Les animaux du refuge faunique partent après la remise des permis

WILMINGTON – Adirondack Wildlife Refuge trouve de nouveaux foyers pour la majorité de ses animaux après que l’exploitante a renoncé à deux de ses licences restantes sur la faune que l’État prévoyait de révoquer après des années de rapports présumés trompeurs et inappropriés sur la ferme d’animaux de Wilmington.

Les dossiers obtenus par Adirondack Explorer indiquent que le Département de la conservation de l’environnement de l’État a perdu patience avec l’opération. Le DEC tentait depuis 2015 de mettre l’exploitante Wendy Hall et le refuge en conformité après des violations répétées, mais en vain.

Le US Fish and Wildlife Service a nié le renouvellement des licences fédérales de Hall en novembre 2019, invoquant également de multiples violations. En plus d’héberger des animaux éducatifs avec ceux en cours de réhabilitation destinés à être relâchés, les dossiers du DEC citent des rapports de lanceurs d’alerte faisant état de “discussions avec le personnel pour tromper les régulateurs sur des activités illégales à l’AWR” et signalant de “fausses déclarations”. Le personnel du DEC a également mis en évidence trois cas d’animaux échappés – un impliquant deux ours en 2019, un autre impliquant un lynx roux en 2020 et un autre en 2021 impliquant les deux mêmes ours.

Joseph Therrien, un biologiste de la faune responsable de l’unité des licences spéciales du DEC, a testé devant le juge du droit administratif du DEC Richard Sherman le 13 juillet qu’il croyait que la sécurité du public était en danger compte tenu de l’historique d’évasions d’animaux d’AWR.

“Tous ces animaux qui sortent de leur enclos vont se retrouver dans un environnement étrange”, a déclaré Therrien, selon une transcription de l’audience. “S’ils rencontrent le public, ils seront entourés de personnes qu’ils ne connaissent pas, ils seront stressés, anxieux et pourraient facilement réagir d’une manière qui pourrait très nuire au public. Nous verrions donc cette installation avec les animaux qui y sont hébergés comme un risque pour la santé et la sécurité publiques dans la région. »

Steve Hall, le mari de Wendy Hall et co-fondateur du refuge, a déclaré mercredi que sa femme avait commis des erreurs et reconnu certaines des violations. Il a qualifié la remise de ses licences par Wendy Hall de “terrible erreur”. Ils se conforment à l’ordre du DEC de trouver de nouveaux foyers pour leurs animaux, a-t-il dit, même s’ils espèrent que cela n’en arrivera pas là.

Les Halls se sont associés à une organisation à but non lucratif appelée Nature Walks Conservation Society. Le directeur exécutif, Mark Fraser, a déclaré qu’il trouvait les maisons des animaux, mais qu’il essayait également de faire en sorte que le personnel soit correctement autorisé au refuge de Wilmington. Il espère que le refuge pourrait rester ouvert et que certains des animaux, notamment les loups, pourraient rester.

“Mon Non. 1 objectif est de s’assurer que chaque animal de l’établissement est en sécurité, sans exception », a déclaré Fraser, qui vit dans le Massachusetts. “Mon objectif à plus long terme, en supposant que chaque animal est sauvé, est l’espoir de sauver cet important joyau éducatif pour le nord des Adirondacks.”

Deux membres du personnel d’AWR – Hanna Cromie et le fils des Halls, Alex – ont demandé les licences que Wendy a perdues. Steve Hall, qui écrit parfois pour l’Explorer’s Adirondack Almanack, et Fraser ont déclaré que DEC ne leur accordait pas les licences. Steve Hall et Fraser croient tous deux que Cromie et Alex Hall sont qualifiés.

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique, un attaché de presse du DEC a déclaré qu’au moins deux personnes associées à l’AWR avaient demandé des licences DEC, mais que les nombreuses violations en cause se sont produites alors que ces personnes y travaillaient.

Le petit-duc maculé de l’Est avec Adirondack Wildlife Refuge and Rehabilitation Center ouvre un œil alors qu’il est assis sur un perchoir lors de la “Journée des Adirondacks” à l’édifice du Bureau législatif le lundi 29 avril 2013 à Albany, NY. Le hibou s’est cassé l’aile et ne peut plus voler. L’événement mettait en vedette des entreprises et des organisations du parc Adirondack. (Paul Buckowski / Times Union)Paul Buckowski

“Cet été, l’examen complet par le DEC des demandes de licence et des rôles de ces personnes dans les violations passées à l’AWR a entraîné le refus des demandes de licence pour continuer à posséder des espèces sauvages réglementées par le DEC dans l’installation”, indique le communiqué de l’agence.

