Les astronautes de la NASA Crew-3 n’ont pas été «effrayés» par le test de missile russe à bord de l’ISS

Ils sont de retour.

Après avoir parcouru 75 060 792 miles pendant 177 jours en orbite, la mission Crew-3 de la NASA est revenue sur Terre le 6 mai dans le vaisseau spatial Dragon de SpaceX, mais les trois astronautes de la NASA et un seul astronaute de l’Agence spatiale européenne ont enduré quelque chose d’unique là-haut.

La mission a été un succès complet, avec de nombreuses expériences scientifiques réalisées – et quelques jours passés à accueillir le premier équipage entièrement privé sur l’ISS, depuis Ax-1. Mais en novembre 2021, la Russie a testé un missile anti-satellite en orbite, mettant tout le monde à bord de la station en péril.

On pourrait penser que n’importe quel humain réagirait avec peur à la nouvelle de dizaines de milliers de débris spatiaux mortels virant potentiellement vers vous. Mais pas l’équipage de Crew-3.

“Peur serait le mauvais mot” pour décrire la réaction des astronautes professionnels, a déclaré un membre d’équipage lors d’une conférence de presse à laquelle IE a assisté. “Nous nous sommes divisés en équipage et avons fait ce pour quoi nous avons été formés.”

Les astronautes de la NASA et de l’ESA ont accueilli Axiom-1, la première mission commerciale entièrement privée vers l’ISS

Le rôle de Crew-3 dans le rôle d’hôte spatial de la toute première mission entièrement privée de la Station spatiale internationale : la mission Axiom-1 a sans doute une valeur historique égale. C’était “vraiment agréable de faire partie de l’histoire – de réaliser le rêve d’avoir un programme entièrement commercial en orbite terrestre basse”, a déclaré l’équipage.

Crew-3 était composé de quatre astronautes : il y avait Kayla Barron, Raja Chari et Tom Marshburn de la NASA, et Matthias Maurer de l’ESA.

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Les astronautes d’Ax-1 “ont été confrontés à des défis dans l’espace pour la première fois et ont dû faire face à une suite compliquée d’expériences”, a poursuivi l’équipage de Crew-3 lors de la conférence de presse. “Nous avons aimé apprendre à les connaître, ils étaient aimables et gentils, nous étions heureux d’avoir terminé leurs résultats expérimentaux.”

Notamment, il s’agissait du premier voyage vers l’ISS pour certains des astronautes, ce qui a soulevé la question de savoir si leurs attentes correspondaient à la réalité vécue de la vie sur une station spatiale du monde réel. “Du point de vue de l’emploi, cela a répondu aux attentes – les équipes de formation ici au contrôle de mission et à Houston, tous les différents centres ensemble” ont aidé à préparer les astronautes pour la vraie affaire.

Mais le voyage réel dans l’espace a également dépassé les attentes.

La NASA et la mission Crew-3 de l’ESA répondent au test anti-satellite de la Russie

“Ce qui les a dépassés, c’est la joie de vivre et de travailler avec l’équipage, c’est vraiment cool de se réveiller et de savoir qu’on va passer les prochaines 24 heures avec ces gens”, a fait remarquer l’équipage. “Il va falloir quelques ajustements pour revenir” à un horaire de travail terrestre normal.

Mais avant la fin de la mission, et des mois avant l’arrivée des astronautes privés de l’Axiom-1, la géopolitique a rendu visite à la station spatiale lorsque la Russie a exécuté un test de missile anti-satellite (ASAT) très dangereux en orbite terrestre basse, envoyant des dizaines de milliers de morceaux de débris spatiaux caressant autour de la Terre à des vitesses mortelles qui pourraient trancher à travers l’ISS.

Les astronautes ont répondu à la menace en se réfugiant dans le vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX, et bien que “ce n’était pas une bonne chose”, l’urgence s’est avérée être un “très bon exercice d’entraînement d’équipage”, ont déclaré les astronautes. “Nous avons tous pu voir comment étaient la culture et le flux – et en fait vérifier l’utilisation du Dragon comme refuge.”

“Ce fut en fait un privilège d’actionner toutes les écoutilles, nous avons beaucoup mieux connu notre station spatiale grâce au” test ASAT de la Russie. Cela ne veut pas dire que les astronautes prennent à la légère un événement géopolitique majeur – l’ISS est un atout très important pour la plupart des puissances spatiales du monde. Au contraire, avec le retour de Crew-3 au sol, nous avons la confirmation que quel que soit le chaos qui est projeté dans l’espace depuis la Terre, la NASA et les astronautes de l’ESA sont capables de gérer sereinement la situation, sans se rabattre sur des objectifs scientifiques ou commerciaux une fois la crise passée. passé.

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