argent aux politiciens de Floride soutenant la législation, ce qui a sonné l’alarme, en particulier parmi les employés LGBTQ de longue date : Disney était-il en train de disparaître en tant qu’allié ?

Il y a également eu un ressentiment mijoté à l’intérieur de Disney à propos de la représentation LGBTQ dans le contenu de marque Disney. Cela n’a pas commencé avec M. Le mandat de Chapek. Disney a longtemps essayé de réduire au minimum ces personnages et ces relations. Il avait été décidé que “Lightyear” de Pixar, par exemple, pourrait avoir un couple de lesbiennes en son centre. Mais un baiser classé G était peut-être un pas trop loin.

Ces facteurs et d’autres – l’isolement prolongé des employés de Disney pendant la pandémie, peut-être – ont ajouté à une situation déjà explosive.

Rémy Tumin reportage contribué.

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