Fraser a déclaré que deux autres personnes demandaient des licences, mais il n’a pas encore entendu si l’État avait examiné ces demandes. Pendant ce temps, Wendy Hall, qui, selon Steve Hall, a été diagnostiquée plus tôt cette année avec un cancer du pancréas et du foie, a lu mercredi une déclaration pour le refuge publiée sur YouTube.

“Il est injuste de leur part (Cromie et Alex Hall) d’être stigmatisés avec cela, et ils devraient être autorisés à demander des licences”, a déclaré Wendy Hall.

En avril 2021, le DEC a écrit à Wendy Hall qu’il prévoyait de révoquer sa licence pour collecter ou posséder des espèces sauvages réglementées par l’État et sa licence pour exposer des espèces en voie de disparition ou menacées. Steve Hall ne possède pas ces licences DEC, ni personne d’autre qui y travaille.

“Actuellement”, lit-on dans un communiqué du DEC, “il n’y a aucune action en cours contre Steve Hall”.


Wendy Hall a demandé une audience et le DEC en a tenu une le 13 juillet, mais elle ne s’est pas présentée et aucun autre représentant d’AWR non plus. Au lieu de cela, avant l’audience, Wendy Hall a renoncé à ses licences.

Son mari a dit plus tard qu’elle agissait sur les conseils d’un avocat, mais les Halls ont estimé plus tard que c’était une erreur.

Lors de son témoignage d’audience, Therrien a déclaré que le DEC n’exigeait aucune amende contre le refuge. Lorsqu’un avocat du DEC a demandé pourquoi pas, Therrien a répondu que cela avait déjà été jugé; le DEC a même essayé d’augmenter les frais pour mettre AWR en conformité.

« Cela n’a eu aucun effet, que ce soit les avis, les ordres ou les violations », a témoigné Therrien. “L’objectif principal est, encore une fois, de retirer ces licences avec révocation et de retirer ces animaux de l’établissement.”

Dans un accord avec le DEC, Wendy Hall et le personnel d’AWR ont jusqu’au 1er octobre. 25 pour relocaliser deux loups, deux ours noirs américains, deux coyotes, un renard roux, un renard gris, un pékan, un porc-épic d’Amérique, un lynx roux et une tortue-boîte de l’Est. Jusqu’à présent, Pippin, le renard roux, a été placé au sanctuaire animalier Abbe-Freeland dans le comté d’Allegany.

Le refuge est fermé au public depuis cet été.

Dans une lettre du 30 avril, les responsables du DEC ont souligné les années de non-conformité de Wendy Hall et la possession répétée d’animaux sauvages sans permis appropriés. Steve Hall considère cela comme une paperasserie bureaucratique et compliquée. Le DEC a qualifié les violations de Wendy Hall de “preuve supplémentaire que vous n’avez pas le degré de soin et de fiabilité requis pour détenir des licences d’État sur la faune”. La lettre répertorie 17 cas de non-conformité de janvier 2015 à juin 2021.

La lettre, signée par Anthony Wilkinson, directeur de la Division de la pêche et de la faune du DEC, comprend des rapports de dénonciateurs de deux anciens bénévoles de l’AWR. Le rapport a révélé qu’un lynx roux nommé Yayo s’était échappé du refuge.

“Un bénévole vous survole avec un membre du personnel pour discuter de l’opportunité de signaler l’évasion ou de signaler à tort le lynx roux comme décédé au DEC”, lit-on dans la lettre. «Le 27 juillet 2020, vous avez signalé au DEC que Yayo était décédé et avait été enterré dans l’établissement. Signaler à tort la mort d’un lynx roux en votre possession au lieu de son évasion est également une autre violation », de la licence.

Steve Hall a déclaré que les personnes auxquelles DEC faisait référence “sont des témoins qui ne franchiraient jamais la porte d’un tribunal public pour une très bonne raison”. Un témoin, a-t-il dit, était un ancien employé qui a accidenté un camion dans l’allée de l’Adirondack Wildlife Refuge et a refusé de payer les dommages. L’autre était la petite amie de cet employé et également une employée réfugiée. Il les a appelés “deux personnes qui voulaient se venger de nous, et mon garçon, ça a marché”.

