Les conducteurs d’Amazon Flex touchés par la flambée des prix de l’essence demandent un soulagement

Les chauffeurs Uber et Amazon Flex protestent contre la flambée des prix du carburant et demandent plus d’argent devant un entrepôt Amazon à Redondo Beach, Californie, le 16 mars 2022.

Mike Blake | Reuter

Mercredi matin, environ 50 livreurs et chauffeurs de covoiturage se sont garés devant un entrepôt Amazon près de Los Angeles. Des pancartes collées sur les vitres de leurs voitures montraient un squelette de jogging portant un uniforme de livraison Amazon et portant un colis.

“Courir à vide”, indiquaient les panneaux lors du rassemblement, organisé par Mobile Workers Alliance, un groupe représentant les travailleurs de l’économie des petits boulots. “Nous n’avons pas les moyens d’acheter de l’essence. Géants de la technologie, payez.”

La caravane d’entrepreneurs s’est réunie sur le site d’Amazon, connu sous le nom de FCA2, pour exhorter le détaillant en ligne à suivre l’exemple d’Uber, Lyft, DoorDash et Walmart. Ces derniers jours, ces entreprises ont toutes ajouté des suppléments carburant ou augmenté les revenus des conducteurs pour compenser la hausse des prix de l’essence.

Amazon est resté silencieux sur le sujet alors que l’invasion de l’Ukraine par la Russie a poussé les prix du gaz aux États-Unis à des niveaux records. La moyenne nationale pour le gaz ordinaire a atteint 4,33 $ le gallon, selon AAA. Il est actuellement de 4,29 $, en hausse de 78 cents par rapport à il y a un mois.

Les chauffeurs flexibles constituent une partie de la branche logistique interne en croissance rapide d’Amazon. La société s’appuie également sur un réseau de sociétés de livraison sous contrat, d’avions, de camions et de navires pour accélérer les commandes jusqu’aux portes des clients.

Lancé en 2015, Flex reste une bousculade pour certains travailleurs et est devenu une source de revenus principale pour d’autres. Les chauffeurs utilisent leurs propres véhicules pour livrer des colis dans plus de 50 villes. Ils gagnent entre 18 $ et 25 $ de l’heure, selon le type de quart de travail, et sont responsables des coûts comme l’essence, les péages et l’entretien de la voiture.

Kerry Selfridge conduit à plein temps pour Flex au Kansas pendant qu’il travaille à faire décoller son agence de voyage. Selfridge doit remplir son réservoir tous les jours et a déclaré que le prix à la pompe rendait encore plus difficile de joindre les deux bouts.

“Ma voiture se remplissait à 25 dollars, maintenant elle est plus proche de 40 dollars”, a déclaré Selfridge. “Je dépense 280 $ par semaine, et j’ai la chance de gagner entre 500 $ et 700 $ pendant cette même période.”

Selfridge, qui a trois enfants, a déclaré qu’il avait dû réduire ses dépenses pour des choses comme les repas et les divertissements.

Les entrepreneurs travaillant pour Amazon Inc. Le programme Flex charge des colis dans des véhicules pour les livrer aux clients à San Francisco.

David Paul Morris | Bloomberg | Getty Images

“Je dois être capable de les garder logés et nourris”, a déclaré Selfridge. “Nous sommes une famille qui mange régulièrement des repas chers, mais maintenant nous nous habituons à des choses moins chères.”

Les chauffeurs Flex livrent des colis Prime, ainsi que des commandes d’épicerie Whole Foods et Fresh, en les récupérant dans les entrepôts Amazon disséminés dans leur région. Contrairement aux chauffeurs-livreurs Amazon dédiés, qui effectuent généralement plusieurs arrêts dans un même quartier, les travailleurs Flex peuvent parcourir de nombreux kilomètres entre les arrêts.

