Les défenseurs de la faune victorienne appellent à un moratoire sur la récolte de gomme bleue pour protéger les koalas

Les défenseurs de la faune demandent un moratoire immédiat sur la récolte des plantations de gomme bleue à travers Victoria, pour protéger les koalas.

La présidente de Ballarat Wildlife Rehabilitation and Conservation Inc., Jess Robertson, se dit préoccupée par les milliers de koalas qui vivent dans les plantations.

“Nous sommes à un point de basculement”, a-t-elle déclaré. “C’est une crise parce que tous les blue-gums descendent maintenant.”

Selon le Département de l’environnement, des terres, de l’eau et de la planification (DELWP), près de 47 000 koalas vivent dans des plantations de gomme bleue à travers l’État.

La gomme bleue est cultivée pour l’approvisionnement en bois résineux et en bois dur avec de grandes plantations dans le centre de Victoria et le Gippsland, bien que la plupart se trouvent dans le «triangle vert» du sud-ouest de Victoria.

Chaque année, environ 8 000 à 10 000 hectares de gomme bleue sont récoltés dans cette partie de l’État.

Appels à l’arrêt de la récolte

Mme Robertson dit qu’elle a récemment conseillé le département sur la façon dont il pourrait protéger les koalas.

“C’est un problème qu’ils ne savent pas comment résoudre”, a déclaré Mme Robertson.

Le soignant de la faune Jess Robertson appelle à une action plus forte pour protéger les koalas dans les plantations de gomme bleue.(Fourni : Jessica Robertson)

“Nous demandons un moratoire immédiat pour toute récolte de gomme bleue jusqu’à ce qu’un plan de gestion soit établi… et qu’une solution soit trouvée pour ces koalas.”

Le régulateur en chef de la conservation, Kate Gavens, a déclaré que les exploitants de plantations doivent obtenir un permis du régulateur pour récolter là où des koalas sont présents.

Ils doivent également consulter un écologiste pour décider comment « gérer » les koalas.

“[It includes] avoir formé des observateurs de koala sur place, conserver la végétation là où vous repérez des koalas et prendre des mesures si vous repérez un koala », a déclaré Mme Gavens.

Un petit bosquet d'arbres pâles et verts
Les entreprises de plantation doivent laisser des arbres autour d’un koala s’il est repéré, pour éviter de le blesser.(Fourni : Jessica Robertson)

“C’est une industrie à long terme en Australie, donc, comme nous voyons des zones récoltées, nous voyons également des zones remplacées”, a déclaré Mme Gavens.

“Le travail qui est fait avec les écologistes est d’identifier où se trouve l’opportunité pour les koalas de se déplacer vers la végétation adjacente.”

habitat dispersé

Mais Mme a déclaré que la “végétation adjacente” diminuait, laissant les koalas vulnérables.

“La seule végétation qu’ils ont se trouve dans les parcs nationaux et les parcs d’État, le reste de la végétation est vraiment dispersé et fragmenté”, a déclaré Mme Robertson.

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Shane le Koala a été pris en charge par des soignants de la faune après avoir été blessé dans le sud-ouest de Victoria(Fourni : Jessica Robertson)

“Les parcs nationaux regorgent de koalas, ils ont déjà des populations. Et toute sorte de surabondance [DELWP] doit contrôler.”

Le vétérinaire de la faune, le Dr Adrienne Lavinia, a déclaré que la principale raison pour laquelle les koalas blessés lui avaient été confiés était « en grande majorité » à cause des voitures.

Elle a dit que les animaux pourraient “par hasard traverser la route au moment où une voiture, à grande vitesse, arrive au coin de la rue”.

“Peut-être qu’il a eu du mal à trouver une source de nourriture – et qu’ils doivent déménager – et qu’ils sont susceptibles d’être heurtés par une voiture.

“C’est une image assez triste que nous voyons la plupart du temps.”

Des protections renforcées

Andy Meddick, député de Western Victoria et membre du Animal Justice Party, a soutenu les appels à une meilleure protection.

Contrairement à la Nouvelle-Galles du Sud et au sud du Queensland, la forte population de 450 000 koalas de Victoria n’est pas définie comme en voie de disparition.

Mais M. Meddick craint que si la récolte d’arbres continue sans protection supplémentaire pour les marsupiaux, la population ne chute.

“Le leadership doit venir du haut vers le bas – le ministre, le gouvernement”, a déclaré M. Meddick.

“Ils ont tous besoin de prendre du recul, d’écouter ce que disent les soignants, les sauveteurs et les officiers et de se connecter.

“Ensuite, ils doivent formuler une stratégie appropriée qui ne soit pas seulement pour les 12 prochains mois, mais à long terme.”

La semaine dernière, les Verts de Victoria ont annoncé un «fonds d’extinction zéro» d’un milliard de dollars pour protéger les espèces menacées de Victoria.

Un porte-parole du gouvernement victorien a déclaré: “Nous avons renforcé les règles de protection des koalas dans les plantations de gomme bleue qui fixent des exigences minimales obligatoires pour la gestion des koalas pendant les opérations de récolte.”

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