Les agences de la faune vont annuler les règles de Trump sur les espèces en voie de disparition | Nouvelles du Montana

Par MATTHEW BROWN, Associated Press

BILLINGS, Mont. (AP) – L’administration du président Joe Biden a annoncé mardi son intention d’annuler deux reculs environnementaux sous l’ancien président Donald Trump qui limitaient la protection de l’habitat pour les plantes et la faune en péril.

La proposition d’abandonner les deux règles de l’ère Trump par le US Fish and Wildlife Service et le National Marine Fisheries Service fait partie d’un vaste effort de l’administration Biden pour annuler les réglementations qui, selon les démocrates et les défenseurs de la faune, favorisaient l’industrie par rapport à l’environnement.

La désignation de terres et d’eaux comme critiques pour la survie d’espèces vulnérables peut limiter l’exploitation minière, le forage pétrolier et d’autres développements. Cela a fait des désignations un point d’éclair pour les conflits entre les intérêts environnementaux et commerciaux.

Les groupes industriels et les républicains au Congrès ont longtemps considéré la loi sur les espèces en voie de disparition comme un obstacle au développement économique. Sous Trump, ils ont réussi à faire pression pour affaiblir les réglementations de la loi avec des changements qui ont donné plus de poids au développement économique et à d’autres intérêts.

Caricatures politiques

Les changements de l’administration Trump ont été soutenus par un éventail de groupes industriels qui ont déclaré que les impacts économiques n’avaient pas été suffisamment pris en compte dans les décisions antérieures du gouvernement américain sur la faune. Ces groupes allaient des organisations d’élevage et d’élevage aux associations commerciales représentant les intérêts pétroliers, gaziers et miniers.

Les responsables de l’administration Biden ont reconnu dans des documents publiés au registre fédéral qu’en annulant les règles de Trump, ils adoptaient des vues que les agences fédérales de la faune avaient rejetées il y a quelques mois à peine.

Mais les responsables de l’administration Biden ont déclaré qu’une réévaluation des politiques de Trump les montrait “problématiques” car elles limitaient la capacité du gouvernement à faire progresser la conservation en protégeant les zones où se trouvent des plantes et des animaux.

La secrétaire adjointe à la pêche et à la faune et aux parcs, Shannon Estenoz, a déclaré que la proposition alignerait la loi sur les espèces en voie de disparition “sur son intention et son objectif d’origine – protéger et récupérer le patrimoine biologique de l’Amérique pour les générations futures”.

Les législateurs républicains ont repoussé. Représentant de l’Arkansas Bruce Westerman, le membre classé du GOP du comité des ressources naturelles de la Chambre, a qualifié la décision de mardi de renversement « sourd » des réformes nécessaires à la loi sur les espèces en voie de disparition.

Westerman et d’autres républicains ont déclaré qu’ils introduisaient une législation pour rendre permanentes les règles de Trump. Cela a peu de chances de passer tant que les démocrates garderont le contrôle de la Chambre et du Sénat.

Les changements de règles sous Trump ont été finalisés au cours de ses dernières semaines au pouvoir, ce qui signifie qu’ils ont eu peu de temps pour avoir un impact significatif. Aucune nouvelle désignation d’habitat essentiel n’a été affectée par les règles depuis leur entrée en vigueur en janvier, a déclaré le porte-parole de Fish and Wildlife, Brian Hires.

L’un permet au gouvernement de refuser la protection de l’habitat des animaux et des plantes en voie de disparition dans les zones qui pourraient tirer de plus grands avantages économiques du développement. Les législateurs démocrates et les défenseurs de la faune se sont plaints que cela ouvrirait potentiellement les terres à davantage de forages et à d’autres activités.

L’autre règle fournissait une définition de «l’habitat» que les critiques excluraient des emplacements que les espèces pourraient avoir besoin d’utiliser à l’avenir alors que le changement climatique bouleverse les écosystèmes.

Les deux règles sont venues en réponse à une décision de la Cour suprême des États-Unis en 2018 concernant une grenouille du Sud très menacée – la grenouille gopher sombre.

Dans cette affaire, un tribunal unanime a reproché au gouvernement d’avoir désigné «l’habitat essentiel» pour les grenouilles de 3 ½ pouces de long (8,9 centimètres de long) qui survivent dans quelques étangs du Mississippi.

Le problème est survenu après qu’une entreprise forestière, Weyerhaeuser, a intenté une action en justice lorsqu’un terrain qu’elle possédait en Louisiane a été désigné comme critique au cas où les grenouilles y reviendraient à l’avenir.

Les responsables de Trump ont décrit les changements comme accordant plus de déférence aux locaux lorsqu’ils veulent construire des choses comme des écoles et des hôpitaux.

Mais les règles autorisaient des exemptions potentielles des protections de l’habitat pour un éventail beaucoup plus large de développements, y compris à la demande d’entreprises privées qui louent des terres fédérales ou ont des permis pour les utiliser. Les baux et permis délivrés par le gouvernement peuvent permettre le développement énergétique, le pâturage, les loisirs, l’exploitation forestière et d’autres utilisations commerciales des terres publiques.

Les écologistes qui ont exhorté Biden à inverser les politiques de conservation de Trump ont déclaré que l’abandon des règles d’habitat marquait une étape majeure vers cet objectif.

“Vous ne pouvez vraiment pas sauver des espèces menacées sans protéger les endroits où elles vivent ou ont besoin de vivre”, a déclaré Noah Greenwald du Center for Biological Diversity.

Toujours en attente, a-t-il dit, on s’attend à ce que des changements soient apportés à une règle de l’ère Trump qui réduisait les protections pour la faune classée comme menacée d’extinction, un statut de protection moins urgent qu’en voie de disparition.

Les animaux potentiellement affectés par les changements comprennent le petit poulet des prairies en difficulté, un oiseau des prairies trouvé dans cinq États du centre-sud des États-Unis, et le rare lézard armoise des dunes qui vit parmi les champs pétrolifères de l’ouest du Texas et de l’est du Nouveau-Mexique, les défenseurs de la faune ont déclaré .

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