Les pourboires sont une façon de maximiser les gains. Les chauffeurs Flex ont déclaré à CNBC que seules les livraisons pour Whole Foods et Fresh incluent cette option pour les clients, et ces concerts sont devenus plus difficiles à trouver à mesure que de plus en plus de chauffeurs les recherchent.

Jana, une conductrice Flex à San Francisco qui ne voulait pas utiliser son nom complet, a déclaré que les conseils valaient la peine de conduire pour Flex. Elle a remarqué moins d’opportunités ces derniers temps, ce qui signifie moins de revenus potentiels alors que ses coûts montent en flèche.

Jana a acheté une Toyota Prius en 2018 pour obtenir un meilleur kilométrage lors des livraisons. Avec les prix de l’essence à San Francisco dépassant les 5,90 $ le gallon, “j’ai l’impression que je ne conduis même plus d’hybride”, a-t-elle déclaré.

Concurrence pour les primes d’appoint

Le salaire de base sur Flex est d’environ 18 $ de l’heure. Amazon proposera parfois des tarifs plus élevés, ou une augmentation des prix, pour inciter les conducteurs à prendre un quart de travail. Les blocs avec des taux de surtension sont généralement très demandés et peuvent payer jusqu’à 35 $ de l’heure.

Tout comme les conducteurs sont attirés par les commandes qui incluent des pourboires, ils ont également afflué vers des quarts de travail avec un salaire plus élevé, ce qui accroît la concurrence entre les travailleurs Flex.

“Je ne prends aucun bloc de salaire de base maintenant”, a déclaré Scott Dueringer, chauffeur Flex à temps partiel à Fort Lauderdale, en Floride. “Seulement des blocs de salaire augmentés. Mais ceux-ci sont rares ici.”

Un porte-parole d’Amazon a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique que la société “surveillait de près la situation” et écoutait les préoccupations des conducteurs.

“Nous avons déjà procédé à plusieurs ajustements par le biais de hausses de prix dans les zones touchées pour aider à atténuer certains des défis financiers”, a déclaré le porte-parole. “Au fur et à mesure que la situation évolue, nous continuerons d’apporter des changements là où nous le pouvons pour aider à soutenir nos partenaires.”

La conductrice d’Amazon Flex Khaterine Cote (photo à l’extrême gauche) et sa fille ont assisté à un rassemblement mercredi pour exhorter Amazon à augmenter les taux de rémunération alors que les prix de l’essence continuent de grimper.

Alliance des travailleurs mobiles

Pendant ce temps, certains chauffeurs Flex récupèrent le travail d’Uber, DoorDash ou Instacart, car ils peuvent avoir des itinéraires plus courts qui nécessitent moins d’essence. La semaine dernière, Uber a ajouté un supplément pouvant atteindre 55 cents par trajet et 45 cents pour les livraisons Uber Eats afin d’aider les chauffeurs à faire face à des coûts de carburant plus élevés. Lyft a suivi avec une annonce similaire.

Laura Chelton à Seattle a déclaré qu’elle avait complètement abandonné Flex et qu’elle avait repris le travail de nounou à plein temps. Certains anciens collègues partent également parce que, en ce qui concerne l’économie du travail, “ça ne marche tout simplement pas”, a déclaré Chelton.

Khaterine Côté, qui a assisté au rassemblement de mercredi, compte sur les revenus de Flex et d’autres services de livraison pour s’occuper de ses deux jeunes enfants et pour soutenir les membres de sa famille au Venezuela.

Côté, une mère célibataire, rapporte 140 à 150 dollars par jour de Flex et a déclaré qu’environ la moitié de son salaire allait à l’essence. En plus de cela, un taux d’inflation élevé depuis 40 ans signifie qu’elle paie plus pour tous ses autres besoins quotidiens.

“Pour l’instant, je n’ai pas d’économies parce que tout est plus cher”, a déclaré Côté. “Donc c’est vraiment difficile pour chaque pilote en ce moment.”

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