Les autorités font marche arrière sur les dommages causés par les pesticides à la faune


BILLINGS (AP) – Les responsables américains de la faune ont infirmé leur précédente conclusion selon laquelle un pesticide largement utilisé et hautement toxique pourrait mettre en danger des dizaines de plantes et d’animaux en voie d’extinction, après avoir reçu des promesses des fabricants de produits chimiques qu’ils modifieront les étiquettes des produits pour le malathion afin qu’il soit utilisé plus soigneusement par les consommateurs.

La réglementation fédérale sur le malathion est en cours de révision en réponse à des plaintes de longue date selon lesquelles le pesticide utilisé pour lutter contre les moustiques, les sauterelles et d’autres insectes tue également de nombreuses plantes et animaux protégés. Le Fish and Wildlife Service des États-Unis a déterminé dans un projet de conclusions en avril dernier que le malathion pourrait menacer l’existence continue de 78 espèces en péril et causer moins de tort à beaucoup d’autres.

Les responsables de la faune ont renversé leur position sur les 78 espèces en février. 28 avis biologique à la suite de discussions entre des fabricants de malathion, des responsables du service de la faune et de l’Environmental Protection Agency, selon des documents examinés par l’Associated Press avant leur diffusion publique.

Les responsables du service de la faune disent maintenant que le malathion pourrait causer des dommages limités à des centaines d’espèces, mais il est peu probable qu’il en géoparde l’une d’entre elles avec l’extinction tant que les étiquettes qui dictent son utilisation sont modifiées. Leur conclusion dépend du respect par les agriculteurs, les jardiniers et les autres consommateurs des instructions indiquant où et quand utiliser le pesticide.

Mais les écologistes qui voulaient que plus de restrictions soient imposées ont exprimé des doutes sur le fait que la collaboration du gouvernement avec les entreprises chimiques conduirait à des changements significatifs. Ils se sont également opposés à un délai de 18 mois pour que l’EPA approuve les nouvelles directives d’application du malathion, affirmant qu’il n’y avait aucune raison de retarder davantage.

“C’est un énorme botté de dégagement”, a déclaré Brett Hartl du Center for Biological Diversity. “Il n’y a pas une seule espèce en voie de disparition qui verra quoi que ce soit changer sur le terrain à cause de cette opinion biologique pendant au moins 18 mois, mais probablement jamais.”

Les fabricants ont accepté d’utiliser des étiquettes qui fournissent des directives détaillées sur quand et où le malathion doit être utilisé pour éviter de tuer la faune. Par exemple, les étiquettes indiqueraient de ne pas pulvériser de malathion pour tuer les moustiques au milieu de la journée, lorsque les abeilles et certains autres insectes sont plus actifs et donc plus susceptibles d’être tués par inadvertance.

“Le Service a travaillé avec l’EPA, les déclarants du malathion et l’USDA pour développer des mesures de conservation générales et spécifiques aux espèces qui réduisent considérablement de nombreux effets de l’utilisation du malathion sur les espèces répertoriées et leurs habitats critiques”, a déclaré Gary Frazer, assistant du service de la faune pour l’écologie. prestations de service.

Les fabricants étaient largement représentés par FMC Corp., une société de produits chimiques agricoles basée à Philadelphie, selon le service de la faune.

Le porte-parole de FMC, Lars Webborg, a déclaré que les étiquettes proposées et d’autres mises à jour des directives d’utilisation du malathion protégeraient les espèces en voie de disparition et leurs habitats. Weborg a déclaré qu’ils ont été élaborés en consultation avec des représentants du gouvernement “et ont été développés en utilisant une procédure standard commune à toute industrie”.

Les espèces qui ont été trouvées en danger l’année dernière comprenaient des oiseaux tels que la grue du Mississippi et divers poissons, insectes, escargots et autres animaux et plantes.

Chaque année, près d’un million de livres de malathion sont utilisées sur les cultures en Californie, en Floride, à Washington, en Oregon, en Ohio et dans d’autres États, selon l’US Geological Survey. Près de 2 millions de livres sont utilisées chaque année dans les jardins familiaux, pour le contrôle des moustiques et d’autres utilisations, selon les données d’une enquête gouvernementale de 2018. La quantité utilisée sur les terres agricoles a diminué d’environ les deux tiers depuis son pic de 1998, selon les données.

Le malathion est considéré comme hautement toxique pour les insectes, les poissons et les crustacés. Les responsables internationaux de la santé ont déclaré que le produit chimique est probablement cancérigène pour l’homme.

L’examen des effets du malathion sur la faune a fait l’objet d’un accord juridique avec le Center for Biological Diversity. Le groupe environnemental a d’abord poursuivi l’EPA il y a deux décennies, pour ne pas avoir consulté d’autres agences fédérales sur les risques des pesticides sur la faune et les plantes, et a déposé d’autres différends menant à son règlement de 2013 avec le Fish and Wildlife Service.

En 2017, l’AP a signalé une pression de Dow Chemical pour que l’administration Trump ignore les études gouvernementales sur une famille de pesticides qui comprend le malathion. Le lobbying est intervenu après les premières conclusions de l’EPA selon lesquelles les pesticides avaient des effets négatifs sur plus de 1 000 espèces en voie de disparition et menacées.

Plus tard cette année-là, l’administration Trump a demandé un report de deux ans dans son examen du malathion et d’autres pesticides.

Un examen séparé des effets du malathion est en attente de la part du National Marine Fisheries Service. L’agence a déclaré dans un fév. 25 projets d’analyse selon lesquels le malathion pourrait mettre en danger 37 espèces. Le projet n’incluait pas l’examen des changements d’étiquettes prévus par les fabricants, que les responsables des services de la pêche ont déclaré qu’ils intégreraient dans leur avis final.

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