Wilkinson a également revisité dans sa lettre les deux ours noirs qui s’étaient échappés deux fois de l’AWR. La deuxième fois qu’ils se sont échappés, c’était fin juin.

“Des photos et votre description de l’ours noir disparu sur les réseaux sociaux vous ont montré en train de fouiner l’ours, Stephen Hall étreignant l’ours et une déclaration selon laquelle l’ours échappé est” totalement inoffensif “”, a écrit Wilkinson. “De plus, vous avez signalé sur les réseaux sociaux que des membres du public non autorisés avaient aidé à la capture de l’ours noir évadé et vous avez publié une photo d’une personne anonyme face à face avec l’ours dans la nature.”

Wilkinson a déclaré qu’il s’agissait d’autres violations liées aux exigences de logement des animaux afin qu’ils ne puissent pas s’échapper et protéger le public contre les attaques, et interdire le contact direct d’un animal avec le public.

Steve Hall a déclaré qu’il s’agissait d’une tactique du DEC pour faire paraître les ours dangereux.

Fraser ramasse les morceaux. Son organisation à but non lucratif, qu’il a créée en 2011, assume le rôle de collecte de fonds à la place d’Adirondack Wildlife, Inc., l’organisation à but non lucratif The Halls fondée en 2011 pour maintenir la collecte de fonds exonérée d’impôt de l’AWR, une société privée. Mais les Halls se sont séparés du conseil d’administration d’Adirondack Wildlife.

“Nous avons eu d’énormes problèmes avec eux”, a déclaré Steve Hall. “Ils ont développé une attitude avec Wendy et nous avons fini par rompre.”

John Thaxton, ancien président d’Adirondack Wildlife Inc. et auteur de la chronique sur les oiseaux d’Adirondack Explorer, a déclaré qu’il ne savait pas que la faune des Adirondacks s’était séparée d’AWR. Il a dit que l’arrangement initial était que tout l’argent et les dons qui passaient par le refuge faunique passeraient ensuite par Adirondack Wildlife afin qu’ils ne soient pas taxés.

Thaxton était au courant de certaines des violations de Wendy Hall, mais ne savait pas que le DEC avait ordonné que les animaux du refuge soient placés ailleurs.

C’est là que Fraser intervient, bien qu’avec un emploi à temps plein et la gestion de son organisation à but non lucratif depuis le Massachusetts, il a déclaré que c’était « brutalement difficile ». Il espère un “miracle” de la part de l’État, une sorte de grâce ou de reconsidération pour permettre au personnel actuel d’AMR d’obtenir une licence.

Bien qu’il ait identifié des maisons pour de nombreux animaux, Fraser a déclaré qu’il ne révélait pas la destination proposée. Il a dit qu’il divulguerait les emplacements une fois que les animaux seraient dans leurs nouvelles maisons ou s’il obtenait une licence pour le refuge.

Fraser aimerait louer le refuge des Halls et le faire fonctionner pour les milliers d’écoliers qui le visitent chaque année, en plus de tous les touristes qui viennent. Les Halls ont également récemment contracté un prêt de 140 000 $ pour construire une clôture périphérique au refuge avant de découvrir que le DEC avait prévu de révoquer les licences de Wendy Hall. Steve Hall a déclaré que même si tous les animaux finissaient par trouver de nouvelles maisons, il garderait le refuge ouvert. Il a l’intention d’héberger des chèvres, des poulets et du bétail et d’enseigner à des groupes les origines du bétail, ce qui, selon lui, n’attire pas suffisamment l’attention.

Les Halls ont commencé à réhabiliter et à soigner les animaux sauvages blessés il y a environ deux décennies. Wendy Hall a également été bénévole pour North Country Wild Care, une ligne d’assistance téléphonique pour la faune qui associe des professionnels de la réadaptation à des personnes ayant des oiseaux et des animaux blessés. Fraser a déclaré qu’il sympathisait avec les Halls et ne voulait pas que l’œuvre de leur vie soit détruite.

Jusqu’à présent, a déclaré Fraser, l’État n’a pas répondu à ses plans d’affaires.

“Le Adirondack Wildlife Refuge ne devrait pas se terminer de cette façon”, a déclaré Fraser.

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans Adirondack Explorer

Leave a